¿El final de la terapia de conversación?

Una primera página de la historia del New York Times perfilando un día en la vida del psiquiatra Dr. Donald Levin brindó una dramática llamada de atención al público sobre el futuro de la psicoterapia. Desde el amanecer hasta el anochecer, el Dr. Levin ve a sus pacientes en dosis de 15 minutos; su lista actual incluye 1200 pacientes. Se gana la vida con pacientes que están cubiertos por planes de seguro que pagarán solo por medicamentos psiquiátricos, no por terapia de conversación. Los pacientes que desean hablar sobre estrés laboral, problemas matrimoniales o angustia general deben irse a otra parte. Ni siquiera la recepcionista, una ex trabajadora social que resulta ser la esposa del Dr. Levin, puede brindarle un oído comprensivo. De hecho, la Sra. Levin ni siquiera permitirá que los pacientes se tomen el tiempo para revisar sus horarios antes de hacer sus próximas citas. Hacerlo arruinará su agenda; "Esto se trata de volumen", dijo, "y si gastamos dos minutos extra o cinco minutos adicionales con cada uno de los 40 pacientes por día, eso significa que estamos aquí dos horas más cada día. Y simplemente no podemos hacerlo ". Tomará sus copagos y eso es todo.

La historia puede haber sido un shock para la mayoría de los lectores que asumen que la psiquiatría, una profesión de salud mental, utiliza todas las herramientas disponibles para abordar las necesidades de las personas que buscan alivio. Sin embargo, la práctica de limitar las intervenciones psiquiátricas a la dispensación de medicamentos no es algo nuevo. Una encuesta de 2005 citada en la historia reveló que solo el 11% de los psiquiatras ofrecen alguna terapia más allá de la prescripción de medicamentos.

¿Los psiquiatras tienen una opción? ¿Están obligados a adoptar estas medidas draconianas? Aparentemente, algunos eligen no succomb a la hora de 15 minutos. Simplemente no ganarán tanto. El Dr. Levin puede ganar $ 150 por hora. La Dra. Louisa Lance, que practica desde su casa a solo 22 km de la oficina del Dr. Levin, gana $ 90 por hora por proporcionar terapia de conversación junto con medicamentos. Sin embargo, según el Dr. Levin, no puede permitirse hacer este sacrificio: "Quiero retirarme con el estilo de vida que mi esposa y yo hemos estado viviendo durante los últimos 40 años", afirmó.

La historia del Dr. Levin plantea profundos problemas éticos. Según el juramento hipocrático, los médicos se comprometen a darles a sus pacientes el mejor tratamiento posible. Traducido al lenguaje actual de "tratamiento basado en evidencia", los pacientes merecen el mejor tratamiento que las pruebas científicas afirman que deberían recibir.

Cada vez más, los investigadores están descubriendo que la terapia de conversación, no la medicación, es el mejor tratamiento. Una amplia investigación sobre el resultado de los tratamientos basados ​​en la psicología muestra convincentemente que la psicoterapia, además de, o incluso en lugar de, la medicación puede ser altamente efectiva. La terapia cognitivo-conductual, una amplia gama de enfoques centrados en cambiar los pensamientos de una persona, es una alternativa efectiva a los medicamentos contra la ansiedad, los problemas del sueño y el dolor crónico. La terapia interpersonal, que entrena a la persona en habilidades sociales, relaciones interpersonales y métodos de resolución de conflictos, es particularmente efectiva para una variedad de trastornos.

Hay incluso más desviaciones radicales de la medicación en terapias alternativas como el ejercicio, la relajación y la meditación. Sí, es posible que se necesiten medicamentos para controlar los síntomas de muchos trastornos psicológicos. Sin embargo, enfocarse solo en esta ruta hacia el tratamiento es una estrategia miope. Los efectos secundarios de los medicamentos psiquiátricos y sus interacciones con otros medicamentos y enfermedades físicas del paciente pueden, a largo plazo, conducir a una mayor disfunción. Con el tiempo, los pacientes necesitan medicamentos solo para controlar los efectos secundarios de sus medicamentos, mientras que sus necesidades psicológicas no se satisfacen.

Entonces, ¿por qué las compañías de seguros recompensan a los psiquiatras para que receten medicamentos en lugar de psicoterapia o terapias alternativas? ¿Las compañías de seguros están dispuestas a pagar más por los medicamentos que la psicoterapia porque hay algo para ellos? Las teorías de conspiración sugieren que existen consultas psiquiátricas de 15 minutos para que las compañías farmacéuticas sigan recibiendo sus enormes ganancias. Irónicamente, sin embargo, de acuerdo con otra historia del New York Times, son las aseguradoras las que intentan limitar los pagos a las compañías farmacéuticas. Nos vemos obligados a concluir que las compañías de seguros simplemente están buscando maximizar sus propias ganancias poniendo a profesionales de la salud mental en la rueda de la medicina. Hablar es costoso porque lleva tiempo. Los medicamentos se pueden dispensar en un tiempo relativamente corto.

Los privilegios de prescripción se están expandiendo de los psiquiatras a los psicólogos. Dos estados, Luisiana y Nuevo México, ahora permiten la autoridad prescriptiva para los psicólogos calificados. Existe un esfuerzo bastante importante de cabildeo dentro de otros estados para ampliar los privilegios de prescripción a los psicólogos. En el lado positivo, tener la capacidad de recetar medicamentos a sus propios pacientes aumenta la gama de servicios que pueden ofrecer los psicólogos y reduce la cantidad de profesionales de ayuda que el paciente necesita ver. El peligro es que las compañías de seguros colocarán a los psicólogos en la misma caja que sus contrapartes psiquiátricas. Tendremos que esperar y ver cómo se desarrolla este problema.

Mientras tanto, ¿qué pueden hacer los pacientes que están atrapados en la caminadora de medicación? Desafortunadamente, por ahora, la respuesta es que usted o su ser querido que buscan ayuda tendrán que pagar más costos de su propio bolsillo si quiere terapia más medicamentos. Alternativamente, aquí hay cinco pasos útiles que puede tomar:

1. Busque ayuda de empleados . Averigüe si su empleador tiene un Programa de asistencia para empleados. La seguridad de su trabajo no se verá amenazada si usa este recurso de importancia. Puede usar este programa para ayudar a manejar problemas que podrían afectar negativamente su trabajo y su vida personal.

2. Encuentra una universidad de un centro de capacitación universitaria . Los sitios utilizados para capacitar a los futuros psicólogos clínicos y de asesoramiento suelen tener tarifas variables y, dependiendo de su orientación, pueden ayudar no solo con cuestiones personales sino también con problemas que afectan a niños y familias.

3. Busque servicios en su comunidad. Las agencias locales de servicios humanos sin ánimo de lucro o públicas pueden ofrecer asesoramiento, sesiones grupales o acceso a asociaciones de autoayuda.

4. Explore los recursos en línea. El Centro de Ayuda de la Asociación Estadounidense de Psicología cubre una variedad de temas útiles, como hojas informativas sobre la cobertura de seguro.

5. Explore tratamientos alternativos. Si está bajo el cuidado de un psiquiatra o psicólogo, no debe abandonar los tratamientos que está proporcionando, pero al mismo tiempo, descubra si puede mejorar su estado de ánimo o disminuir su ansiedad con ejercicio, relajación y meditación.

La psicoterapia puede ayudar y lo hace, pero toma más de una dosis de 15 minutos.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2011

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