El factor económico en la erupción del asesinato-suicidios

La cantidad promedio de asesinatos y suicidios en un año determinado en los EE. UU. Es de 1,000 a 1,500 según el Violence Policy Center. Debido a que han sido tan raros en el pasado, el número de homicidios y suicidios familiares (familicidios) no se han contabilizado y, por lo tanto, se desconocen. El noventa y cinco por ciento de todos los asesinatos suicidas son crímenes de hombres contra mujeres; la mayoría tiene lugar después de una ruptura amenazada por la esposa o pareja femenina. Según Jacqueline Campbell, que ha llevado a cabo extensas entrevistas con las familias de las víctimas de homicidio doméstico, el acceso a armas de fuego y el desempleo masculino son factores de riesgo clave involucrados. Si la ideación suicida está presente, el resultado probablemente será un asesinato-suicidio.

Hoy tenemos una oleada de asesinatos y suicidios, como revela al instante una búsqueda en Google de este tema. Desde la recesión de 2008, el número de familicidas no tiene precedentes. Antes de explorar el factor económico en estas y otras formas de homicidio-suicidio, quiero ver la violencia doméstica en general y cómo la inseguridad psicológica subyacente puede predisponer a ciertos individuos a reaccionar a las crisis personales de maneras altamente destructivas.

El psiquiatra James Gilligan, autor de Violence: Reflections on a Mass Epidemic, ha estudiado por qué algunos hombres quieren establecer un control absoluto sobre sus esposas y parejas. "Solo puedo concluir su deseo de omnipotencia", escribe. "Está en proporción directa a su sentimiento de impotencia". Siguiendo a Gilligan, argumento que el sentimiento subyacente de los abusadores de impotencia, inseguridad y extrema dependencia emocional de sus parejas es la raíz de los estallidos violentos que inflingen sobre otros.

En los casos de asesinato y suicidio, la mera amenaza de una ruptura puede ser suficiente para desencadenar el deseo de "acabar con todo". Este comportamiento extremo es un ejemplo de pensamiento de todo o nada, como predomina en las mentes de las personas que se suicidan después de una sensación de fracaso. Podemos inferir esto de su decisión de destruirse a sí mismos y a sus seres queridos cuando ocurre una gran crisis.

El factor económico
Las tasas de desempleo hoy son asombrosas, especialmente si consideramos a todas las personas que han dejado de buscar y no cuentan en las estadísticas. Estas tasas se reflejan en el número sin precedentes de ejecuciones hipotecarias en los Estados Unidos. En Michigan y Nevada, estados en los cuales el impacto de la recesión es una fuerte evidencia, las cuentas de los periódicos describen múltiples casos de asesinato-suicidio. En Las Vegas, por ejemplo, en agosto de 2010 hubo cinco asesinatos y suicidios. Las familias de las víctimas culparon a los asesinatos del estrés financiero. En el área de Lansing en Michigan, se produjeron tres asesinatos suicidas familiares durante un período de 14 meses.

El sociólogo Neil Webscale ha escrito recientemente un libro sobre familicide. Según su estudio de más de 100 casos, su conclusión es que la depresión y una sensación personal de vergüenza y fracaso desempeñan un papel fundamental al llevar al miembro de la familia al borde del abismo. Las dificultades de empleo se manifiestan en los antecedentes de los perpetradores en esos casos. Curiosamente, alrededor de la mitad de los homicidios y suicidios familiares fueron llevados a cabo por hombres sin historial conocido de abuso doméstico. Por lo general, estos hombres habían sido miembros exitosos de la comunidad que descubrieron que sus vidas se estaban desmoronando. La investigación de sus antecedentes mostró que estos esposos y padres a menudo se encontraban en situaciones de crisis económica aparentemente insuperables.

Uno de los asesinatos suicidas más trágicos que describo en Muerte por violencia doméstica: Prevenir los asesinatos y el asesinato-Suicidios confirma esto. En este caso desde 2008, un ex vicepresidente del banco se suicidó al estrellarse la camioneta después de matar a su esposa y cuatro hijos con un bate de béisbol. El perpetrador, Steven Sueppel, enfrentaba un juicio por malversación de más de medio millón de dólares del banco.

Aunque este caso se mantuvo aparte en Iowa, muchos de los asesinatos suicidas familiares tienden a agruparse, un factor probablemente relacionado con el contagio. El patrón que vemos, por lo tanto, es el de un hombre psicológicamente vulnerable que está abrumado por un sentimiento de vergüenza personal por su incapacidad para mantener a su familia. Basado en su razonamiento deformado y deprimido, él decide que todos están mejor muertos. A medida que aumenta el estrés económico, porque somos una nación con un sistema débil de apoyo social, podemos esperar que continúe la ola de asesinatos y suicidios familiares.

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