El defecto fatal del narrador

Una serie reciente del New York Times reveló mucho sobre el proceso de fabricación de Apple en China. Aunque los artículos eran fascinantes, no estaban llenos de drama o momentos conmovedores. No fueron s tories .

Esta vida americana tenía el tipo de historia opuesta. Mike Daisey, un narrador que adopta la apariencia de un periodista, contó sobre su propia investigación de Apple. Su historia estaba llena de momentos dramáticos. También estaba lleno de mentiras.

Para su crédito, This American Life reunió un asombroso espectáculo que detallaba en detalle gráfico lo que salió mal. En parte, todo se reducía a un problema, dijo ella.

Daisey admite que partes de su historia no son ciertas (al menos, como lo definen las personas normales). Pero hay otros elementos que él afirma son ciertos. Su traductor, que estuvo con él todo el tiempo, dice que son falsos. Por ejemplo, dice que habló con un trabajador de una fábrica que dijo que tenía 13 años. Él también dice que ella le habló en inglés. Su traductor dice que ninguno de los trabajadores dijo que tenía 13 años y ninguno (en este día al menos) hablaba en inglés.

¿En quién confiar?

Estos eventos tuvieron lugar hace dos años, por lo que ambas partes tuvieron mucho tiempo para olvidar. El Sr. Daisey también tiene una razón para mentir y un historial de hacerlo. Pero supongamos que el Sr. Daisey realmente cree lo que dice (ahora).

Tenemos una persona (el Sr. Daisey) que ha pasado dos años desarrollando y contando esta historia una y otra vez, y una (su traductora) que no ha pensado en ello en absoluto. Entonces, ¿en quién deberíamos confiar? Mike Daisey ha estado ensayando y fortaleciendo sus recuerdos durante años; Básicamente ha estado estudiando la historia. La respuesta intuitiva es que debería recordarlo con mayor precisión. Esta respuesta intuitiva es incorrecta.

La policía tiene que tener mucho cuidado al interrogar a los testigos. Básicamente tratan la memoria de un testigo como la escena de un crimen: una vez que la revisas una vez, se altera de manera irreversible. Por ejemplo, hacer una pregunta parcial, incluso sin intención, puede hacer que un testigo cuente su historia de forma un poco diferente. Hacerlo no solo cambia la historia; cambia la memoria del testigo, de forma permanente e irreversible. Y esto no es solo cierto para los testigos. Cuanto más contamos historias, más cambian nuestros recuerdos.

Receta para una memoria falsa

Hay una receta básica para crear una memoria falsa: imagina una escena con detalles vívidos, hazlo repetidamente y cree que lo que estás imaginando es real. Considere nuevamente la supuesta conversación de Mike Daisey en inglés con una niña de 13 años. Seguramente ha reproducido este incidente en su memoria docenas o cientos de veces. Seguramente lo recuerda cada vez en detalle. Incluso si nunca sucedió, esto lo haría parecer completamente real para él. Y, por supuesto, está en inglés: su imaginación habla inglés, no chino mandarín. Lo que realmente está recordando, cada vez que cuenta la historia, es lo que recuerda la última vez que contó la historia. Es posible que su traductor haya ensayado menos, pero su memoria también está menos deformada.

Personalmente trato de tener cuidado al recordar historias con demasiada frecuencia, porque sé que están sujetas a cambios. Sé que la segunda vez que cuento una historia, lo que estoy recordando es la primera vez que conté la historia. Y la vez 201, realmente estoy recordando la 200ma vez. Muchos de nuestros recuerdos son registros de nuestras propias historias, no de eventos que realmente tuvieron lugar.

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