El bienestar del médico no significa más yoga

Un camino diferente a la felicidad, sin leggings.

Las estadísticas son sombrías: los médicos tienen índices significativamente más altos de depresión, divorcio y abuso de sustancias que la población general. La tasa de suicidio de los médicos es más del doble del promedio nacional. El agotamiento y la depresión se asocian con más errores médicos. Las escuelas de medicina, los hospitales y otras organizaciones de atención médica están luchando para tratar de abordar este problema con una variedad de programas de bienestar, y la mayoría de estos parecen involucrar yoga.

Odio hacer yoga. Si voy a hacer ejercicio, prefiero los recorridos largos que me hacen doler los pulmones y las articulaciones, o hacer flexiones hasta que no pueda cepillarme el pelo. También me gusta salir temprano del trabajo para tomar siestas. Me gusta comer cereales con la mitad y la mitad para cenar mientras veo las repeticiones de Brooklyn 99. Una de mis actividades favoritas es sentarme entre mis dos hijas adolescentes en el sofá mientras nos desplazamos por nuestros teléfonos y compartimos divertidos memes de Instagram entre ellos. Como médico, no necesariamente puedo respaldar tal falta de respeto flagrante por los límites de tiempo de detección, las prácticas saludables de sueño y las pautas de colesterol, pero este tipo de actividad (o la falta de ella) definitivamente contribuye a mi bienestar general.

El bienestar no es una clase de yoga, una serie de oradores a la hora del almuerzo o una encuesta de 30 minutos realizada por la administración del hospital acerca del bienestar. Es un estado mental en el que usted se da permiso para ocuparse primero de sus propias necesidades, y luego llegar a las de los demás. Implica dejar ir el perfeccionismo y la ambición, y en su lugar abrazar la mediocridad periódica. Significa rechazar comités, proyectos, conferencias y otras oportunidades profesionales (código para “trabajo adicional”) sin sentirse como un vago. Significa no sacrificar lo que te trae la alegría de obtener un puntaje de prueba superior, una promoción acelerada o un título de trabajo más sofisticado.

Gran parte de esto es contrario a la naturaleza misma de los médicos. Entramos en medicina porque queremos ayudar a las personas, y eso a menudo significa poner sus necesidades antes que las nuestras. Tenemos que ser perfeccionistas, o no podríamos haber puntuado lo suficientemente bien en el MCAT y haber obtenido un GPA lo suficientemente alto como para entrar en uno de los codiciados puestos en la escuela de medicina. Y si el prestigio de nuestro trabajo y la admiración de los demás no nos importara (“¡Oh, usted es un médico !”), Todos podríamos satisfacer nuestra necesidad de largas horas y servicio público al convertirnos en maestros de escuela.

Cuando evaluamos la investigación médica, a menudo proclamamos que la correlación no implica necesariamente la causalidad. Pero esta sabiduría se deja de lado de alguna manera cuando hablamos sobre el bienestar de los médicos: culpamos al sistema de educación médica y a nuestros entornos de trabajo por los altos índices de depresión, abuso de sustancias y suicidio. Y con los registros médicos electrónicos, el aumento de la carga de pacientes y los complejos requisitos de documentación, hay muchas presiones externas que hacen que sea difícil sentirse equilibrado y contento como médico hoy en día. Pero ¿y si algunas de estas presiones son realmente internas? ¿Y qué pasa si nuestro sistema no los crea, sino que los selecciona?

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También fui perfeccionista una vez. Así es como llegué aquí: obtuve una calificación de A en mis requisitos previos, trabajé muchas horas como asistente médico en clínicas rurales, cultivando el liderazgo adecuado para mis aplicaciones extracurriculares. Luego, en la escuela de medicina intermedia, tuve dos hijos en rápida sucesión, y cualquier ilusión que tuviera acerca de ser un estudiante de primer nivel se desvaneció rápidamente en el olvido. Como amante de las buenas calificaciones de por vida, fue difícil para mí admitirlo, pero de repente me sentí muy agradecido de estar en una institución con un sistema de calificación de aprobado / reprobado.

La primera vez que me permití realmente chupar algo fue en la rotación de mi tercer año de cirugía. Sabía que no importa cuánto me gustara la cirugía, no podía ser mi especialidad elegida. Era terrible para la anatomía, me encantaba dormir, y cuando la pasantía dio la vuelta, estaba embarazada y tenía un niño de un año en casa. No sobreviviría a una residencia quirúrgica; Ni siquiera podía pasar por un procedimiento menor sin tener que limpiarme para orinar. Dado que las responsabilidades de los estudiantes de medicina se limitaban en gran medida a mantener abierto el abdomen con retractores y repartir mantas calientes a pacientes con traumatismos, decidí que, solo para esta pasantía, haría lo mínimo necesario para pasar sin causar ningún daño.

En el transcurso de los dos meses, pasé cada vez menos tiempo en el quirófano y seguí andando detrás del equipo en rondas. No hice preguntas y nadie me llamó porque todos mis asistentes habían olvidado mi nombre. Una vez, mi residente intentó tomar prestado mi estetoscopio y le dije que no tenía uno encima. No creyendo que un estudiante pudiera volverse tan inútil, inspeccionó los bolsillos de mi bata blanca en busca de los materiales de referencia y el equipo médico necesarios, solo para descubrir que estaban llenos de bocadillos. “Wow”, dijo, con una mezcla de horror y admiración, “Realmente te has rendido”.

Yo no era un buen estudiante en esa pasantía. Ciertamente no logré estar a la altura de mi potencial. Pero lo aprobé, me gradué en la escuela de medicina y todavía no he necesitado ninguna de esas habilidades para retraer el abdomen en mi práctica de psiquiatría. Para mí, esto era parte del bienestar: saber que, como una estudiante embarazada de tercer año con un niño pequeño en casa, necesitaba un descanso. Así que encontré una manera de darme una en la que el daño colateral era principalmente para mi propio ego. Fue difícil admitir que no podía ser bueno en todo, pero también fue un alivio.

Así que aquí está mi consejo para el bienestar: déjate chupar las cosas. Elige las pocas cosas principales que son realmente importantes para ti, hazlas bien y siéntete bien con eso. (Elijo: pasar tiempo con mi familia, la atención al paciente y la enseñanza). Luego, decida qué cosas puede aliviar y hágalo. (Los míos son: limpiar mi casa, asistir a conferencias, lavar mi auto, trabajar como voluntario en las escuelas de mis hijos, usar hilo dental, planificación financiera, organizar fotos, rallar mi propio queso, doblar la ropa, hacer los entrenamientos en línea requeridos y algunos cientos más). Di no a esa reunión de trabajo fuera del horario de trabajo y no des una razón. Escribe notas de la clínica marginal para que puedas salir a tiempo para esa clase de yoga (o esa siesta). O acepta al paciente más interesante y quédate hasta tarde, si te trae alegría. El bienestar se trata de alimentarse, y lo mejor de la medicina es que a veces el combustible proviene de nuestro trabajo. Solo tenga en cuenta que nadie puede hacerlo todo, por lo que podría ser una buena noche preparar cereales para la cena.

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