El arte visual puede calmar las experiencias traumáticas

¿Podemos crear imágenes que queremos recordar?

Pierre Bonnard fue un impresionista francés tardío que pintó más de 350 retratos de su enferma esposa Marthe. En los retratos de Bonnard, Marthe es retratada como una mujer joven y encantadora, a pesar de que Marthe obviamente envejeció durante los 60 años de su carrera como pintor. Ella era una niña perpetua que acababa de conocer, incluso cuando estaba en sus cincuenta años cuando la mayor parte del trabajo estaba pintada, y en sus setenta hacia el final de su carrera. Sus retratos la retrataron en el baño docenas de veces. Según informes, pasó largas horas languideciendo en su bañera, ya que sufría de forma crónica una dolencia que se reportaba de forma variable como tuberculosis, herpes o neurosis obsesiva. Mientras que las imágenes palpitan con colores vibrantes, el cuerpo en el baño es a menudo cadavérico. Su rostro rara vez se muestra en las pinturas de baño.

© VOLKER NAUMANN© 2012, PROLITTERIS, ZURICH)

Pierre Bonnard, “La Grande Baignoire” (Nu), 1937–1939. Huile sur toile, 94 × 144 cm. Colección privada

Fuente: (FOTO: © VOLKER NAUMANN © 2012, PROLITTERIS, ZURICH)

La motivación para el trabajo de Bonnard ha sido interpretada para reflejar su expresión silenciosa de pena por la situación de Marthe. Los numerosos retratos yuxtaponen juventud y belleza contra la probable experiencia de vida de su esposa, que se convirtió en una mujer de mediana edad y demacrada en medio de una enfermedad significativa. Bonnard creó una imagen alternativa para llevar literalmente con él para oscurecer la realidad. Podemos imaginar que estaba pintando la imagen fantástica de belleza y belleza que su enfermedad les había robado a ambos y que él apreciaba y quería recordar. Si bien el propio Bonnard no comentó sobre esta idea, la idea de que estaba procesando el trauma de perder a la esposa que imaginó es convincente.

La madre de una amiga ingresó recientemente en un centro de cuidados paliativos con cáncer terminal. Mi amiga ha estado luchando, como se esperaba, con su inminente pérdida de un ser querido. Ella es una artista y nos preguntó si nos gustaría ver una pintura en colores pastel de su madre que acababa de terminar. El retrato reveló a una encantadora mujer de mediana edad que sonríe con recelo en la media distancia. Ella tiene el pelo castaño oscuro hasta los hombros sin una pizca de gris, una tez rosada en las mejillas llenas, y ninguna insinuación de las arrugas que traicionarían su edad o sufrimiento. Su madre era hermosa y tranquila. Esta era la imagen de su madre que ella quería que viéramos. “Hice esto en aproximadamente dos horas la noche anterior”, dijo. Sabía que ella también había pasado el día en la casa de su madre tomándola de la mano y observándola desaparecer. Estaba terriblemente molesta y luchando por encontrar la fuerza para volver otra vez. La tensión la estaba desgastando.

Después de que mi padre muriera inesperadamente, encontré un alijo de fotos antiguas de los años sesenta. Pasé el año siguiente recreando retratos de mi padre a partir de esas fotos enroscadas y olvidadas. Esas pinturas ahora cuelgan en mi casa y son una gran fuente de consuelo y alegría. Soy capaz de mirar al hombre joven y vibrante que he elegido para recordar. Estas imágenes han eliminado el terrible recuerdo del hombre irreconocible que vi por última vez en el funeral. La última imagen aún puede recuperarse si intento recordarlo, pero los recuerdos “mejores” que creé después de su muerte tienen precedentes en mi memoria diaria de trabajo ahora.

Las imágenes mentales de trauma pueden atormentar y pueden formar una base para la angustia, desde recuerdos desagradables intermitentes hasta trastorno por estrés postraumático (TEPT). Las palabras suelen ser herramientas insuficientes e inútiles para procesar el trauma. Para algunas personas, hablar sobre un trauma puede intensificar recuerdos no deseados e intrusivos de eventos traumáticos. Las investigaciones han sugerido que al menos el 30% de los pacientes con trastorno de estrés postraumático no se benefician de terapias basadas en la evidencia, como la terapia cognitiva conductual de la desensibilización y el reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR). Esto puede ser especialmente cierto para pacientes con mala memoria verbal o sobre modulación emocional. Karin Schouten y su grupo informaron recientemente sobre un estudio piloto de terapia artística centrada en el trauma para adultos con trastorno de estrés postraumático en los que demostraron que es factible y beneficioso en las medidas informadas por el paciente de mayor relajación, externalización de la memoria y la emoción en el trabajo artístico, pensamientos menos intrusivos De experiencias traumáticas y mayor confianza en el futuro. Este tipo de terapia de arte expresivo fue descrito por Cathy Malchioldi, Ph.D. El terapeuta se esfuerza por calmar la emoción con creatividad para comprometerse con funciones cerebrales corticales superiores, como el pensamiento racional y la memoria verbal, para abordar el trauma sin abrumar emocionalmente a una persona. Los terapeutas del arte utilizan la creación de trabajo visual con asesoramiento psicoanalítico para procesar el trauma con el beneficio informado.

La compulsión de crear imágenes preferidas de un ser querido enfermo o fallecido proporcionó un aparente consuelo para mí, mi amigo y posiblemente para Pierre Bonnard, dada la inmensa cantidad de retratos que pintó. El trauma indecible de presenciar una enfermedad o la muerte encontró, en estos ejemplos, una salida para comunicarse con el mundo exterior. Reemplazar una memoria emocionalmente inaceptable por una “mejor” parece ser una estrategia de afrontamiento que involucra los circuitos de memoria visual en paralelo con el responsable de la creación de memoria visual traumática. Mantener la imagen preferida en la memoria de trabajo parece mitigar el dolor, otra emoción negativa en estos ejemplos. Existe un correlato neurobiológico, la Teoría de la Resonancia Adaptativa (ART) que puede explicar este efecto. El cerebro puede lograr recuerdos aprendidos que están estabilizados por expectativas corticales superiores de arriba hacia abajo, enfoque de atención y búsqueda de memoria. El cerebro utiliza la adaptación del aprendizaje a los recuerdos para adaptarse a un mundo cambiante (Grossberg).

Como estrategia de afrontamiento, este concepto tiene una gran aplicación práctica para cualquier individuo que lucha con recuerdos no deseados. Podemos cooptar circuitos cerebrales para procesar traumas, estabilizar la memoria y las emociones al participar en actividades creativas enfocadas.

Referencias

Schouten, KA, Knipscheer JW, Kleber RJ, Hutschemaekers GJM. Terapia de arte centrada en el trauma en el tratamiento si el trastorno de estrés postraumático: un estudio piloto. J Disuma Disociacion. 2018. 15 de agosto

Grossberg, S. Desde las sinapsis cerebrales hasta los sistemas de aprendizaje y memoria: reconocimiento de objetos, navegación espacial, condicionamiento cronometrado y control de movimiento. Cerebro y memoria: viejos argumentos y nuevas perspectivas. Michel Baudry y Gary Lynch, eds. Br

Pierre Bonnard, “La Grande Baignoire” (Nu), 1937–1939. Huile sur toile, 94 × 144 cm. Colección privada

Fuente: (FOTO: © VOLKER NAUMANN © 2012, PROLITTERIS, ZURICH)

ain investigacion 2015. 270-293.

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