Educación: carrera hacia la cima? Parte II

En mi publicación reciente, Race to the Top ?: Parte I, describí la carrera de carreras de logros académicos en la que los estudiantes que se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria educativa se esfuerzan maníacamente por ganar (o al menos terminar). Argumenté que el énfasis en las pruebas de la ley No Child Left Behind (NCLB) del ex presidente Bush y su continuación con la iniciativa Race to the Top (RTTT) del presidente Obama solo ha exacerbado el problema mejor caracterizado por el título del nuevo y poderoso documental de Vicki Abeles , Carrera hacia ninguna parte . Esta publicación, en contrato, explora cómo RTTT impacta a los estudiantes y las escuelas en el otro extremo de la cadena alimentaria educativa, aquellos que solo están tratando de sobrevivir en el turbulento mar de la educación pública estadounidense.

El primer error que cometió esta administración fue llamar a la reforma educativa una carrera. Las carreras connotan ganadores y perdedores. Sin embargo, debemos asegurarnos de que todos nuestros estudiantes y escuelas sean ganadores. Creo que un nombre más apropiado para esta iniciativa es Subir a la cima porque el enfoque debe estar en cómo llegar a la cima.

El segundo error de la administración fue continuar con el error inicial de Bush de centrarse en las pruebas; en lugar de ser una herramienta para la reforma de la educación, las pruebas se han transformado en el final, en la totalidad de dicha reforma. Sí, la evaluación es esencial para determinar la efectividad de programas como RTTT dirigidos a lograr algo tan etéreo y elusivo como la reforma educativa o el objetivo más tangible de cerrar la educación y las brechas económicas entre los que tienen y los que no tienen. Al mismo tiempo, los puntajes en las pruebas mejoradas no deben ser el objetivo final de la reforma educativa.

Esta noción de que los resultados de las pruebas son el objetivo esencial de la reforma educativa ha creado un entorno en el que los docentes deben "enseñar a la prueba"; los estudiantes no están tan preparados como para aprobar exámenes para que las escuelas y los estados puedan obtener fondos federales. Los administradores escolares odian enseñar a la prueba porque las escuelas se convierten en fábricas de hechos en lugar de casas de aprendizaje. Los maestros lo odian porque los obligan a ingresar en una caja curricular muy pequeña y no se les permite hacer lo que les gusta hacer, es decir, educar a los jóvenes. Y los estudiantes lo odian porque la memorización de datos no es interesante ni motivante, y no tienen una educación real. ¡Quizás el aspecto más triste de NCLB es que NO HA FUNCIONADO! En los ocho años más en los que NCLB ha estado funcionando, ha habido pocos avances apreciables o duraderos en los puntajes de los exámenes para los cuales el NCLB puede tomar el crédito. Lo que ha tenido un éxito abrumador es impulsar a las escuelas y los estados a jugar con el sistema (es decir, estándares más bajos, datos de selección de cereza) para mantener fluyendo el grifo de fondos federales. RTTT cambia algunos parámetros, pero persiste la misma filosofía y metodología. Cuando continuamos por este camino, estamos validando la conocida Ley de locura: hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes.

Un tercer error que ha cometido nuestro gobierno es permitir que los puntajes de las pruebas mejoren para reemplazar la educación de nuestros niños. Por ejemplo, en un reciente Artículo de New Yorker que describe al nuevo Secretario de Educación de EE. UU. Arne Duncan, el Departamento de Educación ordena que los estados deben cumplir "cuatro garantías" para recibir dinero del estímulo federal: "progreso en elevar estándares, reclutar y retener maestros efectivos, en el seguimiento de estudiantes y el rendimiento de los docentes, y la recuperación de las escuelas en problemas ". Solo uno, el reclutamiento y la retención de docentes efectivos, es un objetivo que impacta directamente en la calidad de la educación. El primero y el último son simplemente resultados amorfos que, afortunadamente, resultarán de la reforma. Y el tercer objetivo es simplemente un procedimiento de medición que puede o no ser útil para evaluar la efectividad de la reforma. Aunque estos criterios pueden ser útiles, están lejos de lo que se necesita para mejorar realmente la calidad de la educación que reciben nuestros niños en las escuelas públicas. Estas "garantías" también oscurecen los pasos reales que se deben tomar para catalizar una reforma educativa significativa y pasar por alto los resultados significativos de educar realmente a nuestros niños.

Lo que encuentro tan enloquecedor con RTTT es la ausencia de cualquier discusión sobre un proceso significativo o metas de resultado. Los resultados de las pruebas no son un resultado, son una medida del resultado. ¿Cuáles deberían ser los objetivos de resultados reales? Para responder a esa pregunta, tenemos que mirar hacia el futuro con nuestras bolas de cristal y descubrir qué conocimientos y habilidades establecerán los jóvenes para desempeñar un papel vital en el futuro de nuestro país. Obviamente, deben tener lo básico, las 3 Rs. Pero esos conceptos básicos solo llegarán hasta nuestra próxima generación en un mundo que se vuelve cada vez más complejo cada año. Los jóvenes de hoy deben ser capaces de pensar críticamente, siendo creativos, esfuerzos consistentes, paciencia y perseverancia, actuando bajo presión y trabajando eficazmente como grupo, entre otros. Y, lo que es igualmente importante, nuestro sistema educativo debe producir ciudadanos bien informados capaces de participar activamente en nuestra democracia.

Con esos objetivos de resultados claros, ahora es posible crear un conjunto de objetivos de proceso para alcanzar esos objetivos de resultado. Aquí hay algunos para empezar: construir una familia, comunidad y culturas escolares en las cuales el interés en el aprendizaje y las aspiraciones educativas sean la norma; crear ambientes hogareños y escolares que apoyen y fomenten el aprendizaje; infundir amor y motivación para aprender; satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes; y enseñar buenas habilidades para la vida y hábitos de estudio.

Una vez identificados los objetivos del proceso, podemos desarrollar un conjunto de procedimientos para alcanzar los objetivos del proceso que luego cumplirán los objetivos de los resultados. En realidad, hay buena evidencia de cuáles son algunos de esos procedimientos. Uno de los hallazgos más sólidos, como es lógico, es el de los profesores competentes. El tamaño reducido de las clases ofrece la oportunidad a esos docentes capaces de conectarse realmente e impactar a sus alumnos. Aunque no he visto ninguna información al respecto, supongo que un ambiente escolar seguro es esencial para el aprendizaje. Y quizás el colaborador más importante e intimidante es un ambiente hogareño temprano que proporciona modelos positivos, interacción verbal enriquecida, exposición constante a la lectura y oportunidades para aprender habilidades esenciales para la vida, como la fijación de objetivos, la autodisciplina y la administración del tiempo. todo lo cual servirá bien a los jóvenes a medida que avanzan en la escuela.

Arne Duncan tiene una zanahoria muy grande, unos setenta mil millones de dólares, con la cual motivar a estados, escuelas, educadores, padres y estudiantes a reformar nuestro sistema de educación pública. Pero el incentivo sin los medios para aprovechar esa motivación es similar a querer conducir a algún lugar, pero no tener un mapa o incluso un destino. Y RTTT no ofrece ninguno.

El secretario Duncan haría bien en leer un comentario reciente en el New York Times escrito por Susan Engel. En la pieza, el Dr. Engel aboga por una revisión del currículo educativo en sí mismo que se basa en nuestra comprensión científica del desarrollo infantil y las prácticas de enseñanza efectivas. El enfoque debe estar en qué y cómo aprenden los niños, no en qué y cómo pueden pasar una prueba. Como ella sugiere, tenemos que desarrollar "un plan de estudios diseñado para criar a los niños en lugar de resultados de exámenes".

Miles de millones de dólares se han gastado durante muchas décadas en nombre de la reforma educativa sin nada apreciable para demostrarlo. ¿Recuerdas la ley de la locura? El Secretario Duncan tiene una oportunidad histórica para encabezar una verdadera reforma educativa. Entonces, sí, gaste el dinero, pero, lo que es más importante, brinde a los educadores lo que necesitan para que finalmente obtengamos los resultados reales que hemos estado esperando durante tanto tiempo: niños educados capaces de trabajar para alcanzar el Sueño Americano.

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