"Dragón políglota": ¿Qué idiomas aprende el ejército chino?

Estoy fascinado por cómo los gobiernos aprovechan la plasticidad neurológica de sus ciudadanos para objetivos estratégicos militares y geopolíticos. Tal vez esa es una forma extraña de decirlo. Pero cuando los gobiernos crean los recursos para enseñar idiomas extranjeros a sus ciudadanos, eso es lo que están haciendo. En los Estados Unidos, esto sucede en el Defense Language Institute (donde se enseñan 40 idiomas) y en el Foreign Service Institute (donde se enseñan 70 idiomas). En China, sucede en la Universidad de Lenguas Extranjeras del Ejército Popular de Liberación, que ahora enseña 26 idiomas, como relata este fascinante artículo, "Dragón políglota", en el Diario de las Fuerzas Armadas .

El autor, Scott Henderson, analizó publicaciones que enumeran los idiomas y los cursos que se imparten en la universidad, cuyos estudiantes terminan como traductores militares, diplomáticos, criptólogos y analistas de inteligencia. De 1978 a 1987, los únicos idiomas fueron inglés, japonés, coreano y ruso. Después de 1987 hasta 1997, la universidad agregó hindi, kazajo, Turquía, árabe, birmano, tailandés y vietnamita.

Ahora, escribe Henderson, la universidad ofrece cursos en 26 idiomas, que reflejan los intereses estratégicos de China en los países fronterizos y más allá. Los idiomas son: indonesio, birmano, camboyano, hindi, japonés, kazajo, kirguís, coreano, laosiano, malayo, mongol, nepalí, pashto, ruso, tailandés, urdu, uzbeco, vietnamita, ucraniano, inglés, francés, alemán, español, Árabe, persa y turco

Henderson escribe:

El cambio en los idiomas que se enseñan en la PLAUFL revela una nación que sigue los principios de Mao sobre la guerra de guerrillas: Primero, asegure sus bases y luego amplíe las operaciones. Los idiomas principales (inglés, japonés, coreano y ruso) muestran una nación totalmente comprometida con la orientación defensiva, esperando su tiempo durante las fases de establecimiento y consolidación. La introducción de idiomas fuera de los principales intereses defensivos de China marca un cambio hacia una fase expansiva.

Henderson agrega una larga discusión sobre cómo los lenguajes añadidos apuntan a la orientación de China a lo largo de tres "posibles direcciones estratégicas ofensivas". No estoy calificado para comentar sobre la geopolítica de sus afirmaciones, pero solo señalaré que "ofensivo" no significa necesariamente operaciones "militares". Él describe estas direcciones estratégicas como rutas hacia el desarrollo económico, como tres líneas ferroviarias planificadas de alta velocidad (Yunnan a Singapur, Xinjiang a Alemania y Heilongjiang y el sur de Europa). Los idiomas añadidos también apuntan al creciente papel de China en las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas; El 80% de estos, escribe Henderson ominosamente, están estacionados en países productores de petróleo en el África subsahariana.

Los idiomas engendran petróleo.

Concluye diciendo: "En resumen, China ahora es lo suficientemente fuerte como para comenzar a expandirse hacia afuera de manera significativa, y el idioma se ha convertido en un ingrediente clave detrás de la mudanza". Hace varios años, escribí sobre el impulso de China para promover el mandarín en todo el mundo a través de los Institutos Confucio y otros arreglos institucionales. Pero el artículo de Henderson demuestra que China no espera que todos los demás sean los únicos en aprender idiomas.

También plantea algunas preguntas interesantes. Dado que los chinos han estado enseñando estos idiomas por solo un par de décadas, ¿cuán bien desarrollada es su metodología de enseñanza? ¿Utilizan pruebas de aptitud para evaluar y clasificar a los estudiantes? ¿Cuáles son los idiomas más difíciles de aprender para los hablantes de chino, y dirigen a los estudiantes de mayor aptitud hacia esos idiomas? En los Estados Unidos, las necesidades del gobierno han inspirado una gran proporción de la investigación lingüística aplicada a la adquisición de un segundo idioma, la pedagogía de lenguas extranjeras y las pruebas de aptitud y competencia. ¿Están los chinos utilizando esta investigación también y aprovechando nuestros propios esfuerzos para construir los recursos lingüísticos que EE. UU. Necesita para sus propios objetivos geopolíticos? Realmente me gustaría saber más sobre esto.

En Babel No More incluyo una breve discusión sobre la poliglotería como algo de un fenómeno occidental, según Victor Mair, un lingüista de la Universidad de Pensilvania, "No había interés en aprender otros idiomas por pura curiosidad intelectual o lingüística". -moderna China. Pero la poliglotería nunca ha sido un fenómeno en el que los gobiernos estén interesados, porque el desafío siempre es llevar a un adulto y hacerlo altamente competente en un solo idioma, y ​​luego desplegarlos. Los estadounidenses no tienen uso para alguien que habla 18 idiomas en diversos grados; Dudo que los chinos lo hagan tampoco.

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