Domestication Gone Wild: Política, Humanos, Animales y Plantas

Un libro reciente ofrece una colección de amplios ensayos transdisciplinarios.

Hace unos meses, mientras investigaba el tema general de la domesticación con un enfoque en los perros domésticos, encontré un libro editado por Heather Swanson, Marianne Lien y Gro Ween llamado Domestication Gone Wild: Politics and Practices of Multispecies Relations . Me fascinó de inmediato la colección de ensayos transdisciplinarios de amplio rango, muchos de los cuales discutían un tema en el que nunca había pensado mucho en ello. La descripción del libro captura la esencia de este libro extremadamente importante: “La domesticación de plantas y animales es fundamental para la historia familiar y ahora obsoleta de la aparición de la civilización. Entrelazada con el colonialismo y la expansión imperial, la narrativa de la domesticación ha informado y justificado las prácticas dominantes y con frecuencia destructivas. Argumentando que la domesticación conserva un valor considerable como herramienta analítica, los contribuyentes a Domestication Gone Wild vuelven a incluir el concepto al resaltar los sitios y las formas de domesticación que ocurren en sitios marginales e inesperados, desde los fiordos noruegos y las aldeas filipinas hasta las jaulas de cetrería británicas y los municipios coloniales de Sudáfrica. Desafiando los modismos de la cría de animales como dominio y progreso humanos, los contribuyentes traspasan los límites de las granjas, cercas y jaulas para explorar cómo las relaciones situadas con los animales y las plantas están vinculadas a la política de la diferencia humana y, a la inversa, cómo se entrelaza la política Con vida vegetal y animal. En última instancia, este volumen promueve un novedoso y descolonizador concepto de domesticación que revisa radicalmente su narrativa euro y antropocéntrica “.

Mi curva de aprendizaje estaba en aumento y me alegré cuando los editores aceptaron responder algunas preguntas sobre su volumen de referencia. Nuestra entrevista fue la siguiente.

¿Por qué ustedes y sus colegas decidieron editar Domestication Gone Wild ?

“Debemos tener en cuenta que el uso que hace nuestro libro de la domesticación puede confundir inicialmente a algunos lectores: nos negamos intencionalmente a definir claramente el término. “Si bien somos conscientes de las definiciones estándar que enfatizan las influencias en la reproducción que generan diferencias genéticas, algunos de los autores de los capítulos utilizan tales definiciones, mientras que otros rechazan la forma en que configuran los enfoques para las relaciones íntimas entre humanos y no humanos”.

Heather Swanson

Fuente: Heather Swanson

El libro surgió de nuestros intereses compartidos en acuicultura, criaderos de peces y debates sobre la domesticación de peces. Marianne Lien había realizado una investigación etnográfica sobre el cultivo de salmón y había llegado a ver una resonancia entre el desarrollo de la industria de la acuicultura y la revolución neolítica. Estaba interesada en cómo se desarrollaba una nueva forma de domesticación bajo el agua, así como en los entornos altamente industriales del capitalismo transnacional. Sin embargo, incluso con estas diferencias, Lien se sorprendió de cómo su trabajo sobre acuicultura planteaba cuestiones clave sobre las prácticas de cuidado y las relaciones entre humanos y animales que son fundamentales para las conversaciones de larga data sobre la domesticación. Lien organizó un taller que invitó a los antropólogos a reconsiderar la domesticación a la luz de los crecientes intereses de la disciplina en la etnografía multiespecífica y las relaciones más que humanas. Ese evento provocó conversaciones adicionales con Heather Swanson y Gro Ween, quienes habían investigado las relaciones entre humanos y salmones en diferentes partes del mundo, y esas interacciones luego acumularon un impulso adicional, ya que las continuamos como parte de un proyecto de investigación grupal (encabezado por Lien) en el Centro Noruego de Estudios Avanzados en 2015-16.

Decidimos reunir nuestras discusiones como un libro porque las consideramos como una contribución potencial a campos interdisciplinarios emergentes, como las humanidades ambientales y la antropología multiespecífica, que prestan atención a las formas en que las narrativas culturales y las prácticas materiales se moldean entre sí. Desde la década de 1980, las humanidades y las ciencias sociales han tenido vigorosos debates críticos sobre lo que cuenta como “naturaleza” y “locura”, y cómo dichas definiciones afectan la vida social. Sin embargo, ha habido una atención significativamente menor a la domesticación. Al leer diversos materiales académicos y populares sobre la domesticación, nos dimos cuenta de que muchas obras siguen teniendo suposiciones bastante rígidas sobre qué es la domesticación y cómo se asienta en relación con lo que consideramos naturaleza. Si hemos interrogado críticamente y reconsiderado el concepto de “naturaleza”, ¿por qué no centrar nuestra atención en lo doméstico también?

Si bien hay una serie de trabajos de literatura sobre domesticación (en genética animal, arqueología y erudición feminista (con un enfoque en el confinamiento de las mujeres en la esfera doméstica)), nos encontramos con ganas de movernos entre ellas, rastreando de un lado a otro Análisis crítico del discurso y atención a las interacciones cotidianas y enraizadas entre personas y animales, así como personas y plantas.

Debemos señalar por adelantado que el uso que hace nuestro libro de la domesticación puede confundir inicialmente a algunos lectores: nos negamos intencionalmente a definir claramente el término. Si bien somos conscientes de las definiciones estándar que enfatizan las influencias en la reproducción que generan diferencias genéticas, algunos de los autores de los capítulos utilizan tales definiciones, mientras que otros rechazan las formas en que configuran los enfoques de las relaciones íntimas entre humanos y no humanos. Esta decisión de evitar una definición estándar única del término también está vinculada a los antecedentes de los editores en antropología, un campo que investiga la vida social de las palabras y los conceptos, y pregunta cómo son utilizados y definidos por diferentes personas de diferentes maneras.

También estamos atentos a cómo las nociones de lo doméstico se basan en un binario lógico entre lo doméstico y lo salvaje que está lejos de ser universal; Hay personas en el mundo que hacen distinciones categóricas diferentes. Aunque a veces puede parecer que estamos comparando manzanas y naranjas, nuestro enfoque es un esfuerzo intencional para mostrar relaciones que no siempre son parte de discusiones más estándar sobre la domesticación. Queremos que los capítulos cuestionen los supuestos dados por sentado acerca de qué es la domesticación, pero no queremos reemplazarlo con otra definición. En cambio, queremos crear un espacio para nuevas reflexiones y quizás para el surgimiento de nuevas ideas y conceptos.

En nuestro libro, abordamos la domesticación como un conjunto de narrativas populares, así como un concepto científico. Esta es una de las razones por las que incluimos la discusión de un documental de televisión en la introducción del libro. ¿Cómo las ideas populares sobre la domesticación y la Revolución Neolítica dan forma a la forma en que las personas piensan acerca de sus relaciones con otros seres y cómo narran la historia?

Al mismo tiempo, también nos inspiran las formas en que las biociencias cuestionan sus propias unidades de reproducción y evolución, incluidas las cosas fundamentales como lo que es un organismo. Por ejemplo, la biología del desarrollo evolutivo ecológico (eco-evo-devo) piensa a través de los holobiontes multiespecies, en lugar de las nociones tradicionales de un organismo. Dicha beca plantea una serie de preguntas centrales: ¿Qué es la reproducción? ¿Quién se está reproduciendo? Si un cerdo o un salmón es un holobionte, ¿quién o qué se está domesticando?

A la luz de tales cambios, parece un momento productivo para plantear preguntas amplias, al mismo tiempo filosóficas y empíricas, acerca de las formas en que los humanos y otros seres se moldean entre sí de maneras que superan las nociones populares o científicas de la domesticación.

¿Por qué seleccionó los temas que cubre?

En lugar de centrarnos exclusivamente en sitios obvios de domesticación, como la granja y el granero, buscamos deliberadamente lugares y relaciones que no se ajustan a las definiciones y narraciones estándar. El Ártico, donde se basan varios capítulos, es un ejemplo. En esa región, es difícil sostener la agricultura en su sentido convencional, sin embargo, las relaciones entre seres humanos y animales recíprocas y continuas son clave para la supervivencia. ¿Se beneficiaría un análisis de estas prácticas si se consideraran formas de domesticación? ¿La atención a ellos nos hace desconfiar de las valencias políticas de la domesticación, ya que los gobiernos del Ártico a menudo han tratado de favorecer los arreglos domésticos europeos tradicionales de humanos, plantas y animales en lugar de las vidas de los indígenas?

En la segunda mitad del libro, también optamos explícitamente por incluir los casos que replantean la domesticación como una práctica de modificación del paisaje de múltiples especies en lugar de una relación de los humanos con un solo tipo de animal. Nuestro objetivo aquí es traer a la vista las complejas complejidades de la domesticación: crear una nueva relación entre las personas y un tipo de animal o planta generalmente requiere grandes cambios en cosas como el agua, las densidades de nutrientes, las cercas, los patrones de comercio y mucho más. En lugar de ver cosas tales como efectos o insumos para la domesticación, quisimos enfatizar que son fundamentales para las prácticas de domesticación como tales.

Claramente, la domesticación es un tema muy importante tanto históricamente como en la actualidad. ¿Cuáles son algunos de los mensajes principales de su libro seminal y cuáles son algunos temas comunes? Me interesó mucho ver la palabra “político” en el subtítulo. ¿Puedes ampliar un poco más sobre este aspecto de la domesticación?

Utilizamos la palabra “político” para señalar que, en la práctica, la domesticación rara vez es un término descriptivo neutral. En campos como la historia y la arqueología, a menudo se ha utilizado para apuntar a sociedades supuestamente más “complejas” o “avanzadas”. En el contexto de la ciencia de la conservación, a menudo ha tenido connotaciones negativas en lugar de positivas, como lo son los animales domésticos. a veces se ve como menos genéticamente o ecológicamente valioso que los “salvajes”. Y en general, los científicos naturales a menudo han visto a los organismos domésticos como menos interesantes para el estudio biológico, dejando la investigación sobre esos animales y plantas en los campos aplicados de las ciencias agrícolas.

Quizás aún más importante, también usamos la palabra “política” en nuestro subtítulo para indicar que uno de nuestros argumentos esenciales es que las formas en que las personas se relacionan con otros organismos y paisajes nunca son un resultado inevitable de la “naturaleza humana” o una “naturaleza natural”. ”Trayectoria de desarrollo, sino que siempre están entrelazadas con formaciones políticas y económicas específicas.

¿Qué tipo de investigación se necesita en el futuro para que podamos aprender más sobre el proceso de domesticación y sus aplicaciones e implicaciones?

Todo tipo de investigaciones de diferentes disciplinas. Un requisito clave y un desafío para la mayoría de nosotros es mantener la curiosidad, estar alerta a aquello que no cumple nuestras expectativas de inmediato. Es importante no asumir desde el principio que uno sabe cuál es la relación entre, digamos, un cerdo producido industrialmente y su cuidador humano es o implica. El cuidado y la compasión pueden surgir en lugares donde no esperes encontrarlo, al igual que la violencia puede ocurrir en lugares donde se supone que los animales y las plantas deben ser bien tratados. Queremos llamar a una atención empírica detallada a las relaciones humano-animal y humano-planta en una amplia gama de disciplinas.

También nos gustaría alentar nuevas prácticas de pensamiento interdisciplinario, que son parte integral de muchos de los capítulos. Natasha Fijn, por ejemplo, reúne una cuidadosa atención a las ontologías indígenas con su formación previa en etología para ofrecer información sobre los mundos de los dingos australianos. Nuestros compromisos con académicos en otros campos han sido importantes para el desarrollo del volumen, a pesar de que la mayoría de los capítulos fueron escritos por académicos con algún tipo de experiencia en antropología. Por ejemplo, a pesar de que su trabajo no figura en el libro en sí, las extensas conversaciones con los zooarqueólogos Diane Gifford-Gonzalez (domesticación de animales en África) y Rob Losey (relaciones entre humanos y perros en el este de Rusia) dieron forma significativa a nuestros enfoques de domesticación. A la luz de esas conversaciones, creemos que sería especialmente emocionante ver más trabajo multi-temporal sobre la domesticación que se mueve entre la atención etnográfica a las relaciones en curso y los enfoques históricos de tiempos profundos.

¿Quién es su público objetivo?

Hemos tratado de hacer que el libro sea accesible para una amplia gama de audiencias, incluidos los estudiantes de pregrado. Heather bromea diciendo que su prueba clave es si sus padres, lectores generales con educación universitaria pero sin formación especializada, pueden dar sentido a los capítulos. El libro pasó esta prueba y también ha funcionado bien en nuestros propios seminarios con estudiantes de nivel de licenciatura y maestría.

Por supuesto, el libro también hace algunos movimientos destinados a atraer y provocar audiencias académicas específicas, especialmente antropólogos, arqueólogos, historiadores y otros académicos de humanidades. También esperamos que llegue a campos como la etología y la ecología. Los casos empíricos deben ser relevantes para estos campos, aunque algunos de los capítulos utilizan convenciones de género más familiares para aquellos en las humanidades.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

Todos continuamos involucrándonos en los temas centrales del proyecto de domesticación, aunque de diferentes maneras. Marianne se está enfocando en cuestiones de domesticación y / o colonización en el Ártico nórdico. Gro está terminando un libro sobre el manejo del salmón en el río Tana en el Ártico de Noruega y sus efectos sobre los sami. También está diseñando una exposición de museo que explora las historias de domesticación desde la perspectiva de los animales centrales de sus narrativas, como la vaca. Heather continúa interesada en historias ambientales y procesos de cambio ecológico; tiene dos nuevos proyectos, el primero sobre lo que llama globalización ecológica o la intersección de la industrialización y la alteración del paisaje a gran escala, y el segundo sobre las historias y los efectos de las introducciones de truchas.

¿Hay algo más que quieras decirle a los lectores?

No es que podamos pensar en este momento. Muchas gracias por presentar nuestro libro. Ha sido un proyecto tan emocionante para nosotros, y esperamos que la pasión se sienta en el texto mismo.

Gracias a todos por responder mis preguntas. Cada vez que vuelvo a tu libro, recibo notas adicionales sobre las diferentes caras de la domesticación en diferentes disciplinas y culturas. Dado mi interés en los perros domésticos, el ensayo de Natasha Fijn titulado “Orejas y colas de perro: diferentes formas relacionales de estar con caninos en Australia y Mongolia Aborígenes” me alertó sobre el hecho de que cuando las personas usan la palabra “domesticación” deben especificar exactamente lo que hacen. media. Muchos otros ensayos de este libro también destacan el cuidado que debemos tener cuando escribimos o hablamos sobre la domesticación. Domestication Gone Wild sería un excelente libro para una amplia variedad de cursos, y espero que disfrute de un amplio público y no académico. Realmente es una lectura fascinante.

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