Devolver la comida por el bien de los alimentos

La comida -usted sabe lo que se pone en la boca, mastica y traga para mantenerse con vida? -ha saltado oficialmente al tiburón.

No estoy exactamente seguro de cuándo sucedió. ¿Fue la locura de la gastronomía molecular de hace unos años, cuando los chefs arrojaron palomitas de maíz y espuma de goma de mascar sobre su pechuga de pato, y de repente preparar una comida se convirtió en un experimento de ciencias?

¿O fue la proliferación de celebridades culinarias y viajes de comida, donde Anthony Bourdain y un equipo de Navy Seals se infiltraron en Bangkok para traer de vuelta un raro mangostán, y luego lo mantuvieron vivo en cautiverio en su refrigerador de la ciudad de Nueva York? . (Ligera exageración, pero no tan lejos de la verdad).

Tal vez llegó el momento en que comenzaron a cobrar $ 16 por cócteles en mi abrevadero local. Vi como el cantinero goteaba unos amargos caseros mágicos o tintura que involucraba raíces de diente de león forrajeadas o posiblemente lágrimas de unicornio en un vaso, tomó una hoja de salvia, en realidad le dio una palmada entre las palmas para "liberar la fragancia" y procedió a prepararla con un arma, o encenderla, o ambas cosas, antes de sacudirla pero sin removerla en mi ginebra orgánica sustentada.

Dado el precio, medio esperaba una aleta de tiburón real nadando encima. Pero, por supuesto, como un entusiasta de la informática bien educado, sé que las aletas de tiburón deben evitarse a toda costa. Estamos entrenados para elegir nuestros vicios artesanales con cuidado.

Amigos, no estoy en contra de la buena comida. Y no estoy en contra de que los consumidores compren en granjas y productores locales más pequeños. No hay argumento allí.

Digo, reduzcamos esta noción de comida como fetiche, comida como pornografía, comida como aventura, comida como rendimiento y volvamos a lo básico: la comida como alimento, como algo que comemos.

[image: someecards.com]

La gente publica implacablemente fotos de su última aventura culinaria en Facebook es parte del problema. No es tu bebé, es un guiso de invierno abundante. Un artículo de Esquire explica por qué los restaurantes deberían prohibir a los clientes tomar fotos de sus comidas. En resumen: la fotografía de alimentos distrae a los comensales de la razón por la que están allí, para comer.

Peor caso de este punto: Esta entretenida Tumblr tituló "Imágenes de Hipsters tomando fotos de comida". Las personas que obsesivamente colocan fotos en sus comidas pueden incluso tener problemas psicológicos o médicos con los alimentos, dice un investigador de obesidad.

Solíamos pedir una taza de Joe. Ahora las etiquetas de los bolsos de café se leen como entradas de Wine Spectator.

El Sumatra Aeknauli Micro Lot de Allegro promete una infusión con matices de toronja, champiñón y salvia fresca.

Leer un menú puede requerir un título avanzado en lingüística o botánica, o ambos. Mangalitsa cotechino? Garbanzo vacherin? Labne, bayas de triticale, mignardises vegetales? Ser o no ser, una Cara Cara naranja, o si es más noble que la fruta sufra como una "naranja" ordinaria. Esa es la pregunta que plantea un postre titulado "Chocolate y Earl Gray Tea Cremeaux for Two: Cara Cara Orange, Oat Biscotti, Homemade Sea Salt "en un restaurante local.

Por una vez, me encantaría ver un menú de bistró sin "frijoles reliquia" o "langosta Scituate". Resistiendo la tentación de detallar la procedencia de una entrante como si fuera un pura raza americana del Kennel Club, el chef podría simplemente, pero valientemente -Admitir, "Diners, esta es una pechuga de pollo común de Dios sabe dónde".

Los reality shows con temas de comida exacerban aún más esta escalada de comida. Programas como "Iron Chef" y sus muchos descendientes, desde "Amazing Wedding Cakes" hasta "World's Weirdest Restaurants", promueven la idea de cocinar como competencia, como algo que se debe cuantificar y juzgar, como algo en lo que se gana y se pierde. similar a un partido deportivo o concurso de ortografía.

Mientras tanto, los chefs fáciles de leer como Nigella Lawson, Jamie Oliver y otros elevan aún más el arte de la cocina a niveles sexys y estratosféricos, no terrestres. Y programas como "The Deadliest Catch" y "Anthony Bourdain: No Reservations" hacen que la caza y la recolección de alimentos parezcan un deporte extremo. ¿Cómo puede mi viaje nevado a Shaw posiblemente competir?

Luego está la tendencia de la fabricación y la crianza de bricolaje, desde parchos urbanos de tomate en la azotea hasta la cría de pollos en el patio y la explosión de todo lo artesanal. Una vez más, estoy decepcionado con la gente que se entusiasma con la comida. Pero todo este vodka infusionado con tocino y chocolate con tocino me parece simplemente una tontería.

Julia Child simplemente nos mostró cómo cocinar.

Para una verdadera carcajada, diríjase a su Whole Foods local, donde puede obtener hot dogs, quinoa y kale cultivados en cooperativas, de libre comercio y tratados éticamente. En serio, una publicación reciente en Brokelyn, un sitio web dedicado a la vida en Brooklyn, Nueva York, relató "Los artículos más absurdos en el nuevo Brooklyn Whole Foods". Entre sus hallazgos: "aves de corral con nieve congelada", que sin duda es mejor para usted que el pollo de agua de grifo enfriado por aire y la pasta de dinosaurio de trigo integral fabricada localmente "a cámara lenta", para los Zaks y Zoes más exigentes que le darán un ataque si su queso mac 'n' está hecho de pasta de secado rápido procedente de, digamos, Nueva Jersey.

¿No podemos simplemente comprar un pedazo de pescado, una olla de miel o una bolsa de batatas sin que sean criados en la granja, atrapados y recolectados en el solsticio?

Las cosas han cambiado desde que Julia Child simplemente nos mostró cómo cocinar, lenta, metódicamente, en tiempo real. (Excepto por donde sacó el soufflé terminado del horno. Siempre me gustó ese truco de magia.) ¿Qué tan bien le iría a Julia en un bocadillo lleno de comida, comprando temporizadores frente a su archirrival, quienquiera que haya sido? Probablemente no tan bien.

Por el contrario, Child, uno de nuestros primeros embajadores de alimentos, tenía más ideas con los pies en la tierra sobre la cocina y la comida. "No tienes que cocinar obras maestras complejas o de lujo", dijo una vez, "solo una buena comida con ingredientes frescos".

Amén, hermana.

Son las 4 pm y me estoy volviendo loco. Este plato de queso y galleta, con la lata de cerveza barata que lo acompaña, se ve increíble. Tan apetecible, de hecho, podría tomar una foto y publicarla.

[Una versión de esto apareció originalmente en Cognoscenti de WBUR ]

Ethan Gilsdorf es periodista, escritor de memorias, crítico, poeta, profesor y geek de nivel 17. Escribió la galardonada investigación de memorias de viaje Fantasy Freaks y Gaming Geeks: una búsqueda épica de la realidad entre los jugadores de rol, los jugadores en línea y otros habitantes de los reinos imaginarios . Los artículos, ensayos, artículos de opinión y reseñas de Gilsdorf sobre las artes, la cultura pop, el cine, los libros, los juegos, la cultura geek y los viajes aparecen regularmente en el New York Times, Boston Globe , Salon.com, BoingBoing.net, PsychologyToday.com, GeekDad, Washington Post y wired.com y docenas de otras revistas, periódicos, sitios web y guías en todo el mundo. Como experto en cultura geek, Gilsdorf habla con frecuencia en público y aparece en televisión, radio, medios de Internet y películas documentales. Es un amante de ELO y un enemigo de tirar basura. A veces usa una túnica y una cota de malla, o estos pantalones grumosos. Él vive en Somerville, Massachusetts. Más información en ethangilsdorf.com o sígalo en Twitter.

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