Desplazarse a la dilación

La dilación rara vez recibe el respeto que merece. Cuando los psicólogos se dirigen a la procastinancia, a menudo es con un toque de humor irónico. Mientras todo el mundo pospone las cosas en algún momento, nuestra justificación para ello generalmente no engaña a nadie (incluyéndonos a nosotros).

La mayoría de los diccionarios definen la postergación como "posponer hacer algo, especialmente por descuido o pereza habitual". Ocurriendo hasta 25 por ciento de las veces según algunos estudios de investigación, la procrastinación es considerablemente mayor en los estudiantes, con más del 70 por ciento reportando postergación de asignaciones en algún punto. Procrastinar a los estudiantes puede desperdiciar hasta un tercio de su día con actividades dilatorias como dormir, mirar televisión, leer o cualquier otra distracción que puedan idear. Aunque los hombres parecen más procrastinar que las mujeres y el hábito de posponer las cosas se vuelve menos común a medida que envejecemos, la postergación se puede ver en personas de todas las edades.

Pero ¿postergar es necesariamente algo malo? Si bien los estudios de investigación lo vincularon a varias consecuencias negativas, incluidos los problemas médicos, académicos y financieros, es difícil responder a la pregunta de por qué las postergaciones pueden ser tan seductoras. A pesar de más de cuarenta años de investigación que analizan la procrastinación, parece haber poco acuerdo entre los investigadores en diferentes campos sobre lo que es la procrastinación y cómo se debe tratar.

Parte del problema bien puede ser cómo definimos la procrastinación. A pesar de décadas de investigación, todavía no hay una definición comúnmente compartida (presumiblemente los investigadores aún no han llegado a ella). Y llegar a una definición es más difícil de lo que parece. A todos nos gusta establecer prioridades y decidir que algunas tareas deben finalizar antes que otras. ¿Procrastinar cuando tomamos una decisión estratégica sobre poner ciertas cosas en un segundo plano mientras trabajamos en otra cosa? Algunos investigadores sugieren que esto debería contar también como una postergación, aunque prefieren llamarlo "procrastinación activa", en oposición a tácticas dilatorias más "pasivas". ¿O todo es procrastinar patológico?

En una revisión reciente publicada en European Psychologist , Katrin Klingsieck de la Universidad de Paderborn en Alemania sugiere que hay una diferencia entre posponer las cosas y lo que ella llama "retraso estratégico". En ambos casos, puede optar por posponer la realización de un importante tarea, pero, para los postergadores, el retraso suele ser innecesario e irracional (por no hablar de perjudicial a veces). Sin embargo, para las personas que hacen una demora estratégica, generalmente significa sopesar los costos y los beneficios de realizar esa demora. En otras palabras, una demora estratégica implica decidir que los beneficios de hacer otra cosa superan por primera vez los costos de no completar la otra tarea antes. Sin embargo, para quienes postergan el proceso, a menudo significa saber que retrasar una tarea importante tiene consecuencias negativas, pero aún así posponerla a pesar de los sentimientos de culpa o ansiedad.

En otras palabras, la postergación significa una demora innecesaria que hace más daño que bien. Y, cuando lo vi innecesario, me refiero a realmente innecesario. Aunque a veces puede ser difícil diferenciar entre la postergación y el retraso estratégico, Klingsieck sugiere que seguir una definición basada en investigaciones existentes: la postergación es la demora voluntaria de una actividad intencional y necesaria y / o [personalmente] importante, a pesar de que se espera una posible consecuencias que superan las consecuencias positivas de la demora.

¿Pero qué causa que la gente postergue? Diferentes campos de la psicología han dado diferentes explicaciones de por qué nos callamos. Eso puede incluir ver la procrastinación como un rasgo de personalidad vinculado a otros rasgos como la baja autoestima, el aumento del neuroticismo y el aumento del perfeccionismo. Un rasgo que a menudo se relaciona con la procrastinación es la autodiscapacidad o evitar el esfuerzo para evitar que la falla potencial perjudique la autoestima. También ha habido estudios que intentan relacionar la inteligencia con la postergación, aunque no se ha encontrado una correlación real.

Los psicólogos motivacionales han sugerido que posponer las cosas puede deberse a la falta de incentivos que dificulta cerrar esa brecha tan importante entre las intenciones y las acciones. Las personas que posponen las cosas tienden a tener poco autocontrol, problemas de autorregulación y baja autoeficacia, por lo que tienen menos confianza en su capacidad para llevar a cabo una tarea importante. También existen numerosas teorías motivacionales relacionadas con la postergación, como la teoría de la autodeterminación, la teoría del control de la acción y la teoría de la motivación temporal, entre otras.

La investigación clínica que analiza la postergación lo ha vinculado a una variedad de trastornos, que incluyen la depresión, el estrés, la ansiedad ante los exámenes, el comportamiento obsesivo-compulsivo y los problemas de déficit de atención. De acuerdo con una revisión psicológica reciente de la postergación del comportamiento, debería persistir por más de seis meses o vincularse con otras quejas psicológicas, como depresión, ansiedad o formas más extremas de enfermedad mental, para que se considere patológico. Sin embargo, existen peligros asociados con la colocación de la etiqueta de trastorno mental a los postergadores. Agregar al estigma ya asociado con personas que pasan demasiado tiempo evitando tareas importantes probablemente solo aumente el estrés relacionado con la postergación.

Otro enfoque, y tal vez el que mejor describe por qué algunas personas posponen las cosas, es reconocer que hay ciertas situaciones que fomentan la demora en el comportamiento. Cuando una tarea es demasiado difícil o desagradable, es más probable que pospongamos todo lo posible. También existe el conocido efecto de holgazanería social en el que las personas en grupos son más propensas a realizar menos esfuerzos para completar una tarea que lo que hacen individualmente. No es sorprendente que el vínculo entre la holgazanería social y la procrastinación sea fuerte, especialmente si los mocasines que retrasan trabajar en una tarea de grupo tienen menos probabilidades de ser atrapados. Los estudiantes en particular están más inclinados a posponer las tareas si consideran que la tarea no es razonable o si no les gusta el maestro que la asignó.

Si bien diferentes teorías intervienen en diferentes aspectos del rompecabezas de la procrastinación, parece seguro suponer que ninguna teoría va a responder la pregunta de por qué sucede. Para aumentar la confusión, los investigadores también sugirieron que hay diferentes tipos de procrastinación, incluida la postergación de la excitación (esperar hasta el último minuto debido a creer que las personas trabajan mejor bajo presión) versus la postergación de la evitación (procrastinación motivada por el miedo).

Desafortunadamente, la investigación de procrastinación se limita en gran parte a estudiantes universitarios. Aunque los investigadores han analizado otras poblaciones, incluidas personas que planean jubilarse, compradores de Navidad y personas que declaran sus impuestos (no esperó hasta el último minuto para presentarlas, ¿verdad?), Estudios de cómo y cuándo ocurre la postergación con personas de todo el mundo la vida útil todavía es limitada.

Aunque todos postergamos las cosas de vez en cuando, solo se convierte en un problema cuando permitimos que la procrastinación se convierta en una forma de vida. Los costos sociales y económicos de la procrastinación en el hogar y en el lugar de trabajo son probablemente astronómicos, especialmente cuando se relacionan con la reducción de la productividad y la pérdida de ingresos. Ya sea debido a la personalidad, la falta de motivación, la falta de confianza u otros problemas emocionales, lidiar con la postergación por lo general significa lidiar con los problemas subyacentes que nos hacen postergar las cosas.

Reconocer por qué demoramos puede marcar la diferencia entre que ocurra ocasionalmente o dejar que se haga cargo de nuestras vidas.

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