Desgloses y 'Shift-Ups'

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En los últimos diez años, he pasado mucho tiempo investigando el fenómeno del despertar espiritual. En mi tesis doctoral, por ejemplo, investigué los casos de 25 personas que creían haber experimentado el despertar espiritual. Examiné las causas aparentes o desencadenantes de su transformación, las características de su nuevo estado y qué tipo de cambios había generado en sus actitudes y estilos de vida. Desde entonces, he investigado muchos otros casos, incluido un grupo de alrededor de 32 personas que tuvieron experiencias de transformación poderosas después de períodos de intensa agitación psicológica, la mayoría de los cuales podrían clasificarse como un "despertar" permanente y permanente.

El término "despertar espiritual" es bastante resbaladizo, así que déjame aclarar lo que quiero decir con eso. Lo veo como un cambio psicológico, o transformación del ser, que no necesariamente debe interpretarse en términos religiosos o incluso espirituales. En realidad prefiero llamarlo simplemente 'despertar' (como un proceso) y 'vigilia' (como un estado), para enfatizar que puede ocurrir fuera de las tradiciones espirituales. De hecho, he descubierto que ocurre con mayor frecuencia entre personas que tienen poco o ningún conocimiento de las prácticas o tradiciones espirituales.

A la luz de estos factores, defino el despertar espiritual como un cambio hacia un estado diferente y de mayor funcionamiento en el que la visión de una persona del mundo y su relación con él se transforman, junto con su experiencia subjetiva y sentido de identidad. Este cambio trae una sensación de bienestar, claridad y conexión. La persona desarrolla una conciencia más intensa del mundo fenoménico, y una perspectiva amplia y global, con un sentido de empatía que lo abarca todo con la raza humana, y un sentido muy reducido de identidad grupal.

Hay tres tipos principales de "vigilia". Hay una "vigilia natural", cuando el estado es simplemente innato para las personas, sin que ellos hagan ningún esfuerzo por cultivarlo. (El poeta Walt Whitman es un buen ejemplo de esto.) Hay una "vigilia gradual", que generalmente se cultiva mediante ciertas técnicas (como la meditación) y estilos de vida (como seguir el camino de ocho extremidades del yoga o un estilo de vida monástico ) Finalmente, hay una "vigilia repentina", que implica un cambio de identidad instantáneo y dramático, y ocurre con mayor frecuencia en respuesta a una intensa agitación psicológica, como el duelo, la pérdida, la falla o el estrés severo.

En mi investigación, he encontrado que el despertar repentino en respuesta a la agitación (o "transformación a través de la agitación" como a veces lo llamo) está lejos de ser poco común. Desafortunadamente, sin embargo, a menudo no se detecta o se malinterpreta. Esto se debe a que a veces el despertar repentino se produce en una forma intensamente enérgica y explosiva, y causa algunos trastornos psicológicos. El cambio a veces crea un terremoto psicológico que interrumpe temporalmente funciones como la concentración, la cognición y la memoria. Una persona puede encontrar difícil pensar con claridad o enfocar su atención, porque sus mentes están abrumadas con nuevas impresiones, pensamientos y visiones. Pueden tener dificultades para organizar sus vidas, hacer planes y tomar decisiones o resolver problemas. En casos extremos, es posible que incluso tengan problemas para hablar temporalmente y encuentren difícil cualquier interacción social.

Como resultado, el "despertar energético repentino" (como lo llamo) a menudo se diagnostica erróneamente como una forma de psicosis. Por ejemplo, en mi investigación de doctorado, hubo 5 casos claros de "despertar energético repentino", cuatro de los cuales fueron atendidos por psiquiatras, recibieron medicación y / o fueron confinados a hospitales psiquiátricos.

Esta mala interpretación es una gran vergüenza, por dos razones. Por un lado, significa que el proceso de despertar está patologizado. Se confirma "oficialmente" que la persona que está despertando tiene "algo malo" con ellos, o se está "volviendo loco". Cualquier duda e incomprensión que puedan haber tenido de sus amigos está justificada por la profesión médica. Esto significa que es más probable que intenten negar o suprimir su despertar, y que es menos probable que reciban apoyo y comprensión. El segundo problema es que si a una persona que se despierta se le administra medicación, esto puede interferir con el proceso orgánico de reestabilización e integración que debe seguir al despertar. Irónicamente, aunque la medicación puede suprimir algunas de las perturbaciones psicológicas que a veces surgen con el despertar repentino, a la larga puede perpetuarlas, es decir, evitar que se desvanezcan naturalmente.

Sin embargo, aunque esto es muy desafortunado, tal vez no sea tan sorprendente, ya que un repentino despertar energético puede parecerse a la psicosis. A menos que un psiquiatra sepa que el despertar espiritual es un proceso, que desafortunadamente todavía es bastante raro, entonces es muy fácil para ellos leer mal sus síntomas.

Diferenciando la psicosis y el despertar

Algunos investigadores creen que no existe una diferencia fundamental entre la psicosis y el despertar espiritual, sino simplemente una experiencia fundamental de ir más allá de los límites del yo normal, que puede convertirse en una experiencia psicótica o espiritual dependiendo de diferentes factores. Por ejemplo, uno de los principales investigadores del Reino Unido sobre "crisis espiritual", Isabel Clark, cree que el factor más importante para determinar si una experiencia transpersonal se convierte en "un evento espiritual que mejora la vida" o un "colapso psicótico perjudicial del que no hay fácil de escapar "es cuán fuerte y estable es el sentido de sí mismo de una persona, o en sus términos, el" fundamento "del yo, o" fortaleza del ego ". En otras palabras, si una persona no tiene un fuerte sentido de sí misma, es más probable que tenga una experiencia psicótica. Clark cree que, en lugar de hacer una distinción entre espiritualidad y psicosis, deberíamos pensar en un espectro completo de "estados transliminales de conciencia". Otra investigadora, Caroline Brett, también argumenta que no existe una diferencia categórica entre el despertar espiritual y la psicosis, y que cualquier diferencia aparente resulta de cómo la experiencia está contextualizada y etiquetada, es decir, si es respaldada o patologizada por los compañeros de la persona o por un grupo más amplio. cultura.

Sin embargo, la mayoría de los investigadores, incluyéndome a mí, opinan que existe una diferencia básica entre la psicosis y el despertar. No son solo dos variaciones de la misma experiencia fundamental, sino dos experiencias fundamentalmente diferentes que tienen algunas similitudes o se superponen en cierto grado. El psicólogo transpersonal Stan Grof, por ejemplo, reconoce que lo que él llama una "emergencia espiritual" puede parecerse a la psicosis en el sentido de que puede haber una repentina erupción de nuevas energías y potenciales espirituales que pueden parecer amenazantes e incluso abrumadores y causar trastornos psicológicos normales. marcha. Sin embargo, Grof cree que una emergencia espiritual es fundamentalmente diferente ya que generalmente presenta un "yo observador" que se mantiene al margen de la perturbación psicológica, de modo que la persona puede racionalizar y comprender su experiencia hasta cierto punto. En la psicosis, sin embargo, no hay observador; el yo está completamente inmerso en la experiencia y, por lo tanto, no puede controlarlo ni integrarlo. Una persona que está teniendo una emergencia espiritual tiene una sensación de desapego fundamentado que está ausente en los episodios psicóticos.

Otro investigador líder en emergencias espirituales, David Lukoff, identifica una serie de diferencias esenciales entre los trastornos psicóticos y lo que él llama "episodios espirituales visionarios". Su investigación muestra que las personas que tienen experiencias espirituales visionarias tienen "un buen funcionamiento previo al episodio", es decir, a diferencia de las personas que tienen trastornos psicóticos, tienden a ser personalidades integradas e integradas que antes no tenían problemas psicológicos. El inicio de sus síntomas también ocurre más rápidamente, generalmente durante un período de tres meses o menos, y generalmente tienen una actitud positiva y exploratoria hacia la experiencia. Además, las personas que tienen VSE tienen más probabilidades de tener una sensación de éxtasis y revelación, y tienen un riesgo mucho menor de comportamiento homicida o suicida.

Sin embargo, tal vez la diferencia entre la psicosis y la espiritualidad es más simple y fundamental de lo que sugieren estos investigadores. La similitud entre ellos radica en el hecho de que ambos implican una interrupción del "sistema de sí mismo" normal y su funcionamiento normal. Cuando el auto-sistema normal se ve perturbado por el despertar espiritual, sus funciones también se ven afectadas, de la misma manera que un terremoto interrumpe la infraestructura básica y las comodidades de una ciudad. Pero esto no es estrictamente un colapso, porque emerge un nuevo sistema del self, aunque sea problemático, para reemplazar al anterior. Por lo general, solo hay una interrupción temporal del funcionamiento psicológico, ya que el nuevo sistema propio pronto se hace cargo (de nuevo, incluso si esta "toma de control" es un proceso difícil), y la persona despierta pronto vuelve a aprender a conceptualizar, concentrarse, comunicarse, y así sucesivamente. Lo que podría haber sido un colapso ahora se revela como un cambio hacia arriba, el nacimiento de un sistema latente de funcionamiento superior.

Pero en la psicosis, no surge una autoestructura latente. Simplemente hay un colapso, sin un desplazamiento hacia arriba. El auto sistema normal se disuelve en un vacío. No hay nada que se haga cargo de las funciones psicológicas que se han visto afectadas. Podríamos hacer una analogía con la política. En la psicosis, es como si un gobierno se disolviera a sí mismo, sin disponer que nadie más se hiciera cargo. Como resultado, el país desciende al caos. Su infraestructura comienza a desmoronarse, y las comodidades básicas y los sistemas ya no funcionan. Mientras que en el despertar, por supuesto, un nuevo gobierno toma el poder.

Esto no quiere decir que no haya similitudes entre la psicosis y la espiritualidad, además de las perturbaciones psicológicas iniciales que puede causar el despertar repentino. El principal punto de similitud entre la psicosis y el despertar es que ambos son estados en los que 'salimos' del auto-sistema normal. Ambos son estados en los que una persona no experimenta la realidad a través de las estructuras y funciones psicológicas de este sistema del self. Como resultado, hay algunas características que son compartidas por ambos estados, la principal es la percepción intensificada o conciencia elevada que a menudo se asocia con la esquizofrenia. Pero incluso aquí hay una diferencia en eso, para una persona con esquizofrenia, una mayor conciencia puede no ser necesariamente un fenómeno positivo. Es probable que carezcan de la capacidad de controlarlo, por lo que constantemente se inmiscuye en su atención. También es muy posible que, debido a la sensación general de ansiedad que sienten, interpreten esta realidad intensificada como amenazante. Otra similitud es la mayor energía y creatividad que a veces se asocia con la esquizofrenia, como lo es con la vigilia. Pero, de nuevo, también hay una diferencia aquí en que una persona con psicosis generalmente no puede controlar su energía y puede sentirse abrumada por ella.

Finalmente, un sentido alterado del tiempo también suele ser compartido tanto por el estado psicótico como por el estado de vigilia. En la vigilia, esto aparece como una sensación de trascender el pasado y el futuro, y volverse intensamente presente, o como un sentido expansivo del tiempo, en el cual sentimos que tenemos tiempo más que suficiente, o que el tiempo ni siquiera parece existir. Pero en la psicosis, esto a menudo aparece como una sensación de estar "perdido" en el tiempo, ser incapaz de estimarlo o controlarlo. Por lo tanto, parece que algunas de las mismas características básicas aparecen en ambos estados, pero con una apariencia diferente: en una manifestación positiva en la vigilia y en una manifestación negativa en la psicosis. (No quiero extender demasiado estas similitudes. La mayoría de las características principales del estado de vigilia, como mayor bienestar, empatía, tranquilidad mental, una menor necesidad de identidad grupal, no ocurren en absoluto en la psicosis. .)

Esto tampoco significa que la psicosis y el despertar espiritual a veces no se superpongan ni se fusionen. En algunas situaciones, la relación entre ellos puede ser más compleja de lo que sugiero aquí. Por ejemplo, puede ser que haya un período de crisis o psicosis antes de que un nuevo sistema propio comience a establecerse. O tal vez haya ocasiones en que un sistema autodesarrollado se vea abrumado por perturbaciones psicóticas y, por lo tanto, se disuelva temporalmente antes de regresar y establecerse adecuadamente más tarde.

Sin embargo, en general, creo que es imperativo que cada vez más psiquiatras se den cuenta del despertar como un fenómeno en sí mismo, en lugar de tratarlo como una forma de psicosis. En realidad, hay algunas señales de que esto está sucediendo, aquí en el Reino Unido, por ejemplo, ahora existe un "Grupo de interés especial de espiritualidad y psiquiatría" en el Royal College of Psychiatry. Así que con suerte no pasará mucho tiempo antes de que desaparezca el malentendido y la mala interpretación, y la vigilia comienza a ser aceptada como un estado natural y saludable, que en realidad es mucho más sano y funcional que nuestro estado normal y representa la dirección futura de la evolución de la conciencia y un movimiento hacia un futuro positivo y más armonioso.

Steve Taylor PhD es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Es autor de varios libros sobre espiritualidad y psicología, incluidos Waking From Sleep y The Calm Center. www.stevenmtaylor.com

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