Cyberstalking aún debe tomarse tan seriamente como debería

Surian Soosay/Flickr
Fuente: Surian Soosay / Flickr

Si buscaras en Google tu nombre ahora mismo, ¿qué ocurriría? Algunos se sorprenden de lo que encuentran. La publicación de información personal ha hecho de Internet el medio perfecto para el acoso y el acoso.

El acecho cibernético puede tomar una serie de formas, incluido el chantaje, hacer un seguimiento de las actividades en línea o enviar mensajes amenazantes. Algunos delincuentes cibernéticos cometen robos de identidad y aterrorizan a las víctimas de forma tal que cancelan las tarjetas de crédito o usan información personal para manchar a las personas.

El acecho cibernético tiene un costo emocional para las víctimas, un sentimiento que Anna, una estudiante universitaria recientemente entrevistada por The Trauma & Mental Health Report sabe bien.

Anna: recibiría hasta 10 correos electrónicos de él por día. Me enviaba fotos de mí mismo con comentarios vulgares y agresivos sobre mí y mi familia, y también creó una página de MySpace dedicada a mí con comentarios ofensivos sobre ellos. Estaba aterrorizado de ir a cualquier sitio de redes sociales.

El acosador cibernético de Anna llegó incluso a enviar correos electrónicos a sus profesores universitarios, exigiendo que proporcionaran información sobre ella.

Anna: constantemente cancelaba planes y compromisos … Tenía miedo de salir de mi casa. Es aterrador no saber dónde está tu acosador cuando te contactan. Por lo que usted sabe, podrían estar sentados en un automóvil, en la misma calle donde usted vive, y que le envíen mensajes desde su teléfono celular. No sabía si estaba en peligro físico real. Me preocupaba mi seguridad todo el tiempo.

Es común que los cibernéticos hagan amenazas de violencia física, y ha habido casos en que el acecho en línea ha pasado al acoso sin conexión. Para Anna, su miedo provocó ansiedad, pesadillas e insomnio.

También es común que el desempeño laboral o académico se deteriore y las relaciones interpersonales se desmoronen por la desconfianza, dejando a estas víctimas con una falta de apoyo social.

El miedo asociado con el ciberacoso puede ser tan traumático para algunos que se toman medidas desesperadas. Un estudio de estudiantes universitarios cibernéticos realizado por la candidata a doctorado, Nancy Felicity Hensler-McGinnis de la Universidad de Maryland, mostró que muchos informaron que se habían retirado de los cursos o transferido escuelas para sentirse más seguros. Casos populares como el de Kristen Pratt demuestran que algunas víctimas incluso cambiarán su apariencia.

Llamar a la policía parecía la mejor solución de Anna, pero la respuesta inicial que recibió no fue útil.

Anna: me dijeron que intentara rastrear su dirección IP por mi cuenta porque el departamento de TI de la policía podría no ser capaz de hacerlo. Me dijeron que le dijera que se detuviera (como si aún no lo hubiera hecho) y que me pusiera en el anonimato en Internet, lo cual no solo es difícil sino también casi imposible en nuestro mundo profesional impulsado por la tecnología. Me trataron como si mi situación no fuera seria o no fuera perjudicial para mi bienestar.

La situación de Anna no era inusual. Cyberstalking a menudo no se toma en serio. Esto se refleja en la falta de legislación sobre ciberacoso en Canadá. Las secciones del código penal se centran específicamente en el acoso cara a cara y, aunque se incluyen algunos comportamientos de ciberacoso, existen lagunas.

Cuando el acosador cibernético del maestro de escuela Lee David Clayworth dañó su reputación publicando contenido inapropiado bajo su nombre, las autoridades pudieron hacer poco, ya que su acosador cibernético no estaba en Canadá. Las órdenes de detención canadienses no fueron efectivas; los obstáculos jurisdiccionales, como la diferencia en los proveedores de servicios de Internet, dejan a las víctimas indefensas.

Las leyes estatales de EE. UU. Con respecto al acoso cibernético varían, pero según la organización Working to Halt Online Abuse (WHOA), muchas de ellas solo protegen a las víctimas menores de 18 años. Alabama, Nuevo México, Hawai e Indiana no tienen leyes formales de ciberacoso. Si bien algunas legislaciones abordan el acoso cibernético, esto se define como no tener una amenaza creíble para las víctimas.

La falta de regulación de Internet deja a las víctimas para rastrear cibernéticos por su cuenta. Pedir a las personas que borren sus identidades en línea es poco realista. La comunicación en línea continúa creciendo y la aplicación de la ley está teniendo dificultades para mantenerse al día.

Tanto en Canadá como en los EE. UU., Se han propuesto algunos proyectos de ley.

El consejo de Anna para las víctimas es no dejar que el miedo controle sus vidas: las personas que te acosan en línea quieren que te sientas aislado e impotente. Si no estás en peligro inmediato, es importante darse cuenta de que al vivir con miedo, en realidad les estás dando exactamente lo que quieren. Haga todo lo que esté a su alcance para que se detengan; hablar sobre su experiencia y hacer pública su conducta.

Anna también enfatiza la importancia de un sistema de apoyo. Hablar con amigos, familiares o un consejero puede ayudar a las víctimas a lidiar con el trauma y darse cuenta de que no están solos.

El psicólogo clínico Seth Meyers menciona la importancia de advertir a amigos y familiares de un posible acosador también. Esto podría proteger a los seres queridos si existe riesgo de peligro físico y evita que las víctimas se aíslen socialmente.

Hasta que las autoridades actúen, la Cámara de Representantes Canadiense sobre ciberacoso sugiere que las víctimas denuncien acoso a su proveedor de servicios de Internet que posiblemente tome medidas tales como bloquear la dirección IP del acosador cibernético y evitar que se comuniquen con ellos. Las víctimas también pueden encontrar apoyo de organizaciones tales como WHOA o CyberAngels que pueden ayudar a reunir información para armar una causa penal contra el acosador cibernético.

A medida que la comunicación continúa en línea, la información personal termina en Internet. Es hora de que los legisladores se den cuenta de los peligros y promulguen leyes para proteger a los usuarios.

– Por Anjali Wisnarama, escritor colaborador, el informe de Traumatismo y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma & Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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