Cuidar de los negocios

Cómo apoyar a los sobrevivientes de trauma en el lugar de trabajo.

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“Habrá algunas reestructuraciones aquí en las próximas semanas”. Lynne se dirige al equipo de empleados en su reunión semanal de estrategia. El equipo ha estado trabajando en varios proyectos a gran escala, y su éxito ha sido reconocido y celebrado. Han llegado tan lejos, de hecho, que Lynne sabe que es hora de comenzar a entrevistar a nuevos empleados para manejar el exceso de trabajo. Mira alrededor de la habitación y ve a Jane, Mitch e Isabelle asintiendo y sonriendo mientras aceptan su anuncio. Chris, sin embargo, parece congelado en su lugar, sus ojos mirando al frente, los hombros rígidos, aparentemente no reactivos. Lynne levanta sus cejas, y cuando se detiene para preguntarse qué pasó con su miembro del equipo típicamente cálido y alentador, los demás se vuelven a mirar a Chris, confundido.

Dentro de Chris, se están produciendo una serie de reacciones a la vez. Su mente está acelerada, su cuerpo está sonrojado, y sus respiraciones se vuelven superficiales. Es todo lo que puede hacer para actuar bien. La habitación se vuelve borrosa en los bordes de su visión. Lynne se asoma en la distancia, la voz hace eco.

Lo que Chris está experimentando es una reacción disociativa, que implica una división dentro de su psique. El anuncio la ha llevado al modo de supervivencia y no puede recuperar el pensamiento lógico. Se ve y actúa como si fuera resistente a la expansión de su equipo. Mientras tanto, en su mente, ella está reproduciendo un flashback. Se siente como si tuviera cinco años y se esconde en la escalera de la casa de su infancia, donde cualquier cambio repentino puede llevar al peligro.

Este tipo de interacción puede parecer familiar, ya que las empresas han aumentado su uso del trabajo en equipo para generar resultados bien formulados. Algunos de los entornos de trabajo más progresivos incluyen áreas para la lluvia de ideas y la colaboración entre profesionales de ideas afines. Como Adam Grant (2013) describe en su enfoque innovador sobre la eficacia corporativa, cuando las personas colaboran entre sí en lugar de trabajar solas, pueden solucionar problemas y resolver problemas en el momento. Sin embargo, trabajar como parte de un equipo puede implicar interactuar no solo con su propia área de especialización, sino también con dinámicas y personalidades complejas. Esto puede crear desafíos únicos para aquellos que tienen historias de trauma.

Según el Centro Nacional para el TEPT, aproximadamente el 60% de los hombres y el 50% de las mujeres experimentarán al menos un trauma dentro de sus vidas, y aproximadamente el 8% de la población desarrollará TEPT como resultado de esos traumas. Esto significa que hay una posibilidad muy real de que podamos interactuar con compañeros de trabajo que han pasado por un peligro y han sobrevivido. Esos individuos pueden aparecer como pensadores resilientes, empáticos y creativos que no se desalientan fácilmente. También pueden estar sufriendo de maneras que son prácticamente invisibles a simple vista. Puede ser desconcertante ver a un compañero de trabajo congelarse en acción o responder a la defensiva cuando no hay una amenaza obvia.

Cuando vemos que esas reacciones ocurren en tiempo real, podemos frustrarnos y usar etiquetas para describir el comportamiento que observamos. Lo que puede ayudar es saber que si nuestro compañero de trabajo, empleado o incluso nuestro jefe está actuando de una manera que parece fuera de lugar y lejos de sus normas habituales, es posible que muestren síntomas de trastorno de estrés postraumático. Puede que no tengamos conocimiento de sus historias personales, pero aún podemos darles el beneficio de la duda. En palabras del investigador de vulnerabilidades Brene Brown, “Las personas son difíciles de odiar de cerca. Múdate. “Cuando consideramos que nuestro compañero de trabajo puede estar reaccionando desde un lugar de trauma, podemos acercarnos y escuchar lo que ellos deseen expresar:

1. Me puedo ver desencadenado por situaciones que no parecen ser un gran problema. Alguien que ha sobrevivido al combate puede congelarse al sonido de un plato que explota en el microondas de la oficina. Esto no parece ser un gran problema para la mayoría, pero el sonido puede llevar a un flashback de disparos. Uno que ha sido agredido podría querer alejarse de un compañero de trabajo afable que está usando una colonia que recuerda recuerdos olfativos de un atacante. Alguien que ha sufrido una infancia tumultuosa, como Chris, puede entrar en pánico ante cualquier cambio repentino en la estructura de la organización.

2. A medida que mi cerebro y mi cuerpo entran en modo de supervivencia, es posible que no pueda controlar una reacción de lucha, huida o congelamiento. Las escenas retrospectivas de los momentos traumáticos suelen parecer reales, y cuando ocurren, los sobrevivientes de traumatismos pueden experimentar una activación autónoma del sistema nervioso a medida que sus cerebros se preparan para el peligro (van der Kolk, 2015). El aumento de adrenalina resultante puede manifestarse en un aumento del flujo sanguíneo al cerebro o a las extremidades. Una respuesta de “lucha” puede aparecer en forma de agresión desproporcionada, como un comentario sarcástico, “crees que lo sabes todo, ¿verdad?”. Pueden alejarse o evitar una amenaza percibida en lo que se conoce como ” huir “respuesta. Alternativamente, pueden parecer mudos o paralizados y parecen “congelarse”.

3. Su compasión y perdón pueden marcar la diferencia. Con mucha frecuencia, las personas con trastorno de estrés postraumático no pueden controlar qué táctica particular de supervivencia eligen usar sus cerebros. Sin embargo, una vez que se restablece la sensación de seguridad, a menudo pueden echar otro vistazo a lo que sucedió y reaccionar de una manera que sea más verdadera para su ser real. Si no está seguro de qué hacer, simplemente pregunte: “¿Hay algo que pueda hacer para que esto sea más fácil para usted? ¿Qué necesitas para sentirte cómodo?

Por supuesto, si estas reacciones persisten con el tiempo y afectan la moral o la producción en el lugar de trabajo, puede ser necesario tener una conversación directa con un compañero de trabajo o contratar la ayuda de un líder de equipo. Puede haber momentos en los que sea apropiado eliminar a un individuo de su rol en el lugar de trabajo, especialmente si están reaccionando de manera que hace que otros se sientan inseguros.

A medida que navegamos por las demandas de nuestras carreras, quienes nos rodean son a menudo nuestros activos más valiosos (Grant, 2013). Al trabajar en momentos difíciles juntos, podemos formar un entorno donde las personas se sientan seguras y respaldadas. Incluso si no sufrimos un trastorno de estrés postraumático, todos somos propensos a los errores ocasionales en el lugar de trabajo, y todos podemos beneficiarnos al poder confiar en que las personas que nos rodean tratarán nuestros defectos con amabilidad. Cuando elegimos crear una cultura de aceptación de trabajo, podemos lograr resultados que nos hagan sentir verdaderamente orgullosos.

Referencias

Brown, B. (2017). Desafiando el desierto: la búsqueda de la verdadera pertenencia y el coraje de estar solo. Nueva York: Random House.

Grant, AM (2014). Dar y recibir: un enfoque revolucionario para el éxito. Londres: Phoenix / Orion Books.

PTSD: Centro Nacional para PTSD. (2007, julio 05). Recuperado el 4 de marzo de 2018 desde https://www.ptsd.va.gov/public/PTSD-overview/basics/how-common-is-ptsd.asp

van der Kolk, BA (2015). El cuerpo mantiene el puntaje: cerebro, mente y cuerpo en la curación del trauma. NY, NY: libros de pingüinos.

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