Cuando un ser querido intenta el suicidio

Wayne S. Grazio/Flickr
Fuente: Wayne S. Grazio / Flickr

Hace aproximadamente dos años, me encontré cara a cara con el intento de suicidio de mi mejor amiga, Bella. Angustiada, me llamó para decirme que me amaba y que yo era lo mejor que le había pasado. La escuché llorar por unos minutos hasta que de repente se desconectó. Inmediatamente me invadió una sensación de miedo y terror.

Pronto en mi automóvil rompiendo el límite de velocidad, todavía no sabía cómo mi vida estaba a punto de cambiar.

Bella sufría de depresión clínica y, aunque lo mantenía en secreto para la mayoría, yo era muy consciente de sus dificultades. Ella tenía dos tipos de días: malo y terrible. Su novio acababa de romper con ella, lo que la hizo caer en picada. Ella estaba en un estado depresivo ineludible, lleno de pensamientos de suicidio.

Muchos padres que experimentan tales episodios con sus hijos están plagados de sentimientos encontrados de culpa, ira, conmoción y dolor. A menudo se sienten impotentes, sin saber cómo ayudar a sus hijos, y la amenaza de perderlos siempre está presente. Los padres de Bella no fueron diferentes. Estaban emocionalmente agotados y necesitaban un descanso. Cuando llegué a la casa de Bella les dije a sus padres que me quedaría con ella por un par de horas.

Vimos la televisión en silencio, y pronto Bella miró hacia mí decididamente, como si finalmente se hubiese decidido por un curso de acción. Ella me dijo que tenía que ir al baño de la planta baja.

Pasaron los minutos y ella no había regresado. Me invadió una ansiedad abrumadora, tuve que controlarla. Mientras bajaba las escaleras -mi corazón latía rápidamente y mi mente se aventuraba a lo impensable- la vi. Cara azul, ojos rojos. Ella intentaba estrangularse con una cuerda que había encontrado en el sótano.

Aunque escasa, la investigación sobre los efectos de presenciar el intento de suicidio de un compañero demuestra que el evento puede tener un fuerte impacto en el testigo. Las personas pueden desarrollar diversos grados de trastorno de estrés postraumático (TEPT) u otros trastornos de ansiedad. Experimentar recuerdos poderosos y recurrentes del evento y evitar situaciones que puedan recordar el trauma, crear un ciclo de pensamientos y emociones negativas que pueden hacer que el tratamiento sea un desafío.

De acuerdo con el psicólogo clínico, Daniel Hoover, del Baylor College of Medicine, cualquier persona en contacto directo con un intento de suicidio debe buscar tratamiento después del evento (que no tiene por qué ser un asesoramiento individual para ser eficaz).

Cuando vi a Bella tratando de suicidarse, inmediatamente corrí, retiré la cuerda y la abracé. Ella lloró, jadeando por aire, furiosamente gritándome por detenerla.

Durante mucho tiempo después, esta imagen de Bella estaba incrustada en mi mente.

Y me sentí profundamente culpable después del incidente: si no hubiera dejado que Bella me abandonara, tal vez no hubiera intentado suicidarse. Este pensamiento a menudo vino a la mente. Un círculo vicioso de incertidumbre plagó mis actividades diarias. Me estaba haciendo responsable de acciones que, en última instancia, estaban fuera de mi control.

Mantuve su intento de suicidio en secreto de todos en mi vida. No quería dañar su reputación o romper su confianza, y el trauma me atormentó, pero no podía confiar en mi familia o amigos por temor a tener que explicar la historia de Bella. Por primera vez en mi vida, me sentí completamente solo.

Brian L. Mishara, autor de The Impact of Suicide, sugiere que los programas de asistencia telefónica pueden reducir la carga emocional de la familia y los amigos. Los consejeros establecen una relación con su cliente y brindan información sobre estrategias de afrontamiento sanas y recursos útiles, todo por teléfono. Las llamadas de consejería tienden a continuar semanalmente durante un período de tiempo hasta que la persona se sienta cómoda lidiando con su experiencia traumática.

Aunque es un reto, la recuperación es posible. Dos años después, estoy mucho mejor. Por un lado, necesitaba darme cuenta de que el intento de suicidio de Bella no era mi culpa. Solo puede hacer mucho para ayudar a un ser querido cuando sufre pensamientos suicidas. Queremos proteger a nuestros amigos y familiares, pero también debemos protegernos.

Y, el sufrimiento solo no funciona. Retener tus pensamientos después de un evento traumático puede comprometer tu salud física, emocional y psicológica.

Hacer frente al intento de suicidio de un ser querido no es fácil. Encontrar a alguien en quien confíes y expresar tus pensamientos es útil. Es mucho más fácil hacer frente cuando tienes un aliado de confianza a tu lado.

– Alessandro Perri, escritor contribuyente, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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