Cuando los niños se van a casa

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Co-autor: Steve Schlozman, MD

Es mayo y la mayoría de nosotros sabe a dónde irán nuestros hijos a la universidad, o si no van a la universidad, se han graduado de la escuela secundaria y se van a trabajar.

Se ha alcanzado un hito importante.

Todos conocemos los principales hitos de la vida familiar: el nacimiento de un niño, comenzar el jardín de infantes, el primer descanso en la casa de otro niño, salir de casa y vivir de forma independiente.

Y aunque estos hitos son todos nuevos y emocionantes, para los padres tienen una gran cantidad de ansiedad.

Pero nada realmente coincide con ir a la universidad o salir de casa.

Seamos sinceros. Por mucho que hayamos trabajado para ver a nuestros hijos en la escuela secundaria, aunque nuestras esperanzas y sueños se hayan enfocado en que nuestros hijos se vuelvan independientes como un momento de transición a la vida adulta, la mayoría de los padres experimentan esto. cambiar con una combinación de entusiasmo y terror.

Es una pérdida La pérdida de un niño a quien cuidamos (y el control, en su mayor parte) y la pérdida de un acompañante en el hogar. Incluso las peleas son una pérdida. Es por eso que llamamos a esta fase de la vida adulta el nido vacío. Entonces, ¿por qué no nos deleitamos incondicionalmente en nuestra nueva libertad como padres? Creo que es probablemente porque estamos preocupados, muy preocupados.

¿De qué hay que preocuparse? Después de todo, hemos tomado excelentes decisiones al buscar las mejores universidades u oportunidades laborales para nuestros hijos. Están muy entusiasmados con esta nueva gran aventura para la que han trabajado mucho. Ellos están emocionados. Y podemos entender su emoción. La mayoría de nosotros estuvimos allí y lo recordamos bien.

Quizás es por eso que nos preocupamos. Recordamos nuestras propias experiencias, nuestra propia transición y, desde luego, nunca olvidamos nuestros casi errores. Para agravar nuestra ansiedad, la mayoría de nosotros hemos escuchado historias de terror sobre otros niños que tenían problemas reales por sí solos, historias no muy lejos de casa, familiares, de amigos y en las noticias.

OK, ¿qué son ansiedades realistas? Estos son algunos de los ejemplos más comunes, enumerados con una buena cantidad de hipérbole, solo para enfatizar su poder emocional:

  • ¿Qué pasa si él se enferma? ¿Quién lo va a cuidar? ¿Y tendrá el buen sentido de saber dónde obtener atención médica?
  • ¿Qué pasa si ella tiene un problema psiquiátrico? Más de la mitad de los jóvenes universitarios sufren de depresión, ansiedad o estrés. Y casi no hay recursos en los campus universitarios, ni menos educación sobre problemas de salud mental.
  • ¿Qué hay de la vida de fiesta? Demasiados estudiantes y adultos jóvenes solos o bajo la presión de los compañeros beben alcohol o usan drogas. Y muchas niñas son atacadas sexualmente en los campus universitarios. Las estadísticas dicen que es uno de cada cinco. ¿Estará a salvo? ¿Sabrá ella que no debe caminar solo por el campus o las calles locales?
  • ¿Hará realmente su trabajo académico? ¿Se equivocará sin el control diario y los empujones que hemos proporcionado durante tantos años? ¡Después de todo, esta no es una empresa barata para nosotros!
  • Si se une a una fraternidad, ¿estará a salvo? ¿Qué hay de las novatadas y las locuras a veces temerarias que los niños hacen en la vida griega?
  • ¿Desperdiciará su dinero y no podrá pagar un taxi para llegar a casa de manera segura?
  • ¿Me llamará la seguridad del campus o, peor aún, la policía local por cualquiera de una serie de ofensas: comerciar o usar drogas, irrumpir, entrar ilegalmente, agredir a alguien, perturbar la paz durante una fiesta nocturna? Oigan, los niños serán niños, pero este es el mundo real y no está claro si tomará decisiones sensatas o las autoridades lo manejarán con gentileza.
  • ¿Qué pasa si ella entra en una relación desagradable? ¿Qué pasa si ella es abusada, tiene problemas con los compañeros de cuarto, pierde sus apoyos? ¿Ella llamará por ayuda? ¿Puede confiar en nosotros si está en una situación realmente mala?

Podríamos continuar. El hecho es que los problemas psiquiátricos, emocionales y de comportamiento no son poco comunes en la universidad o para la mayoría de los adultos jóvenes. Afortunadamente, la mayoría de nuestros hijos los evitan o, al menos, los esquivan.

Es un hecho que la mayoría de los niños tienen muy poca orientación en el campus, y prácticamente ninguno en el mundo cotidiano. Los recursos de salud mental son terriblemente escasos. La encuesta anual de la Asociación Estadounidense de Directores de Centros Universitarios y de Consejería Universitaria señala que para las grandes universidades hay tal vez un empleado profesional remunerado por cada 3.000 estudiantes

Hay poca educación enfocada y orientación sobre la gestión de problemas personales. Si bien la mayoría de los niños tendrán asesores académicos y acceso a servicios de salud para estudiantes, rara vez los usan. Es visto como una carga, una molestia o estigmatizado en su comunidad.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres para lidiar con esta situación? Aquí hay algunos consejos básicos:

  • Hablar

La mayoría de los niños piensan que pueden arreglárselas solos sin involucrarse con los padres. Pero el contacto regular es realmente importante, no solo para el niño sino también para usted. Haga una llamada programada si puede. Luego se convierte en una rutina, a veces un simple check-in, pero a menudo es un momento para ejecutar cosas importantes por usted. Y recuerda que enviar mensajes de texto no está hablando. No hay sustituto para escuchar las voces de los demás.

  • Tener discusiones no conferencias

Los adultos jóvenes, aunque todavía inmaduros, quieren ser tratados como adultos. Quieren que escuches sus opiniones y, sobre todo, quieres que los valores. (Curiosamente, la mayoría de los niños finalmente adoptan los valores de los padres, aunque pueden retroceder como adolescentes y adultos jóvenes.) Nunca es una buena idea criticarlos sobre lo que son o no están haciendo. Hacer preguntas. Pide su opinión sobre las cosas. Trátelos de la misma manera que trataría a un amigo, compañero o colega. Si esto se convierte en la norma, será mucho más probable que se abran y te pidan consejo.

  • Prepárate para el rechazo

Puede ser el primer desliz cuando su hijo dice que se va a casa y quiere decir que regresará a su dormitorio o apartamento. O puede ser que ella no te diga que irá a la casa de su novio para Acción de Gracias. En cualquier caso, habrá momentos en los que todos sentiremos el dolor de la pérdida, pero recuerde, no es ignorar su importancia como padre. Realmente está al servicio de sentirse autónomo. ¡No lo tomes como algo personal!

  • Dar al menos una o más tarjetas gratuitas para salir de la cárcel

Los niños se equivocan. Tú también lo hiciste Puede estar bombardeando un examen o fallando un curso. O ser despedido de un trabajo. O romper algunas reglas del campus, como beber en público. Aunque meterse en problemas no está bien, es mejor que los niños puedan hablar sobre la mala toma de decisiones, aprender de ello y, con suerte, no volver a caer en el mismo agujero. Si es comprensivo y tolerante (dependiendo de la ofensa, por supuesto) ayude a su hijo a apreciar su apertura. Tendrán más posibilidades de acudir a ti si vuelven a tener problemas.

  • Pregunte sobre asesores y mentores

Ya sea en el trabajo o en la universidad, todos los niños necesitan otros adultos además de ti (nuevamente, prepárate para sentirte rechazado). Pero sabes que incluso en la secundaria, a veces era más fácil para tu hijo hablar con un entrenador, con un padre o con un amigo. un hermano mayor que se abre para ti. Necesitamos que aprendan que hay mucha gente sabia en el mundo además de los padres, y que no estarán aquí para siempre. Es otro camino hacia la búsqueda de otra perspectiva y tomarse un tiempo y pensar antes de tomar una decisión, especialmente uno hecho impulsivamente.

  • Consultar No presionar

Recuerde, ya sea que elija un curso o especialización, es decisión suya, no suya.

Es posible que haya elegido la escuela y esté pagando una pequeña fortuna por ella, pero debe permitir que su hijo y los asesores escolares lo ayuden a elaborar el plan de estudios. Francamente, si puede aceptar elecciones razonables, aunque se oponga, es mucho más probable que elija algo positivo para ella y no simplemente algo que odia. Queremos que nuestros hijos piensen de manera proactiva por sí mismos y no reaccionen ante lo que los enloquecería.

  • Ayuda a configurar un presupuesto

Vivir independientemente es un buen momento para aprender sobre finanzas personales. Sus hijos no pueden confiar en el banco de los padres para siempre. Necesitan vivir dentro de sus posibilidades, y esto implica hacer un inventario de lo que tienen, lo que quieren y establecer sus prioridades. Es muy fácil que los niños se endeuden o no tengan en cuenta la importancia de las finanzas en la vida adulta. Lo sabemos muy bien. Probablemente nunca tuvieron que aprender o vivirlo de primera mano. Ahora es tu oportunidad de ayudar.

  • Corazones Rotos son Inevitable

Las relaciones no son fáciles. Una ruptura puede haber sucedido en la escuela secundaria, pero sus hijos tenían sus habitaciones, hermanos, usted y muchos otros en un lugar familiar y reconfortante para consolarse. En la universidad o en un apartamento con personas relativamente extrañas, vivir una ruptura es realmente difícil. . Si bien quieres arreglarlo para ellos, realmente no puedes. Pero puede convertirse en un oído útil y un apoyo.

Salir de casa no es fácil, no para los padres o nuestros hijos. Pero con algunas pautas claras y un poco de suerte, todos podemos superar esto. Y, luego, por supuesto, prepárese para el siguiente conjunto de hitos: matrimonio, nietos y más. ¡Pero superemos esta fase primero!

Este blog se publicó por primera vez en The Clay Center for Young Healthy Minds. Para obtener más información al respecto, visite el enlace y escuche un podcast con los Dres. Beresin, Schlozman y Braaten en la transición a la universidad o el trabajo.

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