Cuando la duda se convirtió en corriente principal

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Nuestra cultura se ha empobrecido por la certeza. En nuestro clima sobrecalentado de debate público polarizado, damos menos credibilidad a la incertidumbre; sin embargo, las crisis que nos preocupan, incluido el extremismo religioso, exigen que toleremos cantidades cada vez mayores.

La duda y su primo religioso, el agnosticismo, una palabra que rara vez se escucha hoy en día, pueden haber pasado de moda, pero tienen mucho que enseñarnos, a pesar del desdén de Richard Dawkins, quien escribió en The God Delusion : "Soy agnóstico solo para en la medida en que soy agnóstico sobre las hadas en el fondo del jardín ". También cita con aprobación a Quentin de la Bédoyère, editor científico del Catholic Herald , quien en 2006 escribió que el historiador católico Hugh Ross Williamson respetó las creencias religiosas firmes y cierta incredulidad , pero "reservó su desprecio por las mediocridades deshuesadas y blandas que volaban en el medio".

Ver a escépticos y librepensadores como Herbert Spencer, Leslie Stephen, George Eliot, Thomas Huxley (que acuñó la palabra "agnóstico") y el propio Darwin se burló de esta manera, dado su intenso compromiso con los complejos problemas humanos, solo destaca la audacia de su pensamiento y la arrogancia intelectual de la certeza desenfrenada de hoy. La estridencia tanto de Dawkins como de la Bédoyère echa de menos cómo estos y otros intelectuales victorianos veían la duda como una fuerza creativa, inseparable de la creencia, el pensamiento y el debate, y un antídoto muy necesario para el fanatismo y el fanatismo. . . .

Mi ensayo "El beneficio de la duda" continúa aquí en New Humanist .

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