Crecimiento postraumático: cambio de la disfunción a la evolución

Es hora de ir más allá del tratamiento del TEPT y centrarse en el crecimiento potencial.

El 20 de marzo marcó el 15 ° aniversario de la invasión estadounidense a Iraq. Aunque solo una fracción de los miembros del servicio estadounidense sigue siendo desplegada en Irak hoy, los efectos residuales del combate impregnan a muchas de nuestras comunidades.

Como nación, abrimos nuestras armas comunales a los hombres y mujeres que regresaban a casa desde Irak. Los desfiles de Main Street se llevaron a cabo y se construyeron monumentos conmemorativos. Sin embargo, un lado más oscuro de este tiempo comenzó a mostrarse y aún permanece. Es la presencia de los efectos psicológicos de la guerra, el más notable es el trastorno de estrés postraumático, que simplemente se conoce como trastorno de estrés postraumático.

El TEPT tiene una larga y sórdida historia de guerra. Después de presenciar a innumerables soldados que sufren de fatiga, palpitaciones y dificultad para respirar, el médico de la Guerra Civil Jacob Mendes Da Costa calificó a los soldados de “Corazón de soldado”. Lo que se creía que era una afección cardiovascular era, de hecho, ansiedad.

El término “fatiga de batalla” fue la etiqueta dominante durante la Segunda Guerra Mundial. Y aunque la comprensión de la comunidad médica de las consecuencias psicológicas del combate fue mayor en este momento, muchos líderes militares calificaron de manera incorrecta e insensible a los soldados que luchaban como cobardes.

No fue sino hasta la Guerra de Vietnam que los investigadores realmente comenzaron a clasificar y categorizar los muchos síntomas psicológicos compartidos de los veteranos de combate. En consecuencia, el término trastorno de estrés postraumático se abrió paso en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), la publicación a menudo conocida como la “biblia psiquiátrica”.

Hoy, 15 años en el período de guerra más largo en la historia de nuestra nación, todavía estamos tratando de entender el TEPT. La tasa de prevalencia en los veteranos posteriores al 11 de septiembre no ha cambiado desde la de sus predecesores de los conflictos anteriores, que se ha informado que es tan alta como 30% en ciertos grupos.

Nuestros tratamientos tampoco han cambiado mucho. La terapia de conversación y los medicamentos son las intervenciones dominantes para nuestros veteranos de combate. Y lamentablemente se estima que solo la mitad de los veteranos que necesitan tratamiento realmente lo buscan. Y de aquellos que inician el tratamiento solo una porción modesta realmente termina y logra la remisión.

Ciento cincuenta años después de Soldier’s Heart, es hora de repensar nuestro acercamiento al PTSD. Alejémonos del modelo médico que reduce a nuestros veteranos de combate a un conjunto de síntomas y comienza a aprovechar su fuerza interior y convierte sus luchas en nuevas posibilidades, propósitos y significados.

Este nuevo concepto se llama “crecimiento postraumático” o “PTG”. PTG apoya la idea de que nuestras experiencias más difíciles pueden fortalecernos. En lugar de solo pensar en términos de recuperación de eventos traumáticos, también deberíamos ayudar a los veteranos de combate a usar sus experiencias para crecer y volverse más fuertes, más saludables y con mejores versiones de sí mismos.

Muchos expertos en psicología y psiquiatría creen que PTG se puede cultivar en veteranos. De hecho, más de 30 años de investigación de los psicólogos Richard Tedeschi y Lawrence Calhoun, los padres de la PTG moderna, establecen una base sólida para esta creencia.

No creemos que facilitar PTG en veteranos debería reemplazar los tratamientos actuales. La terapia de conversación y la medicación son efectivas para un subconjunto de veteranos de combate que luchan contra el TEPT. Creemos que es imperioso aprovechar la fuerza interna de los veteranos para ayudarlos a explorar nuevas posibilidades de crecimiento psicológico, relacional y espiritual. En otras palabras, debemos ayudarlos a concentrarse en lo que han obtenido de sus experiencias de combate en comparación con lo que han perdido.

Bret A. Moore, Psy.D., es un ex psicólogo del Ejército, veterano de la Guerra de Iraq y escritor. Es el coautor de “The Posttraumatic Growth Workbook”.

Ken Falke es un Jefe de la Marina retirado. Es presidente y fundador de Boulder Crest Retreat for Military and Veteran Wellness y EOD Warrior Foundation y coautor de “Struggle Well”.

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