Contrarrestar el impacto de un mundo estresante

Paros del gobierno, jefes molestos, parientes molestos, ¿qué puedes hacer?

used with permission Lisa Langhammer

Fuente: utilizado con permiso Lisa Langhammer

Los partidos políticos en disputa, los conflictos navideños, la próxima fecha límite en el trabajo. El estrés en la vida es ubicuo y subjetivo. Para mí, un día en Disneylandia es una delicia; Para mi pareja, una pesadilla. Identificar qué causa el estrés en tu vida es fundamental para cambiar los patrones de reactividad que crea el estrés.

La investigación informa constantemente que el estrés y las sustancias químicas del estrés que producen pueden ser tóxicas para el cerebro. Pero como la mayoría de las cosas en tu cuerpo, hay un continuo. Los estudios demuestran que los niveles leves de estrés pueden ayudarte a mejorar tu capacidad cognitiva. La liberación de adrenalina despierta vías nerviosas que le permiten concentrarse y concentrarse mejor. Sin embargo, una vez que alcanza un nivel de estrés individual y mágico, el sistema se vuelve contra usted y los mismos productos químicos que permitieron un mayor enfoque hace solo un minuto, lo que hace que se sienta ansioso y con pánico.

Las diversas funciones del sistema de respuesta al estrés tienen sentido evolutivamente. Imagina que eres un hombre de las cavernas, escaneando el entorno en busca de peligro. Estar lo suficientemente alerta como para mantener la exploración es una parte crucial de su supervivencia. A la distancia, ves un león de montaña al acecho. La adrenalina está a fuego lento en su cuerpo y usted permanece alerta y atento, pero no reactivo. Después de diez minutos, notará que el león de montaña parece estar acercándose más y más a su cueva, esto libera más adrenalina en su sistema nervioso y ahora su corazón comienza a latir más rápido, su respiración se vuelve más corta, su cuerpo está haciendo el cambio del escaneo y evaluando para prepararse para la batalla. Tu testosterona también aumenta para alimentar la creencia de que podrías destruir al león de montaña. Si usted es una mujer de las cavernas, podría estar recibiendo un golpe de oxitocina junto con la adrenalina cuando el león se acerca. La oxitocina le dice que reúna a miembros de su tribu, especialmente a los niños, para mantenerlos a salvo.

Su respuesta al estrés puede y debe ser su amigo y aliado, ayudándole a navegar por un mundo complicado y, con frecuencia, peligroso. Debido a que los seres humanos son animales sociales, los amigos y aliados deben ser su mejor protección contra el estrés. Sin embargo, las culturas que creen en la separación sobre la conexión y la competencia sobre la cooperación pueden alimentar niveles de estrés poco saludables y socavar el desarrollo de las vías neuronales esenciales necesarias para formar conexiones saludables. El nervio vago inteligente es una de esas vías que literalmente envía señales inhibitorias al sistema nervioso simpático cuando interactúa con un amigo de una manera segura. Su inteligente nervio vago ayuda a mantener su respuesta al estrés bajo control, de modo que las conexiones fuertes eviten que se encuentre en un estado de alta excitación todo el tiempo.

Las personas que desarrollan un trastorno de estrés postraumático como consecuencia del abuso infantil, la violencia doméstica o incluso la experiencia de guerra viven una vida en la que el sistema nervioso simpático se está ejecutando de lleno la mayor parte del tiempo: es increíblemente destructivo. El cortisol crónico liberado para tratar de contrarrestar los altos niveles de adrenalina puede ser tóxico para el hipocampo, un área crucial del cerebro que almacena los recuerdos. También puede ayudar a crear una cascada de destrucción física que conduce al desarrollo de problemas de salud crónicos, desde diabetes hasta trastornos autoinmunes. Y, por supuesto, contar con un sistema de respuesta de estrés hiperactivo que lo deja siempre en guardia hace que sea aún más difícil establecer relaciones saludables que puedan ayudarlo a sentirse tranquilo.

Por todas estas razones, si pasa gran parte de su vida en una cultura que socava activamente las vías neurales de conexión, es esencial que equilibre la respuesta de estrés excesivo con alguna actividad que reduzca el estrés. Si usted es alguien que no puede agregar otra actividad programada en su día, puede comenzar simplemente concentrándose en su respiración durante todo el día. Cuando está estresado, su respiración se vuelve más superficial y rápida, lo que conduce a menos oxígeno a su cerebro, lo que, a su vez, puede llevar a neuronas más irritables y, en última instancia, a más estrés. Para contrarrestar esto, puede intentar hacer una pausa para respirar profundamente diez veces. Es posible que se sorprenda de lo rápido que siente el impacto del aumento de oxígeno en su cerebro. La belleza de esto es que puede hacerlo en cualquier momento, en una reunión o en su escritorio, vendiendo café o conduciendo una camioneta. Dependiendo del nivel de estrés en su vida, es posible que desee agregar un programa estructurado para reducir el estrés. Ahora hay abundante investigación sobre los beneficios de la reducción del estrés en la mente y el cuerpo y muchas, muchas opciones. Lo importante es elegir algo con lo que pueda comprometerse porque reequilibrar su sistema nervioso simpático, como todo cambio cerebral, requiere repetición.

La meditación, el yoga, las imágenes guiadas, la atención relacional son populares porque son particularmente buenos para disminuir el estrés y cambiar las vías neuronales, pero si no son para ti, piensa en algo que sabes que te ayuda a sentirte seguro y fuera del mundo estresante. constrúyelo en tu día. Si salir a correr a la hora del almuerzo le permite cambiar su química y eliminar el estrés que construirlo en su día. Recuerde, el objetivo es darle a su sistema nervioso simpático un descanso de la estimulación crónica de vivir en una cultura que socava su forma más poderosa de reducir el estrés: participar en relaciones mutuas y saludables.

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