Confesiones de un miembro de la Junta Escolar

Un psicólogo educativo describe la vida como un miembro de la junta escolar.

Por Richard E. Mayer, Profesor Distinguido, Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales, Universidad de California, Santa Barbara (mayer@ucsb.edu)

Tengo una confesión que hacerle a mis colegas psicólogos educativos. Aunque pueda pensar que paso todas mis horas despiertas felizmente comprometidos con las alegrías de la investigación académica y la enseñanza en psicología educativa, esa es solo mi vida pública. Tengo que confesar que durante los últimos 37 años, he llevado una doble vida secreta como miembro de la junta escolar en mi comunidad de Goleta, California. Por ejemplo, me escapo de mi casa muchos miércoles por la noche para reunirme con un grupo selecto y nuestros seguidores. Allí llevamos a cabo lo que se llama una reunión de la junta escolar, donde enfrento la última entrega de problemas en administración educativa. También asisto a eventos escolares en las escuelas, visito las aulas y asisto a las reuniones de los comités con los maestros y miembros de la comunidad, siempre con orgullo usando mi tarjeta de identificación del distrito.

Comencé esta doble vida secreta en 1981 cuando fui elegida miembro de la Junta de Fideicomisarios del Distrito Escolar Unido de Goleta, y ahora estoy en mi noveno término como miembro de la junta. Nuestra junta de cinco miembros es responsable de la educación de aproximadamente 3500 niños en edad preescolar hasta el sexto grado, alojados en nueve escuelas primarias. Gestionamos un presupuesto anual de aproximadamente $ 45 millones y empleamos a más de 700 personas, incluidos casi 200 maestros con credenciales. Aproximadamente el 38% de los niños provienen de hogares de bajos ingresos y el 35% están en proceso de aprender inglés. Algunos de los logros de los que estoy más orgulloso incluyen:

  • manteniendo clases pequeñas y escuelas de barrio que sirven a una población diversa
  • proporcionar un plan de estudios completo (que incluye arte, música, educación física, ciencia y tecnología)
  • proporcionando instrucción diferenciada y servicios adicionales para satisfacer las necesidades de cada estudiante
  • proporcionar servicios psicológicos y experiencias de aprendizaje social y emocional
  • proporcionar un programa después de clases que les brinde a los estudiantes un lugar seguro y productivo donde ir
  • proporcionar preescolar académico, escuela de verano académica, desayuno antes de la escuela y asistencia con la tarea después de la escuela para estudiantes de hogares de bajos ingresos
  • Proporcionar una reducción adicional del tamaño de la clase y tutores certificados adicionales para ayudar a los estudiantes en las escuelas con un alto porcentaje de estudiantes de hogares de bajos ingresos.
  • Asignación de trabajadores sociales para ayudar a los padres de hogares de bajos ingresos a obtener los servicios médicos, dentales y de otro tipo que sus hijos necesitan
  • Proporcionar desarrollo profesional apropiado para los docentes e incluir respetuosamente a los docentes en la toma de decisiones curriculares.
  • ayudando a los estudiantes de inglés a tener éxito a través de un sistema de niveles múltiples de desarrollo del lenguaje y desarrollo académico
  • mantener una base financiera estable para el distrito con un proceso presupuestario abierto y prudente
  • fomentando un espíritu de respeto mutuo y centrándose en lo que es mejor para los niños entre los miembros de la junta y dentro del equipo administrativo
  • fomentando la participación de la comunidad a través de comités de distrito, eventos, reuniones públicas y recursos en línea
  • fomentar un enfoque basado en la evidencia y basado en datos para la toma de decisiones
  • asegurando que todos los niños tengan acceso a computadoras e Internet en el hogar
  • apoyando políticas amigables con el medio ambiente, programas de alimentos saludables y programas de seguridad escolar.

Trabajar en mi distrito ha enriquecido mi aprecio por la psicología educativa y lo que tiene que ofrecer a la sociedad, y me ha ayudado a ver la necesidad de que nuestro campo haga un mejor trabajo al comunicarse con los profesionales y los responsables de formular políticas. Aprecio que los administradores y maestros de nuestro distrito estén comprometidos con la práctica basada en la evidencia, pero veo la necesidad de un mejor desarrollo profesional con respecto a lo que la evidencia tiene que decir. Agradezco que los administradores y maestros de nuestro distrito estén comprometidos con la toma de decisiones basada en datos, pero veo la necesidad de mejores sistemas de monitoreo del progreso individual de los estudiantes, incluyendo instrumentos de evaluación efectivos. Aprecio la comprensión de nuestro distrito sobre el papel central desempeñado por los psicólogos escolares y el bienestar psicológico de nuestros estudiantes, pero veo una creciente demanda de servicios psicológicos por parte de nuestros estudiantes. Como educador, veo la necesidad de excelentes programas de formación docente y de desarrollo profesional continuo. Aunque creo que mi trabajo cotidiano como psicóloga educativa es útil para mí como miembro de la junta escolar, siempre trato de recordar que los miembros de nuestra junta escolar trabajan en equipo y cada uno de nosotros aporta características útiles a la mesa.

Si está considerando embarcarse en su propia doble vida secreta como miembro de la junta escolar, el requisito número uno, en mi opinión, es que se preocupe por los niños. Otros requisitos incluyen:

  • trabajo en equipo: trabajar juntos como equipo, con respeto por todos;
  • liderazgo: escuchar, buscar información, involucrar a todas las partes interesadas, generar consenso sobre los problemas;
  • fideicomiso: servir como el fideicomisario de la comunidad abogando por los mejores intereses de los estudiantes;
  • Inclusivo: representa a todos los constituyentes, no solo a aquellos que votaron por ti, y a todos los niños, no solo a aquellos en tu vecindario;
  • equitativo: reconocer la asignación de recursos debe basarse en las necesidades de cada niño;
  • democrático: apreciar la posición única de las juntas escolares elegidas como un vehículo para el control comunitario de las escuelas locales.

Me interesé tanto en cómo ser miembro de la junta escolar que incluso escribí un libro sobre él: Cómo no ser un miembro terrible de la Junta Escolar, publicado por Corwin Press.

Mi vida secreta como miembro de la junta es gratificante. Ha enriquecido mis habilidades en trabajo en equipo y liderazgo, me ha enseñado la importancia de la equidad y la inclusión, y he fortalecido mi aprecio por el gobierno representativo local. Admito que nuestras decisiones son públicas, incluso cuando las cosas se ponen un poco complicadas, porque me han ayudado a ver la belleza de la toma de decisiones respetuosa y reflexiva. Tengo que aprender y pensar en asuntos interesantes, y he llegado a conocer muchas personas buenas y afectuosas. Ser miembro de la junta es consistente con mi punto de vista de que los niños son el futuro de nuestra sociedad y nuestro recurso más preciado, y que merecen aprender y desarrollarse a su máximo potencial posible. Estoy agradecido por la oportunidad de jugar incluso una pequeña parte en este valioso esfuerzo. Agradezco la confianza que mi comunidad me ha brindado para cuidar los mejores intereses de nuestros niños y contribuir a nuestra comunidad.

Ahora que mi secreto está en el público, espero que lo inspire a considerar agregar membresía de la junta escolar a su vida también. Puedes ser parte de un equipo que tiene un gran impacto en el desarrollo de los niños de nuestra nación. Ciertamente podemos usar más psicólogos educativos en esta misión que vale la pena.

Esta publicación es parte de una serie especial comisariada por el presidente de la División 15 de la APA, E. Michael Nussbaum. La serie, centrada en torno a su tema presidencial de “Cambio basado en la evidencia a través de la psicología, la política, el aprendizaje profesional y la práctica participativa”, está diseñada para ayudar a los investigadores de la educación a extender el impacto de su trabajo. Los interesados ​​pueden obtener más información sobre este tema en la página 7 del Boletín de Verano 2017 de la División 15.

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