¿Cómo podría un académico de religión entender la imagen corporal de las mujeres y los problemas de alimentación?

Me siento humilde y algo intimidada por la invitación a escribir un blog sobre la imagen corporal y los problemas de alimentación de Psychology Today. Por un lado, no soy un psicólogo. Y aunque he aprendido mucho del campo de la psicología, no estoy capacitado técnicamente en esta área, ni trabajo en un entorno clínico. En cambio, soy un erudito de la religión, entrenado en estudios teológicos y religiosos. Enseño a estudiantes universitarios en el medio oeste superior, y tengo un interés particular en la relación entre religión, género, encarnación y cultura.
Entonces, ¿qué ve un especialista en religión como yo cuando mira los intentos maníacos de las mujeres y, a menudo, peligrosos para reducir el tamaño de sus cuerpos? ¿Qué nuevas ideas podrían surgir al considerar la devoción de nuestra cultura a la delgadez a través de la lente de la espiritualidad y la religión?
Estas preguntas están en el corazón de mi nuevo libro, La religión de la delgadez: Satisfacer las hambrunas espirituales detrás de la obsesión de las mujeres con la comida y el peso (Gürze, 2010), que saldrá en unas semanas. El libro explora la calidad religiosa de la búsqueda de la delgadez entre las niñas y las mujeres contemporáneas, incluidos los mitos, creencias, rituales, imágenes y códigos morales que alientan a las mujeres a encontrar la "salvación" en forma de un cuerpo esbelto, y considera los fundamentos históricos, culturales y teológicos de esta "Religión de Delgadez". El libro también sugiere que la dedicación de las mujeres a la búsqueda de la delgadez apunta a una serie de necesidades espirituales insatisfechas, incluyendo la necesidad de un sentido de significado y propósito, inspiración y estabilidad, un sentido de responsabilidad e interconexión, amor incondicional y paz interior.
Mi interés en las dimensiones espirituales de los problemas de alimentación y de imagen corporal no es meramente académico. No solo muchos de los estudiantes de mis clases tienen problemas con la comida y el peso, sino que mi propia historia incluye un episodio de tres años de un trastorno alimentario completo durante mi adolescencia. Esto fue a fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980, mucho antes de que palabras como "anorexia" y "bulimia" fueran términos domésticos. Aunque no era consciente de ello en ese momento, ahora veo cuántas de las creencias religiosas que heredé de mi familia y cultura reforzaron mi comportamiento y mi mentalidad desordenada de la alimentación. Por ejemplo, las lecciones que había aprendido de mis antecedentes cristianos me enseñaron que mis apetitos físicos no eran dignos de confianza, que el sufrimiento era el camino hacia la santidad y que hacer demasiadas preguntas era peligroso. Estas creencias reforzaron mi convicción de que necesitaba controlar mi cuerpo, que los sacrificios del hambre de alguna manera demostraron mi virtud, y que necesitaba conformarme a las normas e ideales de mi sociedad (en lugar de cuestionarla).
En el verano anterior a mi último año en la escuela secundaria, estaba agotado después de tres años de atracones y purgas y obsesionándome infinitamente acerca de cómo adelgazar. Estaba terriblemente avergonzado de lo que estaba haciendo y constantemente me preocupaba que alguien lo descubriera. Además, estaba realmente asustado. Raramente tengo mi período; Comencé a tener caries por primera vez en mi vida; y mis padres estaban en mi caso por ser demasiado delgada. A partir de esa mezcla de miedo, vergüenza y agotamiento, tomé la decisión de detener mi comportamiento bulímico, que en su mayor parte lo hice (con recaídas ocasionales durante algunos años más). Pero el verdadero viaje de mi recuperación no comenzó hasta que comencé a reconocer y conscientemente trabajar para transformar la mentalidad tóxica y las creencias que habían alimentado mi enfermedad en primer lugar.
Este viaje coincidió con mi creciente interés en las mujeres y la religión. Comencé en la universidad y durante toda la escuela de posgrado, y no pude evitar darme cuenta de los abrumadores mensajes negativos que las religiones tradicionales enviaban a las mujeres sobre sus cuerpos y espíritus. Estaba estudiando el cristianismo en particular, por lo que mi crítica de estos mensajes se centró en esta tradición. Noté la forma en que la autoridad espiritual de las mujeres se borraba con frecuencia en los textos bíblicos, mientras que su papel como tentadoras sexuales era un tema recurrente. Vi cómo los anhelos espirituales de las mujeres fueron repetidamente ignorados, tergiversados ​​o distorsionados por los líderes de la iglesia a lo largo de la historia occidental, mientras sus cuerpos eran representados como peligrosos y pecaminosos.
Piensa en la historia de Eva, por ejemplo. Considera el simbolismo de su acto "pecaminoso". ¿Qué hace ella que desata la muerte y la destrucción en el mundo? Ella come. Ahora, el autor de este mito bíblico de la creación probablemente no estaba tratando de enviar a las mujeres un mensaje de que deberían controlar su apetito y perder peso. Pero el simbolismo de la historia tiene su propio mensaje sobre los peligros del apetito de una mujer, y es un mensaje que se ha reciclado durante siglos. La lucha de las mujeres contemporáneas con la comida y el peso es solo una de sus expresiones dolorosas. La noción de que no se puede confiar en el cuerpo y el apetito de las mujeres, que requieren supervisión, control y mejora constantes porque de alguna manera son vergonzosas y necesitan redención es un mito que muchos de nosotros todavía estamos atrapados, como Hilda, la "Jaula Dorada". Bruch describió en su obra de referencia sobre la anorexia.
Desarrollar una perspectiva crítica sobre tales actitudes culturales y religiosas negativas hacia las mujeres y sus cuerpos puede ser una parte valiosa del proceso de curación para aquellos que luchan con los problemas de alimentación. Porque ilumina cómo estos problemas no están arraigados en nuestras fallas personales. Por el contrario, son un síntoma de un legado cultural-religioso de larga data que descuida las necesidades espirituales de las mujeres y al mismo tiempo ve sus cuerpos como inferiores y vergonzosas. Esta perspectiva también sugiere que el camino de curación requiere que identifiquemos y abordemos las necesidades espirituales que han sido descuidadas, y que busquemos formas de honrarlas y nutrirlas para que podamos vivir pacíficamente dentro de nuestros cuerpos.

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