Cómo los jóvenes terminan tomando medicamentos antipsicóticos

Está bien documentado que la cantidad de niños que hablan medicamentos antipsicóticos ha ido en aumento. Esto generalmente ha sido visto como algo negativo y una indicación de uso excesivo de medicamentos. En realidad, sin embargo, ha habido muy pocos datos para decirnos si estos medicamentos se usan demasiado, demasiado pronto o si el aumento refleja el tratamiento apropiado y legítimo de los niños con serios problemas emocionales y de comportamiento. Los medicamentos antipsicóticos se desarrollaron para tratar a adultos con enfermedades mentales importantes como la esquizofrenia y el trastorno bipolar. En los últimos años, su uso se ha extendido a grupos de edad más jóvenes y para otros diagnósticos como el autismo, el TDAH y el trastorno oposicional desafiante. Debido a que estos medicamentos conllevan el riesgo de cosas tales como la obesidad, la diabetes y los trastornos del movimiento, se ha llevado a cabo un control adicional para verificar que se usen de la manera correcta.

Uno de mis trabajos es formar parte de un comité estatal de Vermont llamado Grupo de Trabajo de Monitoreo de Tendencia de Medicamentos Psiquiátricos de Vermont para Niños y Adolescentes. Nuestra tarea es revisar los datos relacionados con el uso de medicamentos psiquiátricos entre los jóvenes de Vermont y hacer recomendaciones a nuestra legislatura y otras agencias gubernamentales. En 2012, vimos los mismos aumentos en el uso de medicamentos que todos los demás, pero tuvimos problemas para dar sentido a estos datos ambiguos. Los miembros del comité, inclinados a tener dudas sobre los medicamentos psiquiátricos, sonaron la alarma, mientras que los miembros con inclinaciones más positivas hacia los medicamentos pensaron que este aumento podría ser una buena medida ya que más niños necesitados recibieron tratamiento. Todos estuvieron de acuerdo, sin embargo, en que sin profundizar un poco más, nunca lo sabríamos.

Nuestro comité decidió, entonces, que lo que necesitábamos eran datos que realmente nos pudieran decir un poco más sobre por qué y cómo estos niños tomaban estos medicamentos. En consecuencia, creamos una breve encuesta que fue enviada al recetador de cada receta individual antipsicótica emitida a un menor de 18 años asegurado de Medicaid. Sabiendo que la tasa de retorno de los médicos ocupados para una encuesta voluntaria sería abismal, logramos es obligatorio al requerir su finalización antes de que el medicamento (cosas como Risperdal, Seroquel y Abilify) pueda volver a llenarse.

Los datos que recibimos fueron muy interesantes y decidimos que teníamos que tratar de publicar lo que encontramos en un periódico prominente. Ese artículo, escrito por mí mismo junto con muchos otros profesionales dedicados que trabajan en este comité, salió hoy en la revista Pediatrics.

¿Qué encontramos? Éstos son algunos de los aspectos más destacados…..

  • La mayoría de los prescriptores de medicamentos antipsicóticos no son psiquiatras, y aproximadamente la mitad son médicos de atención primaria, como pediatras o médicos de familia.
  • El número de niños menores de 5 años que toman medicamentos antipsicóticos es extremadamente bajo (Vermont puede ser un poco diferente aquí).
  • Muy a menudo, el médico que ahora es responsable de mantener la medicación antipsicótica no es el que originalmente comenzó. En esos casos, el prescriptor actual a menudo (alrededor del 30%) desconoce qué tipo de psicoterapia se había probado antes de la decisión de comenzar un medicamento antipsicótico.
  • Los dos diagnósticos más comunes relacionados con el medicamento fueron los trastornos del estado de ánimo (sin incluir el trastorno bipolar) y el TDAH. Los dos síntomas diana más comunes fueron la agresión física y la inestabilidad del estado de ánimo.
  • En la gran mayoría de los casos, los medicamentos antipsicóticos se usaron solo después de que otros medicamentos y otros tratamientos no farmacológicos (como el asesoramiento) no hubieran funcionado. Sin embargo, el tipo de terapia que se había probado a menudo no era algo así como la Terapia del Comportamiento, un método que ha demostrado ser eficaz para problemas como el desafío y la agresión.
  • Los doctores hicieron un buen trabajo al hacer un seguimiento del peso de un niño si él o ella tomaban un medicamento antipsicótico, pero solo la mitad del tiempo estaban haciendo las pruebas de laboratorio recomendadas para buscar señales de advertencia de diabetes.
  • Quizás lo más importante es que combinamos muchos elementos de la encuesta para tratar de responder a la pregunta más general de con qué frecuencia un niño terminó tomando un medicamento antipsicótico de acuerdo con las pautas de "mejores prácticas". Utilizamos recomendaciones publicadas de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente y descubrimos que, en general, las pautas de mejores prácticas se seguían solo la mitad del tiempo . Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que se ha estimado este porcentaje cuando se trata de niños y antipsicóticos. Cuando una receta "falló" siendo la mejor práctica, con mucho, la razón más común fue que no se estaba haciendo el trabajo de laboratorio.
  • También observamos con qué frecuencia se usaba una receta de acuerdo con una indicación de la FDA, que es un conjunto de usos aún más restringido. El resultado: 27%.

Al unir todo esto, obtenemos una idea bastante clara de lo que podría estar sucediendo. Al mismo tiempo, estos resultados no se prestan fácilmente a citas rápidas sobre niños malos, malos padres o malos médicos. Un resultado que fue algo tranquilizador es que no parece que estos medicamentos se usen casualmente para comportamientos levemente molestos. Incluso cuando el diagnóstico parecía un poco dudoso, como el TDAH, nuestros datos demostraron que el problema real con el que se ataca suele ser algo así como la agresión física. Al mismo tiempo, es difícil estar demasiado orgulloso de seguir las recomendaciones de mejores prácticas solo la mitad del tiempo, especialmente cuando fuimos algo generosos acerca de cuándo estaba presente. En nuestra discusión, nos enfocamos en cuatro áreas que podrían ayudar a mejorar la situación. En primer lugar, los prescriptores pueden necesitar más recordatorios (electrónicos o de otro tipo) para solicitarles el trabajo de laboratorio recomendado que podría indicar que es hora de suspender o al menos reducir el medicamento. En segundo lugar, muchos médicos se sienten estancados porque, en primer lugar, no comenzaron la medicación, pero ahora son responsables de ella y no saben cómo detenerla. Educar a los médicos de atención primaria sobre cómo y cuándo hacer esto podría reducir la cantidad de niños que toman medicamentos antipsicóticos indefinidamente. En tercer lugar, necesitamos un mejor expediente médico que siga de cerca a los pacientes. Si piensas en un niño en cuidado de crianza, que salta de una región del estado a otra, es fácil imaginar lo difícil que es actualmente para el médico del mes saber qué se había intentado anteriormente para ayudar a este niño. En cuarto lugar, tenemos que hacer que la terapia basada en la evidencia esté más disponible, lo que probablemente evitará que muchos niños lleguen al punto en que se considere un medicamento antipsicótico.

En mi opinión, los medicamentos antipsicóticos sí tienen un lugar en el tratamiento, pero demasiados están llegando a ese lugar demasiado rápido. El otoño pasado, testifiqué a un comité legislativo conjunto de Vermont sobre nuestros hallazgos preliminares. Nuestro comité se reunirá nuevamente pronto para decidir qué acciones específicas nos gustaría recomendar a continuación. Esperamos que otros estados emprendan proyectos similares para asegurarse de que estos y otros medicamentos se usen de la manera más segura y apropiada posible.

@copyright por David Rettew, MD

David Rettew es autor de Temperamento infantil: Nuevo pensamiento sobre el límite entre los rasgos y la enfermedad y un psiquiatra infantil en los departamentos de psiquiatría y pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont.

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