Cómo la madrastra cruel de Blancanieves nos ayuda a sobrellevar el mal

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La Reina convoca el espíritu del Espejo Mágico de Blancanieves y los Siete Enanitos (Walt Disney Productions, 1937)
Fuente: Disney wiki / promoción promocional

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" Espejo, espejo en la pared, ¿quién en esta tierra es el más hermoso de todos? "

Si escuchamos por primera vez que estas palabras nos leen como un cuento antes de acostarse, o en un teatro oscuro, cautivadas por la versión cinematográfica de Disney de Blancanieves y los siete enanitos (donde en realidad era "Espejo mágico en la pared"), aunque la mayoría recuerda lo contrario), la imperiosa pregunta de la reina lanza un hechizo. Sabemos que pronto habrá problemas. Incluso las niñas más pequeñas lo entienden y aguantan la respiración con anticipación y preocupación. "Fairest of all" nos impresiona con su ventaja competitiva, tocando una parte central de nuestro ser femenino. El atractivo, supone, determina nuestro estado y valor como mujer. La belleza, lo comprenderemos, es una ventaja, pero también una maldición.

Household Stories from the Collection of the Brothers Grimm published by Macmillan & Co./Public Domain
La reina y su espejo (Walter Crane, 1882)
Fuente: Historias de los hogares de la colección de los hermanos Grimm publicada por Macmillan & Co./Public Domain

La vanidad y la envidia son los motores gemelos que impulsan la historia de " Sneewittchen ", el título utilizado por Jacob y Wilhelm Grimm cuando grabaron el cuento popular en 1812. Se convirtió en "Little Snow-White" en las traducciones al inglés basadas en la final de los Grimm. 1857 versión del cuento La mayoría de los cuentos de hadas se originan como historias orales repetidas a lo largo de generaciones y reflejan estratos más antiguos de desarrollo cultural cuando los humanos vivían más cerca de la naturaleza y la membrana entre lo real y lo imaginado era más porosa. Los pájaros hablaban a los humanos, el viento era un espíritu y los gigantes pisoteaban la tierra. Los cuentos de hadas que conocemos hoy en día son una destilación de muchas iteraciones, producto de innumerables imaginaciones contadas por muchos cajeros. Pero a pesar de sus orígenes antiguos, los cuentos de hadas siguen siendo relevantes para nuestro yo posmoderno y representan los dramas del alma humana, uno de los cuales es el enfrentamiento con el mal. Este motivo frecuente refleja nuestras experiencias con las fuerzas destructivas simbolizadas por gigantes, trolls, brujas y monstruos. Los cuentos sugieren formas de reconocer y distinguir el bien del mal y proporcionar soluciones a los desafíos que amenazan la vida.

Snowdrop published by S. W. Patridge/Public Domain
La versión de WC Drupsteen de la Reina y su espejo, 1885.
Fuente: Snowdrop publicado por SW Patridge / Public Domain

Los cuentos de hadas no establecen una sola forma de lidiar con el mal. En algunas historias, la heroína supera a la oposición, como lo hace Gretel en "Hansel y Gretel" cuando empuja a la bruja a su propio horno. En otros cuentos, la adulación gana al diablo; en otros, se requiere una batalla física. Algunas veces el héroe, ayudado por ayudantes mágicos, debe volverse invisible para no ser visto por el enemigo o simplemente debe volar. En los cuentos de hadas, los personajes son tipológicos en lugar de psicológicos. Encapsulan a los "tipos" conocidos más que a los individuos: el rey, la reina, el pescador y su codiciosa esposa, las hermanas egoístas, el niño abandonado. Esto facilita la identificación de víctimas y perpetradores.

Al echar un vistazo más de cerca a estos tipos absolutos, podemos descubrir qué roles han dominado nuestra psique.

El mal es una fuente de sufrimiento, pero el sufrimiento duradero trae consigo un nuevo nivel de conciencia, una personalidad madura y, si tenemos suerte, sabiduría. Los cuentos de hadas a menudo comienzan con un estado de deficiencia. El rey ha muerto o la reina es estéril o el pobre molinero no tiene dinero. Se produce una crisis que engendra sufrimiento, símbolo del dolor psicológico. El héroe o heroína toma la tarea de resolver la crisis y terminar con el sufrimiento; la transformación radical está en ciernes. De la misma manera, las crisis en nuestras propias vidas pueden precipitar una búsqueda de significado y una transformación del yo.

Marchenbuch/Public Domain
La bruja ambulante visita Blancanieves, de un libro de Cuentos alemanes, 1919.
Fuente: Marchenbuch / Public Domain

En "Little Snow-White", una madrastra es perseguida por una madrastra por tener algo que este último quiere: juventud y belleza. Como en la vida real, la envidia proporciona el combustible para un comportamiento despiadado. En el caso de Blancanieves, el envier exige nada menos que la aniquilación total del envidiado.

La traducción de D. L Ashliman de la versión de 1857 de "Little Snow-White" se abre de esta manera:

Érase una vez en pleno invierno, cuando los copos de nieve caían como plumas del cielo, una reina se sentaba a coser en su ventana, que tenía un marco de madera de ébano negro. Mientras cosía, levantó la vista hacia la nieve y se pinchó el dedo con la aguja. Tres gotas de sangre cayeron en la nieve. El rojo sobre el blanco parecía tan hermoso que pensó para sí misma: "Si tuviera un niño tan blanco como la nieve, tan rojo como la sangre y tan negro como la madera en este marco".

Poco después tuvo una pequeña hija que era blanca como la nieve, roja como la sangre y tan negra como la madera de ébano, y por eso la llamaron Blanquita Blanca. Y tan pronto como nació el niño, la reina murió.

La escena de apertura ocurre en invierno cuando la vida está enterrada bajo una capa de frialdad. Una madre nostálgica anhela a un niño, una hija como ella. Ella pincha su dedo y gotas de sangre salpican el suelo helado, insinuando una situación siniestra por venir. Pronto aprendemos que cuando el niño nace, la madre muere. Aquí, entonces, está la deficiencia al comienzo del cuento: la madre ausente y el niño sin madre. Luego nos dicen que el rey, ahora mencionado por primera vez, ha tomado otra esposa, una mujer "orgullosa y arrogante". La nueva reina es la madrastra de Blancanieves.

Fairy Tales published by Ward Lock & Co./Public Domain
La Reina aprieta los cordones de Blancanieves (Margaret Tarrant, 1919).
Fuente: Fairy Tales publicado por Ward Lock & Co./Public Domain

En el lenguaje de los cuentos de hadas, la madrastra personifica los rasgos que asociamos con el mal: la ira, la envidia, los celos, la avaricia, la autoabsorción, la astucia y los misteriosos poderes. Rara vez conocemos a una amable madrastra, ya que, como todas las figuras de cuentos de hadas, la madrastra es un símbolo arquetípico, no una ilustración de un individuo real cuyos sentimientos, emociones y pensamientos tenemos a nuestro alcance. La malvada madrastra contiene todo lo que tememos y aborrecemos en lo femenino, un demonio femenino cuya naturaleza diabólica y brutalidad nos asustan. A diferencia de sus contrapartes masculinos, los monstruos y los Barba Azul que habitan en otros cuentos y participan en sangrientos combates y hechicerías, las armas de elección de la bruja / madrastra son más engañosas: chismes, veneno y dirección a otros para que hagan su trabajo sucio. Su poder de embrujar y la inagotable cantidad de energía que ella gasta para llevar a cabo sus desagradables deseos son las cosas de las pesadillas. Ella es la bruja de una escoba, la loca Bertha encerrada en el ático en Jane Eyre de Charlotte Bronte; ella es Cruella De Vil. De hecho, en una encuesta realizada en el Reino Unido en 2014, un tercio de los 2.000 adultos encuestados votaron que la reina del mal en "Blancanieves" es "el personaje de cuento de hadas más aterrador de todos los tiempos".

European Folk and Fairy Tales published by G.P. Putnam's Sons/Public Domain
Los enanos quitan el peine envenenado (John Dickson Batten, 1919).
Fuente: European Folk and Fairy Tales publicado por GP Putnam's Sons / Public Domain

Como figura universal, la bruja o madrastra o mujer malvada reaparece en los cuentos de hadas a través del tiempo y los continentes. Que ella es una madre cruel y engendra en nosotros un miedo peculiar. La figura materna malvada presenta una paradoja: si queremos sobrevivir a la infancia, necesitamos que nuestras madres nos nutran, pero la madre malvada desea devorar nuestro ser. Tememos su voraz deseo de poder, su narcisismo unilateral y su naturaleza obsesiva cuando tememos nuestro propio ansia de poder y furia, las cualidades disociadas y separadas en nosotros mismos que CG Jung llamó nuestra sombra, esas partes despreciables de nosotros mismos en las que proyectamos otros. En términos psicológicos, la negación de lo que más nos preocupa es un mecanismo de defensa primitivo que se esfuerza por mantenernos ignorantes de lo que no estamos dispuestos a enfrentar. En "Blancanieves" tenemos los aspectos positivos y negativos del yo femenino. Mientras que la reina es "toda mala", Blancanieves es demasiado buena, demasiado pura, demasiado inocente, y por lo tanto incapaz de discernir el mal en medio de ella. Psicológicamente hablando, las fuerzas oscuras no reconocidas dentro de ella se han proyectado en su madrastra. Sin embargo, ser "el bueno" no evita el sufrimiento; en su estado infantil regresivo, Blancanieves es vulnerable; ella no pasa la prueba de cada una de las tres tentaciones ofrecidas por la reina, y queda inmovilizada en un ataúd de vidrio.

Sneewittchen published by Scholz' Künstler-Bilderbücher/Public Domain
La Reina ha envenenado Blancanieves (Franz Jüttner, 1905).
Fuente: Sneewittchen publicado por Scholz 'Künstler-Bilderbücher / Public Domain

Los cuentos de hadas y los sueños comparten una función compensatoria al alertarnos sobre elementos inconscientes en nuestras psiques. La mujer bruja en nuestros sueños bien puede simbolizar alguna parte sofocada, furiosa, pero no reconocida de nosotros mismos. La madrastra se encuentra en contradistinción con "la buena madre" cuyas cualidades se encuentran en el otro extremo del espectro. La "buena madre" es amorosa, generosa, afectuosa, hermosa, amable. Pero a menudo es demasiado pasiva, demasiado inocente o demasiado cansada para proteger a su hijo. En este cuento como en muchos otros, la buena madre muere al principio, dejando a la hija la tarea de tener que encontrar el camino hacia la madurez.

Para Blancanieves, la muerte de su madre real y la llegada de una madrastra parecen augurar un desastre, pero los desafíos presentados por la nueva crueldad de la reina son en realidad una buena noticia para Blancanieves. Como señala Terri Windling en su maravilloso blog "Nieve, vidrio, manzanas: la historia de Blancanieves", "A diferencia de los hijos que partieron para ganar su fortuna, que están viajando hacia la aventura, las hijas son parias, huyendo. Los príncipes generalmente regresan al final de la historia, trayendo tesoros y novias mágicas. Las princesas no regresan; deben forjar nuevas vidas, nuevas alianzas ".

Robert Sauber/used with permission
La reina ofrece a Blancanieves la manzana (Robert Sauber, 2013 http://robertsauber.com/)
Fuente: Robert Sauber / usado con permiso

Al obligarla a dejar su hogar, crecer y descubrir quién es ella, la malevolencia de la madrastra mueve a nuestra heroína por el camino hacia el autodescubrimiento y la capacidad de recuperación que termina en su crecimiento psicológico. La cruel reina hace tres intentos para matar a su competencia, y con cada intento la mujer más joven queda seducida por su propio deseo y narcisismo, aceptando los cordones, el peine envenenado y finalmente la manzana envenenada de la reina disfrazada. Hasta que enfrente la existencia del mal y su propia ingenuidad, Blancanieves seguirá siendo un niño.

Si desea masticar un aspecto de esta historia, considere esto: "Little Blancanieves" es una historia sobre el desarrollo emocional en movimiento por la llegada del mal. El cuento tiene un final satisfactorio: la malvada reina se baila a sí misma "hasta la muerte con zapatos de hierro candentes". Sin embargo, debemos recordar: tenemos que agradecer al mal por los giros de la trama que conducen al despertar de Blancanieves. En historias como en la vida, el mal a veces hace rodar la pelota. Sin la malvada madrastra, no habría historia.

Marcel Mercado/used with permission

"¡Baila para nosotros!", La representación más bien espantosa de Marcel Mercado de la reina malvada que se ajusta a sus "zapatos de hierro" (2012; http://marcelmercado.com/)

Fuente: Marcel Mercado / usado con permiso

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Dale Kushner es el autor de la novela, Las condiciones del amor . Escribió sobre su decisión de convertirse en novelista en lugar de terapeuta junguiana en su primer post para Psychology Today , "Tratar pacientes, crear personajes". Si le gustó este post, también podría interesarle "Dreaming Our Lives: 5 Things Our". Los sueños podrían estar diciéndonos "," Comprenda sus sueños utilizando la 'Imaginación activa' de Jung, y "Madres, brujas y el poder de los arquetipos". Manténgase al día con Dale por su página de Facebook. Lea más de Dale en su blog.

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