Clásicos de terapia

Wikimedia Commons--Jay Haley
Fuente: Wikimedia Commons-Jay Haley

Pasé las primeras tres décadas de mi carrera como psicólogo centrado en la terapia, especialmente varias formas de terapia breve -aprendizaje, investigación, enseñanza y supervisión- y participé en la emocionante fase inicial de dos movimientos de terapia: el movimiento de la terapia conductual y el terapia familiar / movimiento de sistemas.

Esos fueron tiempos embriagadores. El fermento político y social de los años 60 y 70 afectó la terapia junto con otras instituciones sociales. Psicólogos, psiquiatras, trabajadores sociales e individuos de otros campos cruzaron todos los límites disciplinarios para intercambiar ideas y probar nuevos enfoques para ayudar a las personas en apuros.

Las cosas han cambiado desde entonces. Así como el psicoanálisis se dividió en escuelas de pensamiento, institutos de capacitación y ortodoxias que competían a principios del siglo XX, los mismos procesos de división y osificación afectaron la terapia conductual y los movimientos sistémicos. Del mismo modo, dentro de la academia, las diferentes profesiones se separaron, creando, asignando y enseñando sus propias literaturas y haciendo frente a fuerzas sociales más amplias. La atención administrada, los pleitos, las prácticas defensivas y los problemas relacionados con el reembolso de seguros contribuyeron a sofocar la innovación.

Dentro de la academia, también hay presión social para estar al día. Las listas de referencias necesitan citas de publicaciones recientes, por lo que la antigüedad puede terminar siendo una prioridad en las lecturas asignadas. El lado positivo de esta presión es que las nuevas ideas (cuando existen) y las nuevas investigaciones estarán disponibles para los terapeutas en formación. El lado negativo, sin embargo, es que se establece una especie de amnesia disciplinaria, y los estudiantes quedan expuestos a ideas significativas o la historia intelectual de sus disciplinas y profesiones.

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Me gustaría dedicar esta pieza al reconocimiento de algunos de los innovadores de la terapia seminal cuyas obras influyeron en la práctica y la investigación de la terapia, incluida la mía, y en llamar la atención sobre algunos libros influyentes que ya no tienen una audiencia. Curiosamente, solo uno de estos libros fue un texto asignado en mi programa de doctorado. Mi conclusión a partir de esto es que las personas que toman en serio convertirse en terapeutas no pueden confiar únicamente en el entrenamiento formal y las lecturas asignadas. También necesitan seguir su propio camino hacia el desarrollo intelectual.

Comenzaré con Persuasion and Healing: Un estudio comparativo de psicoterapia por Jerome Frank (1909-2005). Frank, un psicólogo y psiquiatra, señaló los elementos que la terapia tiene en común con el efecto placebo, la revitalización religiosa y el lavado de cerebro. Originalmente publicado en 1961 (aunque hubo dos ediciones posteriores), el libro fue un estímulo para mi primer libro, Placebo Therapy: Una guía práctica para la influencia social en psicoterapia . El tiempo vuela. ¿Realmente pueden pasar 42 años desde que salió la Terapia Placebo en 1973?

Jay Haley (1923-2007), que tenía una maestría en comunicaciones y que trabajó con Gregory Bateson y otros en el desarrollo de la teoría de doble vínculo de la esquizofrenia, estudió comunicaciones en esquizofrenia, hipnosis y terapia, y fue una figura destacada en los sistemas movimiento, en la terapia familiar, y en el desarrollo de un enfoque estratégico de la terapia. Haley, al igual que los terapeutas del comportamiento que vinieron después de él, veía a los terapeutas como intervinientes activos en el cambio de comportamiento problemático y evaluadores francos de los efectos de sus intervenciones. En lugar de aconsejar paciencia, alentó a los terapeutas a intentar algo diferente cuando lo que estaban haciendo no funcionaba. Su libro de 1963 Estrategias de psicoterapia introdujo intervenciones paradójicas en el campo y también sentó las bases para sus futuras contribuciones a la terapia familiar.

Haley también presentó el trabajo del psiquiatra Milton Erickson (1901-1980) a sus lectores y estudiantes. Erickson fue un notable innovador clínico tanto en terapia como en hipnosis, y algo así como un showman, pero no fue tan bueno en sus escritos clínicos al explicar lo que estaba haciendo y por qué. Además, sus ideas sobre la hipnosis, sin interferir con sus intervenciones clínicas, no fueron consistentes con la investigación de la hipnosis. Haley realizó un servicio real en su libro de 1973, Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques de Milton H. Erickson, MD , al ordenar el caos creativo del trabajo clínico de Erickson. Pudo hacerlo al ver los casos e intervenciones de Erickson en términos del ciclo de vida familiar.

Leonard Krasner (1924-2007) fue una de las figuras fundadoras de la terapia conductual y mi supervisor postdoctoral. El largo capítulo introductorio de su libro de 1965 Case Studies in Behavior Modification , escrito con su coautor y coeditor Leonard Ullmann (1930-2008), fue la primera vez en mi formación que leí algo que conectaba la sustancia científica de la psicología con práctica clínica real. El libro fue una lectura asignada en un curso de Investigación de Psicoterapia.

Lo que hicieron los estudios de caso en la modificación de la conducta para la teoría, Técnicas de terapia de comportamiento: una guía para el tratamiento de la neurosis fue para la práctica. Este libro de 1966, en coautoría con el psicólogo e innovador clínico Arnold Lazarus (1932-2013) y el psiquiatra e inventor de la técnica de desensibilización sistemática, Joseph Wolpe (1915-1997), fue una guía práctica para terapeutas principiantes como yo. El campo era tan nuevo en el momento en que la supervisión experimentada era difícil de conseguir, y este libro les dio a los terapeutas ideas concretas para probar con sus clientes y ver si funcionaban.

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Estos médicos hicieron contribuciones importantes. Es una lástima que es posible obtener un doctorado en psicología clínica sin haber leído nada de lo que han escrito y, en algunos programas, nunca haber oído hablar de ellos.

Fuente de imagen:

Wikimedia Commons

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jay_Haley.jpg

Jay Haley a principios de los años 90, Bethesda, Maryland, fotografía de James Keim

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