China y educación sexual: ambivalente para el núcleo

El mes pasado estuve dos semanas en China dando conferencias y giras (para mi blog de viajes, haga clic aquí). Sabes que 1 de cada 5 personas en la tierra vive en China, ¿verdad? Tienen 10 ciudades más grandes que Nueva York. Después de Shanghai y Beijing, ¿cuántos de nosotros podemos nombrar siquiera uno?

Una noche di conferencias durante dos horas a maestros de educación sexual en formación de la Universidad de Chengdu, en el centro sur de China. El tema fue "La enseñanza de la educación en sexualidad: ¿cómo? ¿Por qué?"

Cerca de 100 estudiantes, la mayoría entre 19-24, asistieron. Más de ¾ eran mujeres. Un puñado de profesores también vino. Como todos los espacios interiores en el sur de China durante el invierno, la habitación estaba fría y todos llevaban un abrigo.

Hablé de lo habitual: que los niños sanos están interesados ​​en el sexo desde la infancia; que los adultos tienen una responsabilidad afirmativa de manejar esta sexualidad de una manera positiva; esa educación sexual es educación para las relaciones consigo mismo y con los demás.

Pero, enfaticé, el profesor de educación sexual efectiva necesita mucho más que información y un plan de estudios; el maestro necesita una actitud saludable sobre la sexualidad. Eso es sobre todo de lo que estoy aquí para discutir, dije.

Y ese fue el mayor problema para ellos. Saber lo que es un clítoris es una cosa. Poder decir la palabra es otro. Si no puede hacer eso, nunca conseguirá que sus alumnos se sientan cómodos al decirlo.

Estos maestros estudiantes no pudieron decir la palabra. Y no solo en la clase, también reconocieron que nunca lo dirían en privado. Así que por supuesto los hice decir algunas veces, hasta que se rieron. Y luego hablamos sobre por qué esto es importante.

"Esta no es la forma en que se enseña la educación sexual aquí", dijo uno. Recordé la crítica de mi mentor Sol Gordon sobre la educación sexual estadounidense de los 80 como basada en hechos: "una búsqueda implacable de trompas de Falopio", solía quejarse.

Hice preguntas periódicamente, pero los estudiantes eran demasiado tímidos para preguntar a muchos. Les dije que no hay lugar para la cortesía en la educación sexual, lo que creo que confundió a algunos de ellos. Al final, logramos mucho (me dijeron), y luego hubo despedidas en todos los sentidos.

Luego, la facultad me invitó a un pequeño banquete. Alrededor de 10 de nosotros nos sentamos en un restaurante congelado (¡todos en un abrigo!), Comiendo cosas que no reconocí, y que en su mayoría no me gustaron. El gran desafío de tales eventos es sonreír mientras tragas cosas que no saben, bueno, completamente cocinadas. No culpo a la comida, pero más tarde me alegré de haber traído pasas y nueces todo el camino desde California.

La conversación en la comida fue desconcertante. Se suponía que estas personas eran pensadores progresistas en China, tanto en términos de currículo como de pedagogía. Pero como tantas cosas en este país, las "ideas progresistas" tenían límites estrictos, y el pensamiento cambió abruptamente tan pronto como tocamos esos límites. En este caso, esos límites incluyen pornografía, relaciones sexuales premaritales e Internet.

Mis anfitriones sugirieron que censurar internet era importante para proteger a los jóvenes de las imágenes sexuales. Pero no estaban hablando de las cosas duras que preocupan a muchos estadounidenses; estaban hablando de Playboy. "¡Son solo damas desnudas!", Espeté en estado de shock. Más compuesto, pregunté qué era peligroso acerca de eso. Me dijeron que le da a la gente malas ideas, conduce a la delincuencia y socava la sociedad. Esos argumentos son tristemente familiares para mí, pero en general no se aplican a algo tan benigno.

Además, dijeron mis anfitriones, el gobierno solo estaba respondiendo a las preocupaciones de los padres. Los padres no quieren que sus hijos adolescentes usen computadoras debido a la posible exposición a "cosas malas". ¿Y el valor educativo de las computadoras para los adolescentes? No, los padres (supuestamente) no creen que el riesgo valga la pena. Dado que el liderazgo de China le dice a su gente exactamente lo que necesitan y lo que tendrán, me pareció completamente falso sugerir que la censura del gobierno en Internet fue una respuesta a la demanda del público.

Con todas las maravillosas ventajas que ofrece un sistema democrático, encontré la justificación de China para la censura de Internet deprimentemente similar a la de Estados Unidos.

Sin embargo, están desarrollando una conciencia y un programa nacional de educación sexual, y están invirtiendo dinero en la formación de maestros. Están examinando el valor de varios currículos. Y aunque sus programas no fomentan exactamente las relaciones sexuales prematrimoniales, no están obsesionados con la abstinencia. En ese sentido, son uno de nosotros.

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