Caminando por la delgada línea de adicción al ejercicio

Mi compañero de casa y yo discutimos el fin de semana pasado sobre la adicción al ejercicio. Estaba admirando la foto de una fisicoculturista en línea. Él veneraba su dedicación al ejercicio y la dieta que debía seguir para alcanzar el nivel de musculatura y delgadez que había alcanzado para su competencia de acondicionamiento físico. Comenté que su nivel de grasa corporal era demasiado bajo y que era probable que le faltarían períodos y corriera el riesgo de padecer osteoporosis debido al apagado de sus hormonas reproductivas. Él respondió que debería ser su elección y que tal vez ella no quería tener hijos de todos modos.

Esto me abrió una lata de gusanos por dos razones:

  1. He luchado con la adicción al ejercicio durante 23 años. Comencé a ejercitarme como una forma de lidiar con la separación de mis padres en la escuela secundaria. El ejercicio me proporcionó un nivel tan alto que pasaría más de dos horas en el gimnasio. Y sí, ha habido momentos en los que me he saltado períodos y he lidiado con la pérdida ósea debido a mi adicción al ejercicio y trastorno de la alimentación. Este patrón continuó de vez en cuando hasta que rompí mi talón por segunda vez en un año el otoño pasado.
  2. La gente a menudo me elogiaba por mi "dedicación" a mi régimen de dieta y ejercicio. Por lo tanto, mi adicción fue reforzada por más de 20 años.

Entonces, ¿en qué punto una relación sana con el movimiento se convierte en una adicción al ejercicio? Aunque clínicamente conocemos la adicción al ejercicio principalmente junto con los trastornos de la alimentación y la alimentación, no todos los que tienen una adicción al ejercicio cumplen con los criterios para un trastorno alimentario y alimentario.

Ciertamente no, no al principio.

Descubrí el gimnasio en mi último año de secundaria. Comiendo emocionalmente, había aumentado de 10 a 15 libras los 2 años anteriores, ya que comer era mi forma de lidiar con la desaparición del matrimonio de mis padres. Hasta que encontré una instalación de entrenamiento para mujeres. Sin tener que ser consciente de mi peso adicional en torno a los hombres, era libre de tomar todas las clases de ejercicios que quería, levantar pesas y explorar todo lo que el gimnasio tenía para ofrecer. Fue mi escape y no pude vencer el ataque de endorfinas que me dio el ejercicio. Durante esas dos horas que pasé en el gimnasio todos los días, era libre. Contento.

Y luego los elogios comenzaron a llegar. Perdí peso, me sentí mejor, me sentí genial. Cuanto más tiempo pasaba en el gimnasio, mejor me sentía. En mi adolescencia, la comida era mi mecanismo de supervivencia; en mis veintes y treintas, era ejercicio.

Y cumplí con una serie de criterios para la dependencia del ejercicio:

  • Hice ejercicio para evitar sentirme irritable; no querías estar cerca de mí si no hubiera tenido mi entrenamiento matutino.
  • Me ejercité a pesar de los problemas físicos recurrentes: me rompí el talón dos veces en un año porque no me permitía descansar y recuperarme adecuadamente
  • Continuamente aumentaba la intensidad de mi ejercicio para lograr los efectos / beneficios deseados. En un momento dado, trabajé con un entrenador personal y comencé a entrenar para competiciones de culturismo como una manera de negar mi adicción al ejercicio. Me convencí a mí mismo ya los que me rodeaban de que tenía que entrenar de tres a cuatro horas al día; mi entrenador me lo exigió.

  • No pude reducir el tiempo que me ejercité. ¿Perder mi segunda sesión de cardio del día? ¡De ninguna manera! Lo necesitaba … o eso, me había convencido a mí mismo.
  • Hubiera preferido hacer ejercicio antes que pasar tiempo con mi familia / amigos; mi ex marido y yo peleamos por esto todo el tiempo. Así que ejercité aún más para hacer frente a mi propio matrimonio fracasado (¡funcionó para mí cuando el matrimonio de mis padres falló!)
  • Pasé mucho tiempo haciendo ejercicio, creo que casi todos estarían de acuerdo en que de tres a cuatro horas al día es excesivo.
  • Ejercité más de lo planeado, solo una repetición más, una vuelta más, un set más, uno más …
  • Hice ejercicio para evitar sentirme ansioso o tenso, porque sabía lo mal que me sentiría si no lo hiciera
  • Me ejercité cuando me lastimé; el primer talón roto fue precedido por una torcedura en el tobillo dos veces en pocos meses.
  • Continuamente aumenté mi frecuencia de ejercicio para lograr el día deseado de efectos / beneficios. ¿Que es eso? No hay descanso para los cansados.
  • No pude reducir la frecuencia con la que ejercité, por supuesto, y contraté a un entrenador para poder culparlo por ello y racionalizarlo a mis amigos y familiares.
  • Pensé en el ejercicio cuando debería haberme concentrado en el trabajo; el ejercicio era mi escape … del trabajo, del hogar, de las relaciones fallidas. Lo esperaba con anticipación todos los días.
  • Pasé la mayor parte de mi tiempo libre haciendo ejercicio, era mi actividad favorita.
  • Elegí hacer ejercicio para poder pasar tiempo con mi familia / amigos, porque me impedía pensar en mi matrimonio fallido.

Entonces, ¿cómo supero mi adicción al ejercicio? El segundo talón roto lo hizo. Inmóvil durante cinco meses y medio, no pude hacer ejercicio. Así que restringí mi ingesta de alimentos para compensar. Y no sané. Mi pobre cuerpo no pudo, no tenía suficientes nutrientes para sanar. Y luego, un amigo mío me confrontó sobre mi trastorno alimentario, el mismo amigo, irónicamente, que comenzó la discusión a la que me refería anteriormente en esta publicación del blog. Y sabía que él tenía razón. Pero fue más que un trastorno alimenticio. Era un trastorno alimenticio que había sido precedido y dominado por una adicción al ejercicio.

Sabía que necesitaba ayuda. Entonces, entre mi amigo y mis terapeutas, supere mi adicción al ejercicio. ¿Todavía pienso en ejercitar más de lo que debería? Sí. Imagino que los pensamientos serán los últimos en desaparecer. Pero ya no hago ejercicio para evitar mis emociones. Ya no hago ejercicio antes de tiempo con amigos. Ya no vivo una vida que gira en torno al ejercicio.

Entonces, ¿cuál es la línea delgada de la adicción al ejercicio? Para mí, todo se trata de mis motivos. Sí, ciertamente reduje mi tiempo de ejercicio mucho antes. Pero ahora hago ejercicio porque lo disfruto y tengo un tiempo límite, no más de media hora la mayoría de los días para no volver a caer en mi adicción. De hecho, me tomo un día libre al menos una vez a la semana para descansar y recargar energías. ¿Estoy completamente recuperado? No. Pero estoy en camino.

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