¡Buenos días, Atlántida!

Amo Miami. Todo: desde el clima envidiable, el agua, las playas, a los conductores caprichosos y la descortesía asombrosa de grandes sectores de la población. No me limito a aceptarlo: lo abrazo, en su totalidad.

Por otro lado, debo reconocer que Miami es una afrenta a la naturaleza. Construir una ciudad en un sitio que rara vez llega a más de seis pies sobre el nivel del mar en medio del callejón de los huracanes: cómo alguien alguna vez pensó que esta era una buena idea que nunca sabré. No sé si sucederá en mi vida, porque, francamente, no tengo idea de cuánto tiempo me queda. (Como dijo una vez Louis CK, uno nunca sabe realmente si está en medio de una vida saludable o al final de una alternativa no saludable). Pero, en algún momento, Miami se está hundiendo. El ecologista de Princeton, Benjamin Strauss, en una reciente publicación en el Acta de la Academia Nacional de Ciencias , está de acuerdo, incluyendo a Miami en una lista de 414 ciudades de los EE. UU. Que estarán bajo el agua para el 2100.

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Fuente: Jorge2015 / Pixabay

Pero no es tanto el hundimiento. Hundirse es la menor de nuestras preocupaciones. Es todo lo demás que sucede antes del hundimiento, ese es el problema. La roca debajo de nosotros es de piedra caliza, y eso es poroso. Entonces, cada año la intrusión de agua salada empuja un poco más al oeste, amenazando el agua potable de la región. Algunos acuíferos en Broward ya se han perdido por este fenómeno. Un sistema de canales, más alto que el nivel del mar, se usa para controlar esto. Pero a medida que aumentan los niveles del mar, mayores son los canales y luego pierden su capacidad de controlar las inundaciones. Y volvemos a la cuestión del hundimiento nuevamente.

Cuando llega una marea real, algunos residentes de Miami Beach se encontrarán chapoteando en el agua durante uno o dos días. Partes de Key Largo fueron así hace dos semanas no hace mucho. Que el agua no es muy buena visitando el mar desde la Bahía de Biscayne. Bueno, es de Biscayne Bay, pero tomó un pequeño desvío a lo largo del camino: a través de la tierra y las alcantarillas, cargado con cosas como fósforo, nitrógeno y, por supuesto, las heces, que luego se bombea a la bahía llevando a una mayor contaminación del océano, y así sucesivamente.

Miami será inhabitable mucho antes de que se hunda. Pero hundirlo lo hará. Hay una parte de mí, una parte bastante desagradable de mí, una parte de mí de la que no estoy orgulloso en absoluto ± que se siente extrañamente privilegiado. Como si estuviera viviendo en la Atlántida antediluviana. Si puedo sacar unas cuantas décadas más de este cuerpo, me imagino a los nietos sentados sobre mis rodillas, pidiéndome que les diga cómo fue vivir en Miami, la fabulosa ciudad perdida. Excepto que aparentemente habrá otras 413 ciudades perdidas fabulosas solo en los Estados Unidos, lo que hace que Miami no sea un gran negocio.

La razón por la que esto sucede es porque vivimos, como Bill McKibben una vez lo expresó, un mundo posnatal. Este es un mundo en el que un oso polar se está ahogando hoy debido, entre otras cosas, a los miles de aviones que llevan a las personas a este paraíso todos los días, debido a los autos que obstruyen la autopista, Palmetto Expressway y US1 (Inútil 1, como lo conocemos aquí). Sobre todo debido a la carne que se asienta en millones de barbacoas en el interminable verano del sur de Florida: la industria de la carne contribuye más a las emisiones climáticas que todo el sector combinado: aviones, trenes, automóviles y barcos también. Ya no hay desierto. Una vez que nuestras actividades sangren en la atmósfera, ninguna parte del mundo queda aislada de nosotros.

No estoy señalando con los dedos. No como carne, pero siendo vegetariano en vez de vegano, mi dieta es casi tan ambientalmente culpable como la de cualquier frecuentador de Shorty's Barbecue. He estado en muchos vuelos este año. Conduzco un automóvil que no es tan grande como podría ser, pero más grande de lo que podría ser. Hablando moralmente, soy mejor de lo que podría ser, pero no tan bueno como podría ser. Soy lo que podríamos llamar una satisfacción moral, también conocida como mediocridad. Sospecho que la mayoría de la gente sí. Algunos de mis mejores amigos son moralmente satisfechos.

La mediocridad moral no es, en sí misma, algo malo. Una vez Susan Wolf argumentó convincentemente, en mi opinión, que el ideal de un santo moral no es atractivo: no porque sea demasiado difícil de cumplir, sino porque es simplemente un ideal poco atractivo. Para el santo moral, las exigencias de la moral prevalecen sobre todas las demás demandas, y esto hace que en última instancia sea imposible formar el tipo de vínculos genuinos con otros que hacen que la vida valga la pena. Por lo tanto, tengo una considerable simpatía con Evelyn Waugh, cuando (haciéndose eco de Agustín) escribió: "Oh Señor, hazme bien, pero todavía no".

Naomi Klein, en This Changes Everything , señala el hecho de que las personas pueden ser mejores que los intermediarios morales, citando el ejemplo de los grandes sacrificios que la gente hace en tiempo de guerra. Esta comparación, creo, no es particularmente reconfortante. En tiempo de guerra, las cosas ya han cambiado drásticamente. Y, sí, somos muy buenos modificando nuestro comportamiento después de un cambio dramático. Danos algo de crédito. ¿Pero antes? No tanto. Entrar en acción para eludir algo que probablemente sucederá en el futuro no es realmente una fortaleza de nuestra especie. El problema es que la mayoría de las cosas que sucederán en el futuro son el resultado de nosotros. En este sentido, somos, y me incluyo absolutamente en esto, inquilinos inadecuados de este planeta. Casi tan inadecuado como la decisión de hacer un afloramiento de piedra caliza implacablemente plana rodeada de mar y pantano en el medio del callejón de huracanes, el sitio de una gran conurbación urbana.

Entonces: ¡Buenos días, Atlantis! Fin de siècle SoFla!

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