Buena tarea, mala tarea

Mi sobrino Charlie acaba de terminar su segunda semana de tercer grado. Cuando llamé la otra noche para averiguar cómo le gustaba su nueva clase, no podía hablar por teléfono. Estaba demasiado ocupado haciendo su tarea. Le pregunté a su madre, mi hermana, con qué frecuencia tenía tarea. "¿Estás bromeando?", Respondió ella. "Cada noche. Está bastante enojado por eso ". Le pregunté cuánta tarea tenía cada noche, y ella dijo:" En algún momento entre 90 minutos y dos horas ". Todo lo que pude decir fue:" No me sorprende que esté enojado ".

Realmente me sorprendió que su escuela permitiera esa cantidad de tareas para un niño de ocho años. La investigación ha sido bastante inequívoca de que los deberes para niños de esa edad tienen pocos beneficios. Las razones son bastante claras. A los ocho años, la mayoría de los niños todavía aprenden a subsumir sus propios intereses espontáneos para alcanzar algún objetivo a largo plazo. Mientras más externa sea la meta, más difícil será para ellos dejar de lado lo que quieren hacer, para hacer lo que otra persona les dijo que hicieran. En otras palabras, es difícil practicar las habilidades de escritura, o hacer una adición, cuando todo en usted está diciendo, "construya una torre sin bloques", "desarme este teléfono desaparecido y vea lo que hay adentro" o "vístete con todos estos ropa vieja y pretender ser un pirata ". Sin embargo, cuando el objetivo es importante (ayudar a preparar la mesa para la cena familiar, alimentar a los animales, limpiar el automóvil, practicar tirar una pelota para poder llegar al equipo de béisbol ", los niños de ocho años pueden dejar de lado actividad inmediatamente atractiva, pero pidiéndoles que repriman sus propios impulsos y que dejen de lado sus propios intereses para hacer algo que sea tedioso y difícil para alcanzar un objetivo abstracto y sin sentido (obtener buenas calificaciones para poder ingresar a la universidad, ser un mejor matemático para que pueda hacer álgebra) es particularmente equivocado. Sin embargo, eso es lo que la escuela de Charlie le está pidiendo que haga. La capacidad de perseverar en tareas tediosas para alcanzar una meta abstracta o lejana no llega de la noche a la mañana, ni viene simplemente a través del entrenamiento. Es un proceso de desarrollo.

No me malinterpretes aquí. No me preocupa que Charlie tenga que hacer cosas que no le gustan, y está bien que se sienta enojado o frustrado a veces. Los niños no son felices todo el tiempo, sin importar lo que hagan los adultos que los rodean, y está bien hacer que los niños hagan cosas que no quieren hacer (ir a la cama, hablar en voz baja, abstenerse de golpear a los demás, despejar la mesa y etcétera). Pero al exigirle a Charlie que haga dos horas de tarea al día, sus maestros están trabajando en contra del desarrollo y están subvirtiendo algunas de las partes más saludables de sus inclinaciones intelectuales y personales.

A los ocho años, los niños sanos que se desarrollan normalmente se inclinan por la industria. Quieren estar activos, adquirir nuevas habilidades, hacer cosas y comprender nuevas ideas e información. Ellos quieren aprender Pero aprenden mejor cuando están genuinamente interesados ​​en lo que están aprendiendo. Ann Renninger ha demostrado que los bebés examinan los objetos más extensamente cuando se les dan cosas en las que han mostrado un interés previo. Suzanne Hidi ha demostrado que los niños en edad escolar recuerdan más de una historia cuando han expresado interés en leer la historia. Estudio tras estudio demuestra que el interés de los niños está vinculado al dominio efectivo de las habilidades y el contenido. Pero, en términos más generales, Charlie está aprendiendo, a una edad terriblemente temprana, que la escuela deletrea trabajos pesados. Es una pena, ya que sin duda pasaría buena parte de esas dos horas haciendo cosas que serían igualmente valiosas, a la larga, para su desarrollo intelectual. Por supuesto, hay una gran advertencia aquí. Si la alternativa a esa tarea es mirar televisión, y NO hablar sobre lo que ha visto con adultos, entonces la tarea puede ser una buena idea. Pero incluso entonces, ¿por qué no darle tareas que encontraría absorbentes, por ejemplo: escribir una historia, hacer un artilugio, coleccionar insectos o medir los muebles y las personas en su casa.

Mucho se está haciendo en estos días sobre el valor del autocontrol, la determinación y la persistencia. Investigadores como Angela Duckworth han demostrado que estas características predicen el éxito académico al menos tan bien, si no mejor que la capacidad. Sin embargo, la investigación aún no nos ha mostrado cuál es la mejor manera de inculcar estas cualidades en los niños que no las padecen de forma natural.

Más sobre eso en un próximo blog.

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