Bebes lo que piensas

Te sientas en tu mesa y pides tu comida. El camarero regresa con una botella de vino y le dice que está en la casa. Están ejecutando una promoción para un nuevo cabernet, de todos los lugares, en Dakota del Norte. No has oído hablar del vino, pero qué diablos, es gratis. ¿Qué pensarías de eso? No mucho, como resulta. Al menos no tanto como si le dijeran que el vino era de California. De hecho, pensando que el vino era de Dakota del Norte, beberías menos e incluso comerías menos de tu comida.

Este experimento furtivo fue realizado por Brian Wansink y sus colegas, y no está solo. Ahora hay muchos experimentos que demuestran que sus impresiones de un vino pueden verse influenciadas por información que está lejos de su lengua. En un ejemplo particularmente entretenido, a los expertos en vinos franceses se les pidió que olieran el mismo vino blanco dos veces, una cuando se le presentó el vino con su color original, y luego otra vez, después de que el vino había sido teñido en secreto de rojo. A pesar de haber olido el mismo vino dos veces seguidas, los expertos describieron que la muestra tintada roja tenía características típicas de los vinos tintos (frambuesa, picante, picante). Es bueno saberlo para la próxima vez que visite a los fanáticos del vino tinto, pero solo tenga blanco a la mano.

Ser engañado por el engaño del vino no es tu culpa, es tu cerebro. El año pasado, un estudio de escaneo cerebral mostró que cuando los sujetos bebían lo que consideraban un cabernet caro ($ 90), no solo lo disfrutaban más, sino que los "centros de placer" de sus cerebros (corteza orbitofrontal medial) reaccionaban con más fuerza. Bebes lo que piensas

Pero lo que piensas puede tener influencias más productivas en tus impresiones del vino. Pregúntele a Steven Poe. Poe es Master Sommelier, un título actualmente en manos de menos de 200 personas en todo el mundo. Los Master Sommeliers son considerados los expertos en vinos más conocedores del mundo, y pasan por años de entrenamiento en el gusto del vino, la teoría y el servicio del decoro. El examen principal es particularmente intimidante y, por lo general, se requieren cuatro o cinco intentos para aprobarlo. Implica una cata a ciegas para la cual el candidato debe reconocer la variedad de uva, la región de origen y la cosecha de seis copas de vino sin etiqueta. Steven Poe lo recuerda bien: "Hay mucha presión. Tienes veinticinco minutos para probar, describir y reconocer los seis vinos, que pueden ser de cualquier región vinícola del mundo. También necesita verbalizar el razonamiento exacto para sus descripciones. Y hay estos tres maestros sentados frente a ti, anotando todo lo que dices. Estás totalmente bajo control ".

Entonces, ¿cómo pasó Poe? Lo que él pensó fuertemente informó lo que sabía. "Recuerdo que estaba trabajando para identificar el último de mis seis vinos. El tiempo se estaba acabando. Miré las patas del vino, aspiré su ramo y tomé un sorbo. Intenté describirlo como si fuera una mezcla demasiado madura de cabernet-syrah, probablemente de Australia. Pero algo simplemente no parecía correcto. Pensé mucho sobre sus características: estaba un poco seco, tenía un alto contenido de alcohol, tenía picante y sabía un poco de pasas secas. ¡Y luego hizo clic! ¡Me di cuenta de que esto es Amarone! [un vino tinto de Veneto, Italia] Fue una de esas situaciones en las que el estudio y el enfoque simplemente tomaron el control ".

La visión de Poe es consistente con lo que se sabe sobre la verdadera experiencia del vino. La investigación muestra que, contrariamente a lo que se piensa comúnmente, los expertos en vinos no tienen paladares más sensibles, per se. Por ejemplo, no tienen umbrales más bajos para detectar el contenido de taninos y alcohol del vino. Los expertos tampoco son mejores que los novatos para probar si dos vinos son iguales o diferentes.

Lo que hace a Steven Poe un experto es cómo aporta su conocimiento formal de la producción de vino a lo que sabe. Por ejemplo, Poe estaría familiarizado con los resultados de sabor de la fermentación maloláctica, un proceso de fermentación secundaria del vino. En una degustación a ciegas, podría notar uno de los sabores asociados con el proceso, una textura mantecosa, por ejemplo, y luego atender los otros probables resultados de sabor de la fermentación maloláctica, incluyendo toques de yogurt y chucrut. Esto podría ayudar a Poe a reducir la región y la añada de un vino.

El componente analítico y de conocimiento explícito de la experiencia del vino es consistente con la investigación reciente en imágenes cerebrales. Este trabajo muestra que, en relación con los novatos, cuando los sommeliers beben, sus cerebros muestran una mayor actividad en las regiones asociadas con las funciones cognitivas superiores (memoria, lenguaje y toma de decisiones). El aumento de la actividad en estas regiones probablemente refleje la experiencia de degustación analítica del experto.

Estas son todas buenas noticias para ti. En la actualidad, puede ser engañado por la etiqueta, el precio e incluso el color de un vino. Pero con algunos estudios serios de producción de vino, junto con la práctica de la cata, tu cerebro puede comenzar a encenderse como el de un Master Sommelier.

Lawrence Rosenblum es profesor de psicología en la Universidad de California, Riverside. Estudia la percepción del habla multimodal y la percepción auditiva general. Él es el autor de "Vea lo que estoy diciendo: los poderes extraordinarios de nuestros cinco sentidos" (www.lawrencerosenblum.com).

Referencias

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Morrot, G., Brochet, F., y Dubourdieu, D. (2001). El color de los olores. Brain and Language, 79, 309-320.

Parr, WV, Heatherbell, D., y White, KG (2002). Desmitificando la experiencia del vino: umbral olfativo, habilidad perceptual y memoria semántica en jueces de vino expertos y noveles. Chemical Senses, 27, 747-755.

Plassman, H., O'Doherty, J., Shiv, B. y Rangel, A. (2008). Las acciones de marketing pueden modular las representaciones neuronales de la amabilidad experimentada. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, EE. UU., 105, 1050-1054.

Wansing, B., Payne, CR, North, J. (2007). Fino como el vino de Dakota del Norte: las expectativas sensoriales y la ingesta de alimentos complementarios. Physiology & Behavior, 90, 712-716.

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