Aziz Ansari, 100 mujeres francesas, “Caza de brujas” y Backlash

Lo que #MeToo debe aprender de la ciencia del acoso sexual.

Como psiquiatra, he pasado casi dos décadas cuidando pacientes que han sobrevivido a un trauma sexual, ya sea abuso sexual infantil, violación o formas repetidas y amenazadoras de acoso sexual.

He sido testigo de cómo, cuando la víctima conocía al agresor, especialmente a alguien de quien esperaban camaradería o incluso solo profesionalismo, puede ser devastador. El hecho de que el agresor provenga de un círculo de confianza suele ser el más duro de todos.

El estigma que envuelve el trauma sexual significa que el sobreviviente, que corre el riesgo de ser avergonzado, a menudo se ve obligado a guardar silencio. He perdido la cuenta de los tiempos en que mi paciente ha mantenido su trauma sexual como un razonamiento secreto, “no pensé que alguien me creería” o “pensé que si trataba de olvidarlo, todo desaparecería”. Lamentablemente, tal silencio a menudo resulta venenoso, dejando a los sobrevivientes lidiar con las emociones desordenadas de la ira, la negación, el miedo, la vergüenza y la culpa.

Cuando los sobrevivientes de asalto hablan, a menudo se enfrentan a “lesiones secundarias” que van desde la culpabilización de la víctima hasta lesiones involuntarias causadas por amigos, familiares y colegas que, aunque puedan creerlo, cuestionan su carácter y valor.

El otoño pasado, cuando los ciclos de noticias se llenaron de escándalos de acoso sexual en los mundos de Hollywood, los medios y la política sucedieron algo surrealista. Por primera vez que puedo recordar, las conversaciones sobre trauma sexual se desbordaron mucho más allá de los estrechos confines de la sala de mi clínica. Estaban apareciendo en conversaciones con amigos en la cena, con miembros de la familia tanto jóvenes como mayores, transmisiones de redes sociales y la tabla de contenido de prestigiosas revistas médicas.

Cuando la revista TIME nombró al movimiento #MeToo como su Persona del Año, mis colegas y yo compartíamos una sensación de optimismo. Finalmente, el resto del mundo podría entender de lo que hemos estado dando testimonio todo este tiempo. Si los sobrevivientes que tenían voz, plataforma y ventaja social hablaban Y se les escuchaba, esto podría significar un efecto de goteo positivo para nuestros pacientes, la mayoría de los cuales no provenían de tal privilegio. Tal vez ahora veríamos una muy necesaria introspección social, un cambio cultural, cambios organizacionales y leyes más fuertes.

Pero eso fue entonces, en 2017. Hoy, algunos dicen que estamos en medio de una reacción negativa #MeToo. Este año nuevo ha visto historias que sugieren que #MeToo ha sido invocado descuidadamente y las reacciones del público se vuelven reflexivas. En enero, casi 100 mujeres activistas, académicos y actrices franceses firmaron una carta abierta en la que se afirmaba que el movimiento #MeToo había ido demasiado lejos y se había convertido en una “cacería de brujas” contra los hombres.

La publicación reciente de la historia de Babe.net sobre el comediante Aziz Ansari provocó debates nacionales sobre lo que constituye asalto sexual, violación y acoso versus flirteo, seducción o experiencias sexuales consensuadas confusas.

En la guerra pública de palabras que siguió, comencé a temer que el discurso #MeToo se descarrilara. Me di cuenta de que faltaba una pieza crucial en el discurso público sobre #MeToo: el conocimiento duramente obtenido de los científicos que, en los últimos años, han estado estudiando el acoso sexual en una profundidad y escala sin precedentes.

Se requiere que la Veteran’s Health Administration (VA) evalúe activamente a cada paciente por trauma sexual como parte de su cuidado de rutina. En este sentido, es bastante diferente a cualquier otro sistema de atención médica en el que haya trabajado. Agregue a esto el hecho de que también es el sistema de atención médica más grande del país, atendiendo a 9 millones de veteranos por año, y tenemos una oportunidad única (y preciosa) : Comprender, a nivel de la población, el impacto de la agresión sexual y el acoso.

Muchas lecciones han surgido de esta nueva ciencia del acoso sexual. Aunque es cierto que la mayor parte de esta investigación proviene de poblaciones veteranas, desde el punto de vista clínico, estas lecciones se sienten ampliamente aplicables.

Lección 1: las definiciones importan, la precisión importa, la medición importa

Las definiciones importan Es vital que cuando hablamos de acoso sexual ya sea con un sobreviviente, colega, amigo o pariente estamos en sintonía con respecto a lo que nos estamos refiriendo.

La ambigüedad causa confusión y en la arena emocionalmente cargada del sexo y las relaciones sexuales, la confusión causa el caos.

Al definir el trauma sexual y luego implementar con éxito los métodos para que los profesionales de atención de salud lo examinen, los investigadores han podido medir la magnitud del problema.

Cuando su médico pregunta a los veteranos si experimentaron agresión sexual o acoso sexual repetido durante su servicio militar, 1 de cada 4 mujeres y 1 de cada 100 hombres responden “sí”.

Ambas estadísticas confirmarían las intuiciones de muchos profesionales experimentados de la salud mental: el asalto sexual y el acoso son generalizados.

Sin duda, las anécdotas de sobrevivientes son poderosas, pero nada funciona tan bien como los datos duros y fríos para llegar a los escépticos más duros.

Lección dos: el acoso sexual puede enfermarte

La ciencia ahora sabe mucho más sobre el impacto del acoso sexual en el cuerpo humano y la psique.

La investigación muestra cómo experimentar el acoso se asocia con mayores tasas de obesidad y condiciones de dolor crónico, como dolores de cabeza, dolor de espalda o fibromialgia.

El trauma sexual también desencadena condiciones de salud mental como el TEPT, los trastornos alimentarios, la depresión clínica y el abuso de sustancias. De hecho, la violación es el trauma con más probabilidades de provocar un trastorno de estrés postraumático, incluso más que la exposición a la guerra y el abuso infantil.

Lección tres: los grandes datos nos muestran que el acoso sexual puede ser mortal

Al minar las bases de datos de más de seis millones de pacientes, un equipo de investigadores del Centro Nacional para el TEPT descubrió una fuerte correlación entre el cribado positivo para experimentar trauma sexual y la posterior muerte por suicidio. Sus datos, que fueron publicados en el American Journal of Preventive Medicine en 2016, mostraron que esta correlación persistió incluso después de que se hicieron ajustes estadísticos para la edad, el código postal, las condiciones médicas y psiquiátricas.

Lección cuatro: el acoso es malo para la línea inferior

Los investigadores recolectaron datos de atención médica sobre 426,223 hombres y 59,611 mujeres. Los resultados del estudio, que se publicaron el pasado mes de septiembre en la revista Journal of Medical Care, encontraron diferencias significativas y consistentes en el uso y los costos de la atención médica al comparar a aquellos que dieron positivo por trauma sexual con aquellos que no lo hicieron. Se encontró que los costos son hasta un 50 por ciento más altos entre los que tienen una pantalla positiva. Además, este mayor uso de la asistencia sanitaria fue mucho más allá de la atención directamente relacionada con el trauma original.

Si bien se siente denigrante pensar en el acoso en términos económicos, ese puede ser el cambio que los empleadores y los legisladores necesitan para sentir el impacto que tiene en sus resultados.

El peligro de una reacción negativa #MeToo es que alimenta a quienes buscan negar, dudar, desvirtuar y desviar la gravedad del acoso sexual. Si los movimientos como #MeToo pierden impulso, la atención sobre el acoso sexual se desvanece. Aquellos que tienen el poder para efectuar el cambio -empleadores, influyentes, líderes y legisladores- tienen permiso para dejar este tema tan politizado y desordenado en un segundo plano. Al reconocer la contribución de los científicos que han estudiado el acoso sexual, espero que podamos dar un paso para evitar que esto suceda.

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