Ayudando a Sisyphus: deteniendo el "tobogán de verano" en Reading

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A pesar de décadas de atención y financiación nacional cada vez mayor, muchos niños en los Estados Unidos todavía no aprenden a leer con fluidez y con una comprensión adecuada. De hecho, los puntajes de la Evaluación Nacional de Progreso Educativo (NAEP) 2015 recientemente publicados estiman que casi una cuarta parte de todos los estudiantes de octavo grado (24%) no pueden leer ni siquiera en el nivel más básico, y este porcentaje ha aumentado ligeramente desde 2013.

Sorprendentemente, estos lectores con dificultades a menudo progresan decentemente durante el año escolar, pero en realidad pierden una cantidad significativa de la habilidad que desarrollaron durante los largos meses de verano. Según los conocidos investigadores Anne McGill-Franzen y Richard Allington, este "deslizamiento de verano" representa hasta el 80% de la creciente brecha entre buenos y malos lectores. También puede ser muy frustrante para los profesores, haciéndolos sentir como Sísifo, ese pobre hombre en la mitología griega condenado a rodar sin cesar una roca cuesta arriba, solo para ver cómo se desploma hasta el fondo, y comenzar de nuevo.

Entonces, si nos tomamos en serio la tarea de ayudar a cada niño a adquirir las habilidades de lectura que son la puerta de acceso al éxito en la sociedad de la información actual, no podemos permitirnos ignorar lo que les sucede a los niños fuera del año escolar, durante el verano.

En una publicación de blog reciente, Tim Shanahan, ex presidente de la Asociación Internacional de Lectura, está de acuerdo. Señala que "se ha otorgado [considerable] atención considerable a intentar que los niños lean más durante el verano", pero que estos esfuerzos han arrojado resultados bastante variados. A veces, conseguir libros para los niños durante el verano parece ayudar, otras veces parece tener poco efecto. Sugiere que parte del deslizamiento de verano puede deberse a la falta de práctica de lectura, pero esa parte también puede deberse a la falta de interacción de muchos niños con los adultos durante el verano, especialmente aquellas conversaciones y actividades estimulantes en las que se presentan los niños a nuevas palabras, nuevos conocimientos y nuevas ideas (del tipo que esperamos que suceda, al menos algunas veces, en las aulas durante el año escolar). Concluye diciendo que alentar a los niños a leer durante el verano "no podría hacer daño", pero puede que no ayude tanto como podríamos esperar.

Estamos de acuerdo en que simplemente entregar libros para niños durante el verano puede no hacer todo lo que queremos (aunque, como reconoce Shanahan, ¡a veces hace mucho!). No solo algunos niños perderán la interacción que reciben en las escuelas, sino que otros pueden no estar motivados para leer por sí mismos, y otros aún tienen tantos problemas con la lectura que no pueden leer y comprender el tipo de libros que les interesan. Esperar que estos niños lean de forma independiente durante el verano puede ser contraproducente.

Uno de nosotros (Paula) recuerda vívidamente una experiencia personal de este tipo durante el verano entre primer y segundo grado. Su madre tenía buenas intenciones al consultar algunos libros recomendados de la biblioteca de la ciudad y asegurarse de que Paula pasara 30 minutos al día leyéndolos. Pero Paula aún no era una lectora independiente, todavía estaba en el Jane, golpeando el sombrero con un escenario de murciélago . Todo lo que recuerda de ese verano es estar sola en su habitación, tratando de leer Curious George , lo cual era demasiado difícil para ella y tampoco interesante porque sentía que era un "libro de niños" y estaba "frustrado hasta las lágrimas".

Pero la lectura de verano no tiene que ser "o", ni lectura independiente ni enseñanza más formal por parte de los adultos, puede ser "ambos" y "por qué". No cree oportunidades para la interacción y conversación entre adultos en sus planes de lectura de verano para niños? La investigación de lectura apoya al menos tres buenas maneras de hacer esto:

1. Leer junto con los niños. Todos sabemos que leer a los niños pequeños es importante. Pero de alguna manera, una vez que comienzan a leer por sí mismos, nos olvidamos del importante papel que los adultos, especialmente los miembros de la familia, pueden desempeñar en el desarrollo de la lectura infantil. Los niños no solo comprenden mejor lo que leen cuando tienen la oportunidad de hablar de ello, sino que la investigación ha demostrado que incluso los adolescentes están más motivados para leer libros compartidos con ellos por familiares u otros adultos favoritos; los niños están especialmente motivados por la posibilidad de compartir la lectura con sus padres u otros hombres adultos.

Entonces, este verano, ¿por qué no compartir la lectura con sus hijos? Busque un libro que cada uno pueda leer y hablar juntos. Comience por dejarles elegir un libro que quieran compartir con usted. Puede que te sorprenda gratamente la calidad de la escritura y la profundidad de las ideas en algunos de los libros para niños y ficción para adultos jóvenes que son populares en este momento, y tu hijo o hija será enormemente felicitado y animado por querer pasar tiempo leyendo y hablando sobre un libro que es importante para ellos. Y quién sabe, después de uno o dos de estos, tal vez estarán dispuestos a leer un viejo favorito suyo desde su infancia.

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Fuente: wikimedia commons / BigBrotherMouse / CC BY-SA 4.0

2. Comience un club de libros de verano. Esto es algo que un bibliotecario o maestro podría querer probar, pero es lo suficientemente simple como para que un padre también lo pueda hacer. Solo reúna a un pequeño grupo de niños que son amigos o comparten un interés común, busque un libro que quieran leer y configure algunas veces para que puedan reunirse y hablar sobre lo que están leyendo. Para obtener más información sobre cómo hacer esto, consulte este consejo de PBSparents.

Al igual que con los clubes de lectura para adultos, un refrigerio compartido y algo para beber puede ayudar a la conversación, incluso algo tan simple como galletas y jugo. Si los niños viven demasiado separados para reunirse en persona, incluso pueden "encontrarse" en línea en sitios como Goodreads o a través de herramientas de conferencia web gratuitas como Google Hangouts (¡lo suficientemente fácil como para que hasta los adultos lo dominen!).

3. Para un lector con dificultades, pruebe un aprendizaje de lectura. Como se mencionó anteriormente, algunos niños no leen durante el verano porque no pueden leer de forma independiente los libros en los que están interesados. Este es un problema especialmente común para los lectores principiantes, como Paula, y para los lectores con dificultades mayores, que pueden lee dos o más niveles de grado por debajo de su edad y se ha desanimado por fallas repetidas.

En la lectura de aprendiz, un compañero adulto quita la carga del lector con dificultades alternando líneas o párrafos, y ayuda durante el turno del niño identificando palabras difíciles y explicando vocabulario o ideas desconocidas. De esta manera, el lector con dificultades puede leer con éxito los libros que elija, los que todos los demás de su edad leen, y adquirir habilidades de lectura en el camino. De nuevo, esto es algo que un padre u otro miembro de la familia puede hacer, y funciona bien con los maestros o los voluntarios adultos también. Para detalles sobre cómo hacer esto, y los resultados de ocho estudios que muestran efectos significativos en la habilidad y motivación de la lectura, consulte este folleto de una reciente presentación nacional sobre la lectura de aprendices.

Algunas palabras de advertencia: tenga cuidado de que los esfuerzos para aumentar la interacción y el debate en torno a la lectura de verano no interfieran con el disfrute de los libros por parte de los niños, que es uno de los mejores regalos de lectura de verano, ajenos a la escuela o "estándares, " tiene que ofrecer. Algunas cosas importantes a tener en cuenta son:

– ¡Deja que los niños escojan los libros! (o revistas, o incluso cómics). Esto es absolutamente esencial. Los niños saben mejor que nosotros lo que se sienten preparados para abordar y lo que les interesa. Muchas investigaciones muestran que los niños que no están ocupados en lo que están leyendo, debido al miedo al fracaso o la falta de interés, no cosechan el beneficios que podrían. Cuando los niños (o los adultos) pasan tiempo leyendo lo que les gusta o les apasiona, ya sean romances o cómo hacerlo, no solo mejoran en la lectura, sino que aprenden vocabulario nuevo, ideas nuevas y nuevas formas de pensar y expresarse. No se preocupe si los niños no leen "clásicos" o los "mejores libros"; siempre y cuando no lean algo nocivo o inapropiado, se beneficiarán de ello y pasarán a lo "mejor" más adelante, a medida que aumente su confianza y su gusto por la lectura.

Si algunos lectores inexperimentados o desalentados honestamente no pueden pensar en nada que quieran leer, intente llevarlos a una librería común y permitirles comprar lo que quieran (dentro de lo razonable y con su presupuesto). Deles tiempo para deambular y encontrar algo que sea justo; la oportunidad de tener sus propios libros puede ser muy motivador.

– No hagas "mejorar en la lectura" (aunque lo harán); hazlo para disfrutar la lectura. A nadie le gusta sentirse juzgado o puesto en el lugar, y esta generación de estudiantes es probablemente el grupo más evaluado de niños en la historia. Una vez más, esto es especialmente vital para los lectores con dificultades, que ya saben que no son "buenos para leer". Esto significa que no hay presión, no es necesario que te lean en voz alta, ni "interrogatorios", ni siquiera de manera informal, para ver que "realmente leído y entendido. "Podemos disfrutar y beneficiarnos al leer libros que no comprendemos por completo la primera vez (¿no es así?), y podemos leerlos nuevamente cuando queramos, sacando más provecho de ellos cada vez. Este tipo de relectura es una de las características conocidas tanto de los buenos libros como de los buenos lectores, así que relájate.

– No les pidas a los niños que hagan algo que no desees hacer con un libro que lees por interés o placer. Si eres como nosotros, cuando lees algo que te fascina, no puedes esperar para compartirlo con alguien. Desea recomendarlo a todos, hablar sobre ello con otras personas que lo han leído y tal vez incluso leer "fragmentos" de él en voz alta a su (sufrido) familia y amigos. Lo que no queremos hacer, y nosotros tampoco apostamos, es contestar diez preguntas de comprensión de opción múltiple o escribir un informe de libro, ¡eso solo arruinaría toda la experiencia! Los niños también son personas y sienten lo mismo con los cuestionarios y los informes de los libros, así que no les pidas que lo hagan. Si tienes suerte, pueden decidir por su cuenta tuitear acerca de su libro @teenreads, o incluso escribir una reseña en Amazon, pero si no, no te preocupes: leer es suficiente.

Por lo tanto, esperamos que usted y sus hijos disfruten de la lectura este verano; ¡planeamos!

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