Atletas agresivos: ¿podemos por favor empezar a decir la verdad?

Hace unos cinco años, tuve una conversación con el ex corredor de la USC, que se convirtió en la personalidad de Fox Sorts Radio, Petros Papadakis, sobre la ira en el fútbol.

La ira de Papadakis era legendaria. La historia cuenta que en su primer día de práctica, literalmente su día introductorio en el equipo de fútbol de la USC, Papadakis comenzó cuatro peleas … podría haber sido cinco.

Cualquiera que lo mirara mal, lo golpeó mal, se le metió en la cara por lo que sea-Petros respondió golpeando.

¿Fue expulsado del equipo? ¿Le pidieron que se disculpe públicamente? Demonizado por los medios nacionales?

No, en realidad, fue nombrado capitán del equipo.

Menciono esto porque ha habido un poco de apretones de mano últimamente sobre Elizabeth Lambert, especialmente de algunos de mis compañeros bloggers de PT.

Hoy Jared DeFife escribió un artículo sobre los problemas del ego de Lambert que claramente han conducido a su comportamiento "agresivo y sin disculpas". Hace unos días, fue Jim Taylor quien argumentó que, si bien siente pena por ella, cree que un castigo mejor hubiera sido su expulsión completa del equipo.

    Si bien considero a mis colegas blogueros con el mayor respeto, también creo que saben muy poco sobre la forma en que realmente se juegan los deportes o, más específicamente, sobre cómo se les enseña a los jugadores a jugar.

    La pregunta que le hice a Petros hace unos años fue esta: ¿es posible jugar al fútbol profesional sin enojo?

    Petros tenía una respuesta de dos partes. La primera parte fue simple.

    "No", dijo, "o no realmente".

    Luego me dijo que si tuvieras la destreza atlética de Reggie Bush (entonces un corredor de la USC, ahora un Saint de Nueva Orleans) podrías ser capaz de superar la escuela secundaria sin depender de la ira, pero a nivel universitario no tendrás éxito. .

    "Incluso si tienes el talento para jugar a nivel universitario sin enojo", dijo, "si estás en algún tipo de programa serio (y en serio se refiere a un programa que regularmente envía jugadores a la NFL) y no lo haces". Si juegas enojado, tus compañeros de equipo lo resolverán y te destruirán por ello.

    La segunda parte es que no es solo fútbol. Petros también sintió que lo mismo se aplicaba a casi todos los deportes. Pero esto no debería ser noticia para nadie.

    En 1991, TIME hizo una historia llamada "The Tactics of Tantrums" sobre el comportamiento de Jimmy Connors en el US Open. En el transcurso de un minuto en el Open, Connors llamó al árbitro que calificaba al partido de "bum", "hijo de puta" y, mi favorito personal, "un aborto".

    Y a nadie le importaba.

    ¿Por qué? Bueno, más tarde citan al psicólogo del equipo Chicago Blackhawk, Cal Botterill, sobre esto: "Los mejores atletas pueden usar sus emociones, y la ira es una de ellas, para aumentar su rendimiento".

    También señalan que el viejo béisbol veía a los managers que "prefieren jugadores que se enojan".

    Entonces, ¿qué significa esto? Bueno, el mismo artículo también cita al psicólogo deportivo Bruce Ogilvie que habló sobre un jugador de fútbol que solía comenzar a fantasear el jueves con que su oponente (a quien jugará el domingo) violó a su esposa.

    En serio, me tomaré el pelo tirando de las fantasías de violación cualquier día, pero tal vez sea solo yo.

    Furhtermore, después de tener esa conversación inicial sobre la ira y los deportes con Petros, desde entonces he planteado esta pregunta con casi todos los atletas profesionales que entrevisto (probablemente 5-10 por año) y todos están de acuerdo: tratan de jugar enojados, y fueron entrenados jugar enojado.

    Entonces, aunque no estoy en desacuerdo con mis colegas bloggers sobre la "psicología" detrás del comportamiento de la Sra. Lambert, sí, hay una gran furia de ego en los deportes. Me gustaría señalar que la están criticando por hacer casi exactamente como le dijeron.

    Ahora, claro, nadie "le dijo" que saliera y se tirara del pelo, pero ciertamente le dijeron que "fuera física" para "jugar para ganar" y para "canalizar sus emociones", pero, como me dijo Petros hace tantos años , lo más probable es que a ella también se le haya dicho que "se enoje y se enfade porque así es como se gana".

    Entonces Lambert cruzó la línea? ¿O solo somos hipócritas?

    Porque, en serio, desde la opinión de los entrenadores, su transgresión real estaba siendo atrapada.

    En la pieza de Jim Taylor él argumenta que Lambert "con suerte aprenderá de esta experiencia, reconstruirá su vida y quizás incluso regrese al campo de fútbol".

    Pero la verdad del asunto es que la verdadera lección es no tirar del pelo o golpear a un oponente porque es demasiado visible; la próxima vez tal vez solo grabes una cuchilla de afeitar en tus almohadillas … solo una pequeña, lo suficientemente pequeña como para que nadie la note .

    De acuerdo, bueno, quizás eso no es lo que realmente quiero decir, pero es absolutamente la forma en que les enseñamos a nuestros atletas a jugar el juego.

    Y esta es la verdadera razón por la que Lambert parece ser un imbécil narcisista tan libre de toda arrepentimiento. Ella está actuando como si no supiera cuál es el problema … porque en realidad no puede entender cuál es el problema …

    Ella realmente está haciendo lo que se le enseñó a hacer, enseñó, podría decirse que desde que era una niña y comenzó a jugar en cualquier nivel competitivo real.

    Entonces, ¿de quién es la culpa realmente?