Atención: terapias integradas

"Presta atención."

Es la regla número uno que cualquier maestro da a sus alumnos, y es un requisito básico para los empleados que están trabajando en una tarea o asistiendo a una reunión. Cualquiera que se haya sentado en un salón de clases o en una presentación sabe que es más difícil seguir esta regla cuando está cansado, hambriento o sufre estrés emocional.

Pero cuando la falta de concentración y la inquietud se vuelven demasiado extremas, puede ser necesario considerar un diagnóstico de trastorno de hiperactividad y déficit de atención (TDAH).

El TDAH se clasifica como un trastorno psiquiátrico caracterizado por la falta de atención continua, la distracción, la impulsividad o la hiperactividad. Los síntomas se dividen en las siguientes dos grandes categorías: falta de atención, en la que las personas tienen problemas para prestar atención a los detalles, mantenerse concentradas en las tareas, escuchar cuando se les habla o, con frecuencia, perder los elementos necesarios para completar las tareas; e hiperactividad o impulsividad, en los que las personas se inquietan, se retuercen, frecuentemente se sienten inquietas o responden una pregunta antes de que el orador haya terminado. (http://www.naturalstandard.com/databases/conditions/all/condition-attent…?)

La condición comienza durante la infancia de una persona y puede manifestarse ya en los años preescolares. Es uno de los trastornos psiquiátricos más comúnmente diagnosticados en niños y adolescentes, y se cree que afecta al 9,2 por ciento de los niños y al 2,9 por ciento de las niñas que están en edad escolar. Se estima que el 4.4 por ciento de los hombres y las mujeres también sufren de TDAH, pero la condición a menudo no se reconoce en los adultos.

Aunque las causas del TDAH todavía se desconocen, existen factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de diagnóstico. Por ejemplo, el trastorno tiende a ser hereditario, y uno de cada cuatro niños con TDAH tiene al menos un familiar con TDAH. La dieta también puede jugar un papel, ya que estudios recientes sugieren que las deficiencias de vitaminas y minerales pueden ser comunes entre niños diagnosticados con TDAH, y se cree que las alergias alimentarias (incluyendo trigo, soja, maíz, lácteos, mariscos, cacahuetes y nueces) empeoran Síntomas de TDAH.

El tratamiento convencional para el TDAH implica terapia conductual o familiar. Sin embargo, hay una serie de hierbas y suplementos que se han estudiado para su uso en personas con esta afección. Aquí hay cuatro terapias complementarias y alternativas (CAM) que se han investigado para obtener beneficios potenciales:

Zinc

El zinc es un mineral importante que desempeña un papel importante en una serie de procesos en el cuerpo. Se cree que tiene efectos fuertes en términos de mejorar el sistema inmune. Se ha utilizado para la curación de heridas, diarrea en niños desnutridos, afecciones de la piel y diabetes, entre otros trastornos.

Según Natural Standard Research, existe una buena evidencia científica que respalda la efectividad del zinc para el TDAH. Un estudio sugirió que los niños con TDAH tienden a tener niveles más bajos de zinc en sangre, mientras que otros dos informaron que los suplementos de zinc redujeron los síntomas de hiperactividad e impulsividad. La administración de suplementos de zinc puede ser más efectiva para los niños mayores con puntuaciones más altas en el índice de masa corporal (IMC) y generalmente se considera segura cuando se toma en las dosis recomendadas. (http://www.naturalstandard.com/databases/herbssupplements/patient-zinc.asp)

Cafeína

La cafeína es un compuesto natural que se encuentra en las hojas, semillas o frutos de más de 60 plantas, incluyendo frijoles de café (Coffea arabica), frijoles de cacao (Theobroma cacao), nueces de cola (Cola acuminata), bayas de guaraná (Paullinia cupana) y té (Camellia sinensis) hojas.

Se ha sugerido que la cafeína se puede utilizar como una alternativa a los medicamentos recetados para el tratamiento del TDAH. Aunque las primeras investigaciones encontraron que puede ser eficaz, hay evidencia contradictoria de la investigación en humanos y animales con respecto a su uso para este propósito en los niños.

Algunos estudios sugieren que la cafeína puede mejorar la impulsividad y el comportamiento, pero no el rendimiento. Se necesita más información sobre la efectividad de la cafeína para el TDAH antes de poder sacar conclusiones. (http://www.naturalstandard.com/databases/herbssupplements/patient-caffei…)

Ginseng

El ginseng se refiere a varias especies de la familia Araliaceae, las dos más comunes son el ginseng asiático y el ginseng americano. La palabra "ginseng" se deriva de ren-shen, la palabra china para la planta, que significa "raíz del hombre", que se refiere a la forma humana de la raíz.

La planta se ha utilizado en la medicina tradicional china durante más de 2.000 años para una serie de fines, que van desde el aumento del apetito y la mejora de la fuerza para mejorar la memoria. El ginseng también se ha estudiado para su uso en el tratamiento y la prevención del cáncer.

Las primeras investigaciones analizaron los efectos de una mezcla de hierbas que contenía ginseng en niños que habían sido diagnosticados con TDAH. Sin embargo, todavía se necesita evidencia sólida en apoyo del ginseng como posible tratamiento. (http://www.naturalstandard.com/databases/herbssupplements/ginseng.asp)

Hierba de San Juan

Los extractos de hierba de San Juan se han utilizado tradicionalmente para una amplia gama de afecciones médicas, la más común de las cuales es la depresión. Muchos estudios informan que la hierba de San Juan puede ser tan eficaz como los antidepresivos convencionales en el tratamiento de la depresión moderada a grave (1-3 meses).

La hierba también se ha estudiado como un posible tratamiento para el TDAH. Un estudio de alta calidad examinó los efectos de la hierba de San Juan en un grupo de niños que habían sido diagnosticados con el trastorno. Sin embargo, después de tomar un extracto tres veces al día durante ocho semanas, los resultados aún no estaban claros en cuanto a si el tratamiento podría ser efectivo para el TDAH. Se necesitan ensayos más bien diseñados antes de poder llegar a una conclusión. (http://www.naturalstandard.com/databases/herbssupplements/stjohnswort.asp)

Con base en la investigación de Natural Standard, se han estudiado otras terapias de CAM para los potenciales beneficios del TDAH.

Estos incluyen el ácido graso omega-3 ácido docosahexaenoico (DHA), que se encuentra en pescados como el salmón y el atún (http://www.naturalstandard.com/databases/herbssupplements/patient-docosa…); el aceite de onagra, que contiene un ácido graso omega-6 y se ha estudiado para condiciones de la piel y los senos (http://www.naturalstandard.com/databases/herbssupplements/patient-primro…); y fenilalanina, un aminoácido esencial que se ha estudiado por sus posibles beneficios en la depresión y los trastornos de la piel (http://www.naturalstandard.com/databases/sports/all/patient-phenylalanin…). Sin embargo, se ha encontrado que estos tres tratamientos alternativos tienen resultados negativos para el TDAH. Se necesita más investigación antes de poder llegar a más conclusiones.

Recuerde consultar siempre a un médico o farmacéutico antes de tomar nuevas hierbas o suplementos, o probar nuevas terapias alternativas. Hablar con un profesional médico puede ayudar a evitar interacciones de medicamentos no deseados y garantizar que el tratamiento elegido sea el más efectivo.

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