Aprovechar la espiritualidad

Para muchas personas con una mentalidad científica, la espiritualidad es una mala palabra. Mira el espacio semántico del término. La religión, organizada o no, viene a la mente, junto con el mesmerismo, la tabla Ouija, la reencarnación, los ángeles y la creencia en un universo benigno y afectuoso. Todos estos asociados semánticos se basan en ideas o ideas no probables que han sido probadas y refutadas. Si te llamas a ti mismo espiritual debes ser tenue o ingenuo.

Para que la espiritualidad sea rescatada de tal devastación, debe ser redefinida. Pensé que esto era imposible hasta que leí el libro de George Vaillant "La evolución espiritual: una defensa científica de la fe" (2008). Aunque todavía me avergüenzo de los subtítulos del libro, respaldo el proyecto de Vaillant. Vaillant busca la espiritualidad en una parte del cerebro de los mamíferos llamada sistema límbico. El sistema límbico es una colección de estructuras cerebrales que regulan la experiencia emocional. Hay mucha neurociencia reciente que literalmente ilumina, a través de la resonancia magnética funcional, lo que está sucediendo en estas partes del cerebro. Es cierto que el término "sistema límbico" es un atajo porque las estructuras que comprende son fenomenalmente diversas. Sin embargo, comparten en común la tarea de dar lugar a experiencias distintivas que han evolucionado entre los mamíferos, y que son más refinadas y diferenciadas en los seres humanos.

Tradicionalmente, la investigación se ha centrado en las emociones negativas, como el miedo, la ira y la tristeza. Estas emociones son básicas y se pueden encontrar en muchos animales no humanos. Otras emociones negativas, como la culpa, la vergüenza o el disgusto, son más sociables y sofisticadas. Estas emociones son altamente especializadas y discretas. Durante mucho tiempo, pareció que no había un grado equivalente de diferenciación entre las emociones positivas. Aquí es donde entran en juego la investigación reciente y el proyecto de Vaillant. Existe una gama de emociones positivas que van más allá de "sentirse bien" o "ser feliz". Vaillant distingue entre felicidad, alegría, gratitud, perdón y compasión, entre otros. Para cada uno, revisa la investigación neurocientífica relevante y hace un caso para una vía evolutiva distinta.

El núcleo del argumento de Vaillant es que es la experiencia de las emociones positivas lo que merece llamarse espiritual. Una persona espiritual es alguien que es capaz de experimentar alegría en el juego, perdón después de haber sido agraviado, compasión con otros que se han descarrilado, asombro cuando está en comunión con otros o el esplendor de la naturaleza.

Puedes preguntar: '¿Por qué necesitamos la noción de espiritualidad cuando la experiencia y el estudio de estos estados emocionales positivos es suficiente?' Y '¿No debería uno incluir las emociones negativas, que son tan, si no más, diferenciadas que las emociones positivas bajo el paraguas de la espiritualidad?'

Aquí, Vaillant no nos da mucha orientación, así que intentaré una respuesta. Me parece que las emociones negativas no requieren una cartera espiritual porque están tan estrechamente ligadas al ego o la autoconciencia. A menudo, sabemos por qué nos sentimos temerosos, enojados, disgustados o, quizás en menor medida, tristes. Estos estados son sobre nosotros; son aversivos, y buscamos acabar con ellos. En contraste, las emociones positivas -excepto quizás el orgullo- tienden a trascender el ego. En la alegría, el perdón, la compasión y el respeto, los límites del ego se desmoronan temporalmente. La espiritualidad ocurre cuando nos superamos, aunque solo sea por un momento. Esta puede ser la razón por la cual muchas personas consideran que la creencia en un "poder superior" es esencial para la espiritualidad. En términos cognitivos estrictos, una creencia literal en un poder superior puede ser 'hoke' para usar un término que deleite a Vaillant. Sin embargo, con una definición más liberal, tiene sentido. El "poder superior" puede ser un marcador de posición para cualquier cosa más allá de los confines de la autoconciencia egocéntrica consciente. En el interior, estas fuerzas fuera del ego incluyen todo el trabajo masivo realizado por nuestro cerebro que, por necesidad, nunca podremos articular. En el exterior, estas fuerzas incluyen nuestro arraigo social entre otros humanos.

Así que creo que Vaillant ha encontrado la manera de hacer que la idea de la espiritualidad sea científicamente respetable, justo cuando había perdido la esperanza de que se pudiera hacer.

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