Alivio de los Terrores Nocturnos Este Día de los Veteranos

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En este Día de los Veteranos, ofrezco una oración por los hombres y mujeres que han servido en las fuerzas armadas de nuestro país. Espero que sean celebrados por aquellos cercanos y queridos. Espero que duerman bien esta noche.

Habiendo sobrevivido 20 años de sonambulismo, terrores nocturnos (también llamados terrores nocturnos) e insomnio, a menudo medito sobre la vida desde el punto de vista del sueño. Soy un activista del sueño, abogando por un sueño saludable como un derecho humano básico. Y me entristece que muchos de nuestros veteranos no duerman bien esta noche debido al trastorno de estrés postraumático (TEPT) y los terrores nocturnos resultantes.

El Departamento de Asuntos de Veteranos estima que el PTSD afecta a casi el 31% de los veteranos de Vietnam, hasta el 10% de los veteranos de la Guerra del Golfo (Tormenta del Desierto), el 11% de los veteranos de la guerra en Afganistán y el 20% de los veteranos de guerra iraquíes.

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Muchas personas que sufren de trastorno de estrés postraumático duermen mal debido a la preocupación y la hipervigilancia que pueden provocar insomnio y trastornos de la excitación como los terrores nocturnos. Las pesadillas frecuentes también causan insomnio, sueño inquieto y temor a quedarse dormido. Algunas veces, las víctimas de TEPT usan drogas o alcohol en un esfuerzo por sobrellevar sus síntomas. Pero estas sustancias afectan adversamente la calidad de nuestro sueño. Además, los problemas médicos y el dolor crónico son comunes para las personas con TEPT y también pueden hacer que sea difícil conciliar el sueño y / o dormir cómodamente durante toda la noche.

A lo largo de los años, el TEPT se ha llamado, entre otras cosas, corazón de soldado, fatiga de batalla, conmoción y agotamiento de combate. Mi padre era sargento en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Él sobrevivió al Día D y la Batalla de las Ardenas. Al igual que muchos de sus camaradas, lidió con un trastorno de estrés postraumático no diagnosticado. Él nunca habló sobre los síntomas debilitantes. Se pasaba la noche con insomnio, fumando cigarros en la sala de estar y armando rompecabezas. Sin embargo, ajustar los fragmentos en una imagen cohesiva no podría restaurar su mente y darle descanso.

El insomnio de mi padre fue tan malo que un doctor en VA le recetó pastillas para dormir. Esto fue en la década de 1970 y se volvió adicto. Papá era un repartidor de cerveza Schaefer y las pastillas lo dejaron tan atontado que dejó que la puerta del camión se cerrara de golpe sobre su mano, casi cortándole el pulgar. Gracias a Dios que un amigo de la familia, que era médico, lo ayudó a dejar el hábito.

Mis episodios de terror nocturno fueron como despertar dentro de una película de terror. Odio pensar en nuestros veteranos que se sobresaltan por el sueño profundo ante las pesadillas que despiertan el pánico. La buena noticia es que hay esperanza en el horizonte.

Tyler Skluzacek estaba en sexto grado cuando su padre, el sargento. Primera clase Patrick Skluzacek, pasó un año en Iraq. Su padre regresó con trastorno de estrés postraumático y terrores nocturnos crónicos. En 2015, cuando estaba en el último año de la universidad, Tyler y su equipo, "The Cure", ganaron un concurso para crear una aplicación móvil para aliviar los efectos del TEPT. Escribieron el código e inventaron una aplicación de reloj inteligente llamada myBivy, abreviatura de vivaque, un término militar para campamento o refugio temporal. La aplicación rastrea la frecuencia cardíaca y el movimiento con el objetivo de predecir y erradicar los terrores nocturnos.

En una entrevista con USA Today, Tyler dijo: "Después de un par de semanas de rastrear al soldado, podemos encontrar … los síntomas exactos del inicio del ataque de pánico y tratar de usar el reloj o usar el teléfono Android para interrumpirlo o tomarlos. fuera del sueño profundo, pero mantenlos dormidos, la aplicación utilizará el sonido o la vibración para evitar los terrores nocturnos ".

El padre de Tyler fue paciente cero. Él ahora está durmiendo profundamente de manera regular.

"Estoy muy orgulloso de él, sí", dijo el padre de Tyler.

Tyler ha estado trabajando con el Departamento de Asuntos de Veteranos y expertos en sueño y ensayos clínicos están en marcha.

"Mi equipo y yo tenemos un dicho en este momento en el que mi equipo y yo no dormiremos hasta que los veteranos puedan", dijo.

Qué regalo tan esperanzador para los veteranos de nuestro país, Tyler. Gracias a ti y a tu equipo por alegrar este Día de los Veteranos (y también por la noche).

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