Alcanzando la Felicidad: Consejos de Platón

Plato

En una publicación anterior, ofrecí algunos pensamientos de Aristóteles sobre la felicidad genuina. Ahora quisiera referirme a algunas de las creencias de Platón sobre el asunto, que son similares, pero no exactamente iguales a lo que sostuvo Arisotle. Platón, que fue el mentor de Aristóteles, tiene mucho que decir sobre la felicidad, la virtud y la vida política en su magistral libro, La República .

Parte del caso de Platón por su opinión de que debemos ser morales para ser verdaderamente felices se basa en una discusión sobre las cuatro virtudes cardinales: la sabiduría, el coraje, la moderación y la justicia. Uso The Story of Ethics en muchas de mis clases, y el libro contiene una excelente discusión de la filosofía de Platón con respecto a la virtud y la realización humana.

La sabiduría tiene que ver con el intelecto. Para Platón, la persona sabia usa la mente para comprender la realidad moral y luego aplicarla a su vida diaria. La persona sabia es guiada por la racionalidad en las elecciones que ella hace. El coraje tiene que ver con la forma en que enfrentamos la adversidad. Incluye cosas como el coraje en el campo de batalla, pero también incluye tener el coraje de las convicciones propias. De hecho, el mentor de Platón, Sócrates, eligió morir antes que sacrificar sus convicciones más profundas. Sin duda esto influyó profundamente en los puntos de vista de Platón sobre el asunto. La moderación (templanza, autocontrol) está relacionada con nuestros deseos. Los seres humanos tienen muchos deseos, por supuesto, y esto es algo bueno. El problema surge cuando deseamos algo bueno de la manera incorrecta, o algo malo en absoluto. No debemos permitir que nuestros deseos de comida, sexo y bebida controlen nuestras vidas de una manera que comprometa nuestro carácter. La justicia para Platón está relacionada con el carácter general de uno. La persona justa tiene un alma sana, en la cual reina el apetito y nuestro deseo de honor. La persona justa se realiza, en paz y verdaderamente feliz.

Finalmente, hagamos un pequeño experimento mental. Imagina que apareció un genio y te ofreció dos tipos de vidas diferentes. Life # 1 incluiría una serie de enfermedades, lesiones que causan dolor crónico y, en última instancia, un largo y fallido combate contra el cáncer. En Life # 2, sin embargo, evitas estos desafíos. Disfrutas toda una vida de buena salud física y mueres de viejo en tu sueño. ¿Cuál de estas vidas elegirías?

Si eres racional, claramente elegirías Life # 2. Platón piensa que estamos en el mismo barco con respecto a nuestra salud moral. La persona racional elegiría una vida de sabiduría, coraje, moderación y justicia, en lugar de necedad, cobardía, falta de autocontrol e injusticia. Si elegimos enfermedad física sobre salud física, somos irracionales. De manera similar, si escogiéramos la enfermedad moral y espiritual sobre la salud moral y espiritual, estamos haciendo una elección irracional. Debemos elegir vivir bien, si queremos ser verdaderamente felices.

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