Afectos, lenguaje y cognición

" El punto crítico es que el ser humano ha evolucionado como un sistema de multimecanismo en el cual cada mecanismo es a la vez incompleto pero esencial para el funcionamiento del sistema como un todo ".

– Silvan S. Tomkins, 1981

Afectos, lenguaje y cognición

Durante muchos meses, hemos estado explorando los tres pilares del desarrollo humano: Afectos (Sentimientos), Lenguaje y Cognición. Hemos intentado argumentar que hay una revolución en nuestra comprensión del desarrollo humano. He sugerido que esta revolución tiene un enorme potencial para mejorar el desarrollo.

Sin embargo, también hemos notado que esta revolución no ha sido reconocida en gran medida, que las implicaciones y los beneficios de este avance en el conocimiento corren el peligro de ser pasados ​​por alto.

El afecto (sentimientos), el lenguaje y la cognición son cruciales para el desarrollo. Mucho se ha escrito sobre cada una de estas áreas de forma independiente. Cada uno tiene su propia literatura e historia científica: teoría del afecto, lingüística y cognición. Además de su literatura técnica, se han escrito algunos libros fabulosos sobre ellos para el público en general. Por ejemplo, The Scientist in the Crib por Gopnik et al. describe muy bien los avances en nuestra comprensión de la cognición en bebés y niños pequeños. E Inteligencia Emocional de Daniel Goleman es un trabajo pionero que explora los sentimientos y las habilidades interpersonales, con una combinación de afectos y perspectivas cognitivas.

En su mayor parte, sin embargo, estas áreas se consideran independientemente, tanto en la literatura general como técnica. Esto es desafortunado. Estas áreas se superponen considerablemente. Cuando uno considera la superposición y la sinergia, las implicaciones potenciales se hicieron más evidentes. El todo realmente es mayor que la suma de sus partes.

Los avances en cada uno de estos tres dominios se han realizado en los últimos años. Con respecto a los afectos, los estudios psicológicos y neurobiológicos han mejorado enormemente nuestro conocimiento. Comprender más acerca de los efectos innatos primarios y la plasticidad del cerebro tiene importantes implicaciones clínicas. Los estudios del lenguaje demuestran la importancia de las palabras y la verbalización mucho antes de lo que se pensaba. Las investigaciones cognitivas sugieren que el cerebro es capaz de operaciones complejas a una edad muy temprana, lo que permite un aprendizaje importante.

El afecto, el lenguaje y la cognición son importantes por sí mismos, pero también están íntimamente conectados y superpuestos. Para usar una analogía: el afecto es el motivador, la unidad, el objetivo, la dirección; el lenguaje es el vehículo, el vehículo por el cual se puede lograr mucho; y la cognición es el combustible, sin el cual nada puede pasar. Entonces en esta sección discutiremos los beneficios potenciales de explorar el afecto, el lenguaje y la cognición como un sistema integrado. Cada uno es importante; y todos están conectados. Si bien a veces enfatizaremos uno más que el otro, tendremos en cuenta la sinergia y la conectividad para destacar el potencial de estos avances en nuestra comprensión del desarrollo.

Exploraremos cuatro cuestiones principales dentro de este contexto global de integración de sentimientos, lenguaje y cognición.

  1. Verbalización de Afectos: la primera área involucra la vinculación de afectos y palabras. Este proceso subyace a gran parte de la regulación de la tensión, autocontrol, autoconciencia, aprendizaje, formación de la estructura del carácter y tratamiento psicológico, como la psicoterapia y el psicoanálisis. Los déficits en la vinculación de sentimientos y palabras conducen a gran parte de la psicopatología.

  2. Castigo físico: el segundo problema es el castigo físico. Ya no podemos evitar la información de que el castigo físico de los niños es terriblemente destructivo. Los aspectos de los sentimientos, el lenguaje y la cognición demuestran por qué el castigo físico es tan problemático y cómo proporcionar alternativas.
  3. Educación: Tercero, exploraremos la educación. Brillar la luz del afecto, el lenguaje y la cognición en el desarrollo y la educación es, discúlpeme, particularmente esclarecedor. Las cuestiones de prejuicio y prejuicio se considerarán aquí, así como en la próxima sección sobre religión.
  4. Religión: Cuarto, examinaremos la religión. Si bien obviamente es un tema importante, nuestra comprensión de los activos, las responsabilidades, los significados y los motivos de la religión puede beneficiarse del uso de una perspectiva de desarrollo. Esto es especialmente importante dada la violencia, las guerras y el terrorismo asociados con la religión pasada y presente.

Verbalización de los afectos: poner palabras a los sentimientos

Poner palabras en los sentimientos puede ser uno de los aspectos más importantes de la interacción affect-language-cognition. Resulta que los niños pueden vincular palabras y sentimientos mucho antes de lo pensado, con enormes beneficios .

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Estaba caminando un día y me encontré con un niño pequeño (de aproximadamente 3-4 años) y su padre. Charlaban con una mujer que caminaba con un perrito muy pequeño y un perro más grande que era la madre del cachorro. "Solo mira eso", le dijo papá a su hijo, "¡Hace apenas unos meses ese cachorrito estaba dentro de la panza de su madre!" Y su hijo dijo: "Útero, papi, útero". ¡Guau! Ahora, concedido, resultó que este pequeño niño venía de una familia médica en la que los términos médicos y la anatomía eran comunes. Pero qué maravilloso ejemplo de capacidades cognitivas y verbales. Más tarde supe que este niño pequeño podía expresar fácilmente algunos sinónimos de estar emocionado. Él juguetonamente decía: "¡Estoy eufórico, exuberante, extático!"

¿Por qué es tan importante vincular las palabras con los sentimientos? Porque verbalizar los sentimientos conduce a la regulación de la tensión, la auto-reflexión y la auto-reflexión. Como dijo Anny Katan (1961): "[V] la erbalización lleva al proceso integrador … Si el niño pudiera verbalizar sus sentimientos, aprendería a retrasar la acción" (p 185-6).

¿Cómo gana el niño las capacidades de regulación de la tensión y autocontrol? Tanto la naturaleza ("temperamento") como la nutrición (el entorno, es decir, los padres y los cuidadores) contribuyen. Con respecto a la crianza, es más probable que un cuidador calmado y empático imparta estas cualidades a su hijo que un cuidador volátil y abrupto. Los niños tienden a internalizar y usar los patrones proporcionados por los padres. Algunos padres intuitivamente entienden los sentimientos y cómo responder. Algunos padres pueden etiquetar con precisión los sentimientos involucrados, lo que ayuda aún más. Como discutimos en la sección sobre el lenguaje, en última instancia, la confusión puede ocurrir en el niño si estos sentimientos están etiquetados de manera incorrecta. En términos de neurobiología, parece que la amígdala es la sede de los sentimientos, y la verbalización se lleva a cabo por la corteza cerebral. Algunos describen la terapia de psicoterapia y conversación como una mejora de estas conexiones de la corteza de la amígdala.

Considere también a los niños salvajes: niños que tienen muy poco contacto humano antes de la adolescencia . El potencial para el lenguaje, particularmente el lenguaje que conecta sentimientos y palabras, parece comenzar a disminuir en la adolescencia temprana. Esta es una de las razones por las que los niños salvajes están tan orientados a la acción, con sus tensiones no reguladas. No solo no han sido socializados, es decir, formas internalizadas de comportarse en la interacción humana habitual, sino que no han tenido la ventaja del poder de las palabras, ya que estas palabras se relacionan con sus sensaciones viscerales.

Palabras tempranas

Uno podría argumentar que no se puede hacer mucho con las palabras antes de que los niños tengan entre 1 1/2 y 3 años, cuando comienzan a hablar. Sin embargo, como vimos anteriormente, los niños entienden las palabras mucho antes de hablar. De hecho, como sugiere Vivona (2012), debemos reconsiderar la idea de cualquier "período preverbal". El niño está adquiriendo un tono de voz y palabras incluso antes de nacer. Los niños demuestran los nueve sentimientos innatas de inmediato: los "afectos primarios" se manifiestan en expresiones faciales, vocalizaciones y movimientos corporales. Un padre entendido puede comenzar a etiquetar estos sentimientos con palabras muy pronto después del nacimiento. Como se señaló anteriormente, los bebés son mucho más inteligentes de lo que solíamos pensar, por lo que estas capacidades cognitivas hacen que los vínculos palabra-sentimiento sean posibles muy temprano.

A largo plazo, la psicopatología puede reducirse y los aspectos positivos de la estructura del carácter aumentan al utilizar las capacidades cognitivas del niño para vincular palabras y sentimientos. Los beneficios incluyen comprender su propio mundo interno, elevar su toma de decisiones conductuales y mejorar sus habilidades interpersonales. Todas las terapias de conversación (psicoanálisis, psicoterapia, terapia cognitivo-conductual, etc.) utilizan dos elementos principales: la relación con el terapeuta y este vínculo entre los sentimientos, las palabras y las capacidades cognitivas. Esta conexión palabra-sentimiento ha demostrado ser muy beneficiosa en el trabajo clínico con niños y adultos (Gedo, 2005; Tyson, 2010; Yanof, 1996; Holinger, 2015; Lieberman, 2007; Kircansky et al., 2012). Toda esta área, "cómo se habla de curación", ha recibido una atención cada vez mayor a medida que se comprende mejor el papel del lenguaje precoz (Vivona, 2014).

El uso de palabras tempranas no solo es útil para el crecimiento emocional, sino también para el crecimiento intelectual. Los niños en un nivel socioeconómico más alto (SES, un término de investigación relacionado con variables económicas y profesionales) escuchan y usan más palabras que sus cohortes en un SES más bajo. Esto conduce a un vocabulario mayor, una ventaja que persiste en el tiempo independientemente de la intervención educativa.

Empatía
El uso de sentimientos, palabras y cognición también es de gran utilidad para validar la existencia del mundo emocional interno de otros seres humanos. Lo que está en juego aquí es el problema de la comprensión empática de otros humanos. Esto es importante en términos de crianza, habilidades interpersonales y trabajo clínico. Recuerdo haber visto a una niña entrar en su guardería con su madre. La niña comenzó a quitarse el suéter, diciendo "Me siento caliente aquí". Su madre respondió: "No, no estás … no hace calor aquí". Mantenga su suéter puesto. "La madre no podía apreciar el mundo interior de su hija de sus propios sentimientos y sensaciones. Peter Fonagy y Mary Target (1998) han realizado un maravilloso trabajo clínico que se centra en ayudar a los pacientes a centrarse en la existencia del mundo interno de otra persona. Esto lo llama "mentalización". Está relacionado con la capacidad de empatía (Basch, 1983). Muchos problemas psicológicos son causados ​​por esta incapacidad, que parece implicar un arresto temprano del desarrollo.

Interés (curiosidad)

De particular importancia es el enfoque en el afecto de interés (curiosidad). A menudo intentamos imponer nuestros propios intereses y estándares a nuestros hijos; nos olvidamos de que lo que realmente importa a la larga es en lo que están interesados. Les permite sentir esa validación de su interés y desatar su propia curiosidad. -Los guiará a buenas elecciones en profesión y amor. Esta vinculación de afectos-lenguaje-cognición en torno a la sensación de interés (curiosidad) es muy importante. Si el bebé está intrigado con algo -una cinta bonita, un automóvil de juguete, etc.-, el padre puede decir: "¡Estás interesado en eso! ¡Estás emocionado! ¡Eso es genial!"

Esta interacción proporciona cinco funciones cruciales. En primer lugar, crea una capacidad de compartir los sentimientos entre padres e hijos, como describe Daniel Stern (1985). En segundo lugar, ayuda a los padres a darse cuenta de que el niño tiene su propio mundo y sentimientos internos, y le ayuda a entender que sus padres la "captan". Tercero, esta interacción valida para el niño la legitimidad de su sentimiento de interés. En cuarto lugar, este tipo de etiquetado e interacción comienza a poner palabras, símbolos a este sentimiento. El niño es más capaz de comprender y definir sus propios sentimientos de interés y comunicarlos. En quinto lugar, esta interacción conduce a un mayor enfoque en el contenido de los elementos y problemas que intrigan al niño. En última instancia, esto mejora la capacidad de elegir una profesión, amor y aficiones. Esto es consistente con la noción de Winnicott de True (authentic) y False Self (1965). El beneficio general implica aumentar la curiosidad y el aprendizaje y las actividades exploratorias, y disminuir la inhibición de tales actividades.

En resumen

Lo llamativo de esta integración de sentimientos-lenguaje-cognición es cuán pronto uno puede comenzar. Los beneficios son enormes con respecto a la estructura del carácter del individuo. Estos incluyen: aumento de la regulación de la tensión y auto-calmantes; aumentar el sentido para el niño de su propio mundo interno y los sentimientos que motivan su comportamiento; un mayor sentido por parte de los padres de lo que "hace que su hijo haga clic", es decir, que su hijo tenga sus propios sentimientos y su vida interior que necesitan ser reconocidos; comunicación creciente y más precisa entre el niño y el mundo externo, lo que lleva a mayores habilidades interpersonales; y una sensación general de que los padres escuchan los intereses del niño mientras que al mismo tiempo ayudan a socializar al niño.

Referencias para lectores interesados

Basch MF (1983). Comprensión empática: una revisión del concepto y algunas implicaciones teóricas. Journal American Psychoanalytic Association 31: 101-126.

Darwin C (1872). La expresión de las emociones en el hombre y los animales. Tercera edición, P. Ekman, ed., Nueva York: Oxford University Press, 1998.

Ekman P (ed) (1998). La expresión de las emociones en el hombre y los animales (C. Darwin, 3ª ed). Nueva York: Oxford University Press. (Trabajo original publicado 1872).

Ekman P (2003). Emociones reveladas: reconocimiento de rostros y sentimientos para mejorar la comunicación y la vida emocional. Nueva York: Henry Holt and Company.

Fonagy P, Target M (1998). Una visión interpersonal del bebé. En Psicoanálisis y Terapia del Desarrollo (A Hurry, ed). Madison CT: International Universities Press, pp. 3-31.

Goleman D (1995). Inteligencia emocional. Nueva York, NY: Bantam Dell Books.

Gopnik A, Meltzoff AN, Kuhl PK (1999). The Scientist in the Crib: Mentes, cerebros y cómo aprenden los niños. Nueva York: William Morrow and Company, Inc.

Holinger PC (2015, en prensa). Otras consideraciones de teoría, técnica y afecto en el psicoanálisis infantil: dos casos de prelatencia. Revista Internacional de Psicoanálisis.

Katan A (1961). Algunas reflexiones sobre el papel de la verbalización en la primera infancia. Estudio psicoanalítico del niño 16: 184-188.

Kircanski K, Lieberman MD, Craske MG (2012). Sentimientos en palabras: Contribuciones del lenguaje a la terapia de exposición. Psychol Sci 23: 1086-1091, 2012.

Lieberman MD, et al (2007). Poniendo sentimientos en palabras: el etiquetado de afecto interrumpe la actividad de la amígdala en respuesta a estímulos afectivos. Psychol Sci 18: 421-428.

Stern DN (1985). El mundo interpersonal del niño: una visión desde el psicoanálisis y la psicología del desarrollo. Nueva York: Libros Básicos.

Tomkins SS (1981). La búsqueda de motivos primarios: biografía y autobiografía de una idea. Revista de Personalidad y Psicología Social 41: 306-329.

Tyson P (2010). Investigación en psicoanálisis infantil: Veinticinco años de seguimiento de un niño gravemente perturbado. Journal American Psychoanalytic Association 57: 919-945.

Vivona JM (2012). ¿Hay un período de desarrollo no verbal? Journal American Psychoanalytic Association 60: 231-265.

Vivona JM (2014). Introducción: ¿Cómo cura el habla? Journal American Psychoanalytic Association 62: 1025-1027.

Yanof J (1996). Lenguaje, comunicación y transferencia en el análisis infantil. I. Mutismo selectivo: el medio es el mensaje. Journal American Psychoanalytic Association 44: 79-100.

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Dime algo feliz antes de irme a dormir
Autor: Joyce Dunbar
Ilustrador: Debi Gliori

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DE ADENTRO HACIA AFUERA
2015 Disney-Pixar

> Ver el avance de la película

Esta película usa cinco de las emociones innatas y universales ("afectos primarios"): alegría, miedo, tristeza (angustia *), enojo y disgusto. Paul Ekman, uno de los muchos estudiantes destacados de Silvan Tomkins, fue un consultor para esta película (Ekman, 1998, 2003).

* "Angustia" es en realidad la emoción innata, no la "tristeza". La tristeza se produce cuando la angustia se vincula más tarde con la experiencia de la pérdida.

Paul C. Holinger, M.D.
Fuente: Paul C. Holinger, MD

Sobre el Dr. Paul Holinger

El Dr. Holinger es el ex Decano del Chicago Institute for Psychoanalysis y fundador del Centro de Psicoterapia Infantil y Adolescente. Su enfoque está en el desarrollo infantil y de bebés. El Dr. Holinger es también el autor del aclamado libro What Babies Say Before They Can Talk.

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