Adicción a opiáceos: un cuento cautelar y discusión de casos

De vez en cuando, durante su adolescencia y sus primeros años veinte, una mujer joven -la llamaremos Bethany- se sintió deprimida, aunque no acudiría a la terapia a pesar de la insistencia de su familia. "¿Qué va a hacer por mí?", Les dijo a sus padres, pensando que nada podría ayudar a su pobre imagen corporal al ver que Bethany era rechoncha e incluso los regímenes de ejercicio y dieta más rigurosos nunca funcionaron por mucho tiempo. Cuando un dietista refirió a Bethany a un endocrinólogo que dijo que no se podía hacer nada porque su metabolismo y tiroides estaban funcionando bien, Bethany se sintió aún más desanimada. Los amigos y la familia de Bethany le aseguraron que era bonita, simpática y que tenía una personalidad entrañable, así que se dejó llevar, se revolvió lo mejor que pudo. Pero más tarde, cuando tenía veinte años, Bethany fue abandonada por un chico al que había buscado, que la dejó por alguien más delgado y moldeado. Por dentro, Bethany estaba devastada, pero ella ocultó sus sentimientos. "¿Por qué estás tan enojado con alguien a quien apenas conocías?" Sus amigos y familiares se burlaron de ella, sin darse cuenta del dolor que Bethany estaba tratando de enfrentar.

Bethany provenía de una familia estable de dos ingresos; su padre tenía un buen trabajo en una fábrica local; su madre era recepcionista de un dentista cercano. El hermano mayor de Bethany trabajó en la construcción; su hermana menor vivía en su casa y asistía a la universidad comunitaria. Nadie en la familia abusó de sustancias, aunque un pariente lejano hizo varios períodos de rehabilitación por "un problema de drogas" y más tarde murió por una sobredosis de heroína. "Darby el drogadicto", se lo refirió despectivamente. No hubo violencia doméstica en la educación de Bethany; ningún abuso sexual infantil. Todos fueron amados y valorados. Todos se llevaron bien. Todos estaban sanos. Suena como un hogar normal, ¿verdad? Hasta ahora esto podría ser cualquiera.

Asi que . . . Bethany se convirtió en estética, trabajando en un salón donde era muy querida y desarrolló una clientela leal. Secretamente, ella quería un esposo y una familia, pero solo tenía citas esporádicas, sin permitirse demasiado apegarse por temor a ser lastimada como cuando era más joven.

Y luego sucedió. Bethany, de veinticuatro años, desarrolló un dolor de muelas y terminó teniendo un tratamiento de conducto. Al día siguiente, sufrió una agonía debido a una toma de corriente seca y el endodoncista le recetó treinta pastillas de 5-325 mg de Percocet con dos recargas; las instrucciones dicen: "Tome una o dos tabletas cada seis horas según sea necesario para el dolor".

"Recordaré lo que vendrá después por el resto de mi vida", explicó Bethany. "Mirando hacia atrás, fue lo peor que me pasó. El primer Percocet me puso en la nube diez y medio. Nunca supe que podía sentirme tan bien, tan relajado y cómodo conmigo mismo. Incluso me sentí mejor acerca de mi cuerpo. Por primera vez en mi vida, no me importaba lo que alguien pensara de mí. Sentí que podría conquistar el mundo ".

Sin embargo, un Percocet cada seis horas pronto se convirtió en uno cada cuatro horas y luego dos a la vez en lugar de uno, y antes de darse cuenta, Bethany estaba en la última recarga. Las píldoras eran genéricas y estaban cubiertas por un seguro, por lo que pagó en efectivo en la farmacia local; aunque vivía en casa, sus padres no tenían idea de lo que estaba pasando. "Sabía que estaba haciendo algo que no debería ser", dijo Bethany en retrospectiva, "pero para entonces empezaba a sentirme mal si no tomaba las píldoras y las necesitaba porque me hacían sentir normal".

Esos Percocets comenzaron una pesadilla que no terminó en cuatro años terribles: suplicar a los doctores pastillas para el dolor; cazando furtivamente para las pastillas de amigos; hurgando en los cofres de medicinas de conocidos; Efectivo: adelantó sus tarjetas de crédito al máximo para comprar pastillas en la calle. Cada vez que Bethany intentaba desintoxicarse, se sentía tan enferma que apenas podía pasar el día. Y así sucesivamente: meses de sobriedad intermitente seguidos de recaídas que la hicieron sentir tan terrible que quería morir. Los padres de Bethany estaban desesperados. ¿Qué le estaba pasando a su hija, que se había retirado de sus amigos y, a excepción del trabajo y de pedir pastillas, casi se había atrincherado en su habitación? Bethany estaba avergonzada de aclarar su adicción a las drogas porque sabía cómo se sentía la familia con respecto a Darby, el drogadicto que había perdido toda su vida. Finalmente, finalmente, Bethany se descompuso y le dijo a sus padres. "O fue eso o se suicidó", dijo, pero sabiendo que sería recordada como Darby la drogadicta es lo que finalmente la hizo sentir bien .

Afortunadamente, esta historia no terminó trágicamente, aunque ha tomado mucho, mucho tiempo y está lejos de haber terminado. Los padres de Bethany la apoyaron en su rehabilitación, donde se redujo por completo de Percocet y entró en un programa intensivo para pacientes ambulatorios, donde los síntomas de abstinencia y ansia de opiáceos nunca desaparecieron por completo. El programa para pacientes ambulatorios y sus reuniones asociadas de doce pasos insistieron en que Bethany no tome ningún medicamento que forme hábitos, lo que comenzó tres años infernales de ciclos de recaída de la sobriedad. La mayor de las veces que Bethany podía quedarse sin drogas por sí sola era de cuatro meses e, incluso cuando asistía a reuniones dos veces al día, el ansia de opiáceos nunca disminuía. Ella estaba consumida con píldoras, donde podía conseguirlas y cuánto las ansiaba. Ella incluso soñó con ellos. Y, por supuesto, cada vez que Bethany recaía, se sentía peor. Luego vino otra rehabilitación de veintiocho días seguida por seis meses en una comunidad terapéutica donde Bethany y sus cohortes encontraron formas de contrabandear Oxycontin y Dilaudid en el complejo. Eventualmente, fue expulsada de la comunidad y terminó suicida de nuevo, golpeando la puerta de sus padres pidiendo ayuda.

Finalmente, finalmente después de cuatro años de tortura, se inició el tratamiento de mantenimiento con buprenorfina. Eso, en combinación con la psicoterapia y la medicación para la depresión crónica que la había atormentado durante tanto tiempo, le ha devuelto la vida a Bethany. Ella está de vuelta en el trabajo. Ella y sus amigos se han vuelto a conectar. No, ella no vive en la nube diez y media; ni ella quiere. Ella va a reuniones de 12 pasos y terapia y bendice todos los días que está viva. "Simplemente no hablas de buprenorfina en las reuniones", confiesa Bethany. "Nadie hace; es tabú Pero sé que estaría muerto si no fuera por la buprenorfina. Muerto. Lo sé."

Hoy en día, veo a Bethany para el mantenimiento de la buprenorfina y la terapia de prevención de recaídas. Ella también ve a un psiquiatra que maneja su depresión; y un terapeuta para tratar con la imagen corporal y el afrontamiento, aunque el miedo a ser rechazado persiste hasta el día de hoy. Bethany trabaja en terapia; a menudo el trabajo es doloroso y a veces se siente angustiado, pero mientras tome su medicamento retrocede ante la idea de usar opiáceos, lo cual está segura de que sucedería si deja de tomar su buprenorfina.

Entonces esto es lo que se necesita para salvar la vida de una mujer joven como Bethany. Piense por un segundo de todas las personas jóvenes y ancianas que no pueden o no reciben este tipo de tratamiento: miles y miles de hombres y mujeres con depresión crónica o trastornos de ansiedad que se sumergen en las drogas como una forma desesperada de automedicarse angustia insoportable.

Incluso cuando la American Society of Addiction Medicine y el resto de la medicina organizada reprimen el uso indebido y la prescripción excesiva de medicamentos recetados, incumbe a todos reconocer la rapidez con que se desarrollan los trastornos por consumo de opiáceos en personas vulnerables como Bethany. Para ella y muchos otros con una predisposición genética maligna a la adicción a los opiáceos, seamos claros: no todos, por supuesto, expuestos a los opiáceos desarrollarán el síndrome de la adicción en toda regla: el hecho aterrador y aleccionador es que el ciclo de la adicción puede comienza en solo una cuestión de días. Los cambios cerebrales pueden establecerse tan rápido.

Desde una perspectiva de salud pública, el riesgo de desarrollar trastornos por consumo de opiáceos puede no ser lo mismo que contraer una enfermedad de transmisión sexual de un caso de sexo sin protección, pero para las personas más vulnerables, y aún no tenemos una prueba genética para identificar quién están ingiriendo dosis repetidas de medicamentos opiáceos jugando a la ruleta rusa con un contenedor cargado de píldoras.

Sí, es bueno que haya un tratamiento para salvar vidas como el de Bethany; pero eso es similar a decir que es bueno que haya respiradores para ver a las víctimas de la polio a través de lo peor de su enfermedad. Aun así, la polio es causada por un virus contra el cual hemos desarrollado una vacuna. No hay vacuna para prevenir los trastornos por consumo de opiáceos. E incluso cuando y si la neurobiología increíblemente complicada de los receptores de opiáceos se aclara por completo, no hay garantía de que esa comprensión abortará el ciclo de adicción a los opiáceos una vez que haya cobrado vida propia.

Nosotros, en medicina, entendemos que hay opositores extremadamente vocales al modelo de adicción a las drogas de la enfermedad; ven a doctores que recetan medicamentos como la buprenorfina como un componente de los programas de tratamiento de opiáceos como traficantes de drogas. Ven la adicción a las drogas como una opción, no como una enfermedad. Aunque estoy en desacuerdo fundamentalmente con su posición de que la adicción prolongada y recurrente a los opiáceos es una opción y no una enfermedad, los insto a utilizar sus voces para educar a las personas sobre los peligros de adquirir el trastorno del consumo de opiáceos y la necesidad de prevención primaria.

Así que aquí están los detalles:

En primer lugar, los opiáceos crónicos tienen un papel en la paliación y la atención al final de la vida, pero a nadie se le debe dar una receta recargable para las píldoras opiáceas durante más de unos días de dolor postoperatorio. Una vez que las píldoras ya no son necesarias, deben desecharse de inmediato para evitar que terminen en cofres de medicamentos como los que Bethany allanó.

Segundo: Bethany no eligió sentirse crónicamente deprimida; tampoco eligió sentirse eufórica cuando tomó su primer Percocet. Ella no sabía los signos de peligro de desarrollar desorden de uso de opiáceos. Todos deberían ser educados sobre el peligro; debe enseñarse en la clase de higiene. Estoy de acuerdo en que una persona puede elegir no tomar analgésicos, pero eso es fundamentalmente diferente de elegir los cromosomas.

Tercero, sea extremadamente cauteloso con aquellos que se ponen eufóricos después de tomar píldoras opiáceas. La experiencia clínica muestra que son los más vulnerables a convertirse en adictos. Se desarrolla una tolerancia rápida al efecto analgésico de los medicamentos opiáceos, y hay escasas pruebas de que el tratamiento prolongado con dosis altas de opiáceos para el dolor postoperatorio o posterior a la lesión sea mejor que los medicamentos no adictivos o los protocolos de comportamiento para el tratamiento del dolor.

Y, por último, tanto los médicos como los pacientes deben comprender que a pesar de los reclamos periódicos de una cura mágica, la experiencia clínica muestra que no existe una píldora o tratamiento únicos que revierta por completo el ciclo de adicción que aflige a las personas más vulnerables. El tratamiento con buprenorfina le devuelve la vida a las personas y estabiliza su función de receptor opiáceo sin causar adicción, pero la buprenorfina sigue siendo un compuesto que se une fuertemente a los receptores opiáceos y puede precipitar el síndrome de abstinencia opiáceo una vez que se suspende en individuos vulnerables. Es un error pensar que la buprenorfina puede tomarse temporalmente, después de lo cual se producirá una transición suave.

Hasta que se desarrolle un analgésico opiáceo que no forme adictos a los hábitos, y hay muchos, incluido yo mismo, que dudan que ocurra alguna vez, la única manera de prevenir los trastornos por consumo de opiáceos es mantener estos medicamentos fuera del cerebro de las personas.

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