Ácido lipoico y suplementos combinados para la enfermedad de Alzheimer

Hallazgos prometedores para tratamientos no farmacológicos.

Este es el cuarto de una serie sobre tratamientos complementarios, alternativos e integradores de la demencia. Las publicaciones anteriores revisaron la evidencia de cambios en la dieta, intervenciones multimodales y un producto natural prometedor llamado huperzina derivado de la medicina herbal china. Este post se ofrece como una revisión concisa del ácido lipoico (también llamado ácido alfa lipoico), una molécula natural en humanos y muchos animales que desempeña funciones esenciales en el metabolismo. El ácido lipoico se encuentra en la carne roja, el brócoli, los tomates, las espinacas y las coles de Bruselas. Se usa para bajar de peso y se prescribe ampliamente en algunos países europeos para tratar la diabetes, incluida una complicación dolorosa llamada neuropatía diabética. La LA es generalmente segura incluso cuando se toma en dosis altas (2 a 3 gramos por día) y puede causar náuseas leves, picazón o erupción. La absorción es mejor cuando se toma con el estómago vacío, 30 a 60 minutos antes de comer o unas horas después de comer.

Resultados prometedores pero preliminares pero pocos estudios en humanos.

Los hallazgos de estudios en animales sugieren que el ácido lipoico puede disminuir la tasa de deterioro cognitivo en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Los efectos beneficiosos están mediados por varios mecanismos que incluyen el aumento de la síntesis de acetilcolina, un importante neurotransmisor necesario para la formación de nuevos recuerdos; aumentando la actividad de las enzimas necesarias para sintetizar el glutatión, un importante antioxidante; y atacar a los radicales libres reduciendo así la inflamación en el cerebro que puede aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer (Maczurek et al 2008).

Se han realizado pocos ensayos clínicos en humanos con ácido lipoico (AL) en individuos diagnosticados con enfermedad de Alzheimer, pero la mayoría de los hallazgos publicados son positivos. En un pequeño estudio piloto abierto, 9 pacientes con EA probable fueron tratados con 600 mg de ácido lipoico diariamente durante un año mientras tomaban inhibidores de la colinesterasa. Todos los pacientes experimentaron una estabilización en el funcionamiento cognitivo que previamente había estado disminuyendo a un ritmo constante (Hager et al 2001). Ese estudio abierto se extendió a 48 meses y se amplió para incluir a 43 pacientes con diagnóstico de enfermedad de Alzheimer leve, todos los cuales experimentaron una desaceleración significativa en la tasa de deterioro cognitivo durante el período de estudio (Hager et al 2007). Aunque prometedor, la importancia de los hallazgos anteriores está limitada por la ausencia de un brazo de control con placebo y el tamaño pequeño del estudio, por lo que deben considerarse como una confirmación preliminar pendiente por un gran ensayo doble ciego controlado con placebo.

La combinación de ácido lipoico con otras sustancias naturales puede ser más efectiva que cualquier nutracéutico individual.

Además de la investigación sobre el ácido lipoico solamente, los estudios han investigado fórmulas nutracéuticas que incluyen LA en combinación con otros productos naturales que se sabe tienen propiedades antioxidantes o neuroprotectoras beneficiosas. Un estudio epidemiológico encontró que las personas que consumen regularmente frutas y verduras ricas en polifenoles tienen un riesgo significativamente menor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer (Dai et al 2006). Los proveedores de atención médica suelen recomendar los polifenoles debido a sus efectos protectores establecidos contra el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. En líneas similares, las personas de edad avanzada que consumen curry con frecuencia (que contiene la curcumina antioxidante) o alimentos ricos en el ácido graso omega-3 DHA, pueden tener un riesgo significativamente menor de enfermedad de Alzheimer (Ng et al 2006; Morris et al 2003; Tully et al 2003). La curcumina es un eliminador de radicales libres más potente que la vitamina E y puede inhibir la acumulación de la placa beta amiloide, una de las principales causas de la enfermedad de Alzheimer (Zhao 1989; Yang et al 2005). Se encontró que los ratones que se modificaron genéticamente (es decir, los ratones transgénicos) para desarrollar la enfermedad de Alzheimer tenían niveles de amiloide significativamente reducidos después de 6 meses en una dieta con alto contenido de curcumina (Yang et al 2005). El galato de epigalocatequina (EGCG), una molécula que se encuentra naturalmente en el té verde, es otro nutracéutico que ha atraído la atención reciente porque previene la muerte celular neuronal causada por la neurotoxicidad beta amiloide en cultivos celulares y ratones transgénicos (Choi et al 2001; Rezai-Zadeh 2005 ). Los hallazgos de estudios recientes en animales sugieren que el DHA de ácidos grasos omega-3 puede ayudar a prevenir la EA al reducir la acumulación de beta amiloide, disminuyendo así los efectos neurotóxicos de la beta amiloide (Florent 2006; Hashimoto 2005).

Se necesitan estudios en humanos sobre tratamientos combinados.

Como los nutracéuticos anteriores previenen o retrasan la progresión de la enfermedad de Alzheimer a través de diferentes mecanismos, combinarlos en una sola fórmula podría ser más efectivo que cualquier nutracéutico solo. De hecho, los hallazgos de un estudio reciente en animales lo confirman. En un estudio recién publicado, se encontró que los ratones transgénicos predispuestos a desarrollar la enfermedad de Alzheimer tratada con una combinación de ácido lipoico, curcumina y el ácido graso omega-3 DHA tienen mayores efectos antiinflamatorios y neuroprotectores en comparación con los ratones que reciben solo un nutracéutico. (Sharman et al 2019). Se necesita un gran ensayo controlado con placebo en humanos diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer para determinar si la combinación de múltiples nutracéuticos es más efectiva que los nutracéuticos simples. Este es el dominio de las llamadas intervenciones multimodales, que he analizado en un post anterior.

Puede leer más sobre los tratamientos complementarios y alternativos de la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo leve en mi libro “Demencia y deterioro cognitivo leve: la solución integral para la salud mental”.

Referencias

Demencia y deterioro cognitivo leve: la solución integral para la salud mental, por J. Lake MD

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