6 Mitos ocultos detrás de la defensa del entrenamiento del sueño del bebé

La ignorancia sobre el bebé necesita combustible para maltratar a los adultos, con ramificaciones en su salud y bienestar, capacidades sociales y morales a largo plazo. Tal ignorancia conduce a mitos que los adultos creen y aplican, en parte porque no tienen su propia experiencia y se les ha enseñado a no seguir sus instintos. Ignorar las necesidades del bebé perpetúa el ciclo porque los bebés se convierten en adultos que no tienen emociones e instintos bien formados para guiar su comportamiento. Deben confiar en los expertos para "saber" cualquier cosa. Y gran parte de ese conocimiento es imprudente, de pequeño tamaño, basado en estudios mal interpretados.

¿Cuáles son las suposiciones míticas detrás del uso del entrenamiento del sueño cry-it-out (extinción total, extinción no modificada) o incluso el llanto controlado (extinción gradual) para que los bebés (de 0 a 2 años de edad aproximadamente) duerman solos? Aquí hay varios.

Mito 1: Aislar bebés no es dañino para ellos.

Esta es la idea de que si no puedes verlo, nada malo está sucediendo. De lo contrario. Los mamíferos bebés, como los humanos, están destinados a estar físicamente o cerca de los cuidadores las 24 horas, los 7 días de la semana, hasta que decidan alejarse. Los bebés tienen muchas necesidades.

Hay muchos estudios en animales (y observación) sobre las necesidades de los bebés mamíferos para la presencia de los padres. (Y recuerde que los bebés humanos necesitan mucho más que ratas o ratones). Por ejemplo, Hofer (1987, 1994) examinó la regulación fisiológica en bebés de rata (que son mucho menos sociales que los humanos) y ha demostrado que la separación de la madre causa desregulación en múltiples sistemas fisiológicos como la respiración, la frecuencia cardíaca, las hormonas. Schanberg (1994) demostró que el crecimiento se ralentiza cuando los bebés de rata se separan de la madre. En los seres humanos, no podemos hacer experimentos, pero podemos ver los efectos de la negligencia extrema en los cerebros de los niños, donde el cerebro ralentiza su crecimiento de redes y vías de comunicación programadas para ponerse en línea en esos momentos particulares.

En comparación con las ratas, los humanos tienen mucho más cerebro para desarrollar. En (a término) nacimiento: los humanos tienen un 75 por ciento más de cerebro para crecer (¡un 90 por ciento a los 5 años!) (Trevathan, 2011). Entonces, los estudios en animales nos dan solo una pista de cómo la experiencia temprana puede afectar el desarrollo: la forma en que los bebés humanos son tratados por los cuidadores tiene incluso más efectos sobre ellos que para cualquier otro animal porque nacen tan inmaduros .

Tenemos problemas masivos de salud mental en los Estados Unidos y otras naciones avanzadas donde los bebés son aislados y angustiados de forma rutinaria. ¡Incluso hay especialistas en depresión infantil! (Ver más información aquí y aquí). Los bebés pueden deprimirse cuando están físicamente aislados de los cuidadores (no retenidos). Los malos hábitos para dormir y comer, o la falta de expresión pueden ser signos de depresión. El entrenamiento del sueño para obligarlos a dormir solo puede exacerbar la depresión.

Claro, es posible que estos bebés hayan heredado impresiones epigenéticas de la angustia experimentada de sus padres, pero es más probable que su propia experiencia los haya deprimido. Los estudios en animales nos muestran que la separación regular del bebé de la madre altera el cerebro (los primeros 10 días de vida para las ratas son comparables a los primeros 6 meses para los bebés humanos).

Mito 2: Poner a los bebés en una situación angustiosa no es perjudicial para ellos.

El estrés prolongado destruye los tejidos de los mamíferos, afectando la función y la salud del órgano (Kumar et al., 2013). El aislamiento es angustiante para los bebés de ratas y ratones y tiene todo tipo de efectos nocivos, como desorganizar los sistemas de respuesta al estrés y socavar la expresión de los genes que controlan la ansiedad (McEwen, 2003; Meaney, 2001). Los efectos son mucho mayores para los humanos. Dejar a los bebés llorar sin ayuda es muy angustioso y físicamente y psicológicamente tóxico.

Imagine que está en un ataque de pánico extremo, pero su mejor amigo lo encierra en una habitación solo y le dice: "No importa, estará bien". ¿Cómo afectaría eso la confianza que tiene para ese amigo? Tu relación será cambiada para siempre. Los bebés, por supuesto, no entienden nada de esto, pero sienten pánico profundo y se apagarán cuando el estrés dura demasiado tiempo.

Es cierto que la mayoría de los estudios de investigación examinan casos extremos de abuso o negligencia. ¿Por qué? Porque:

  • el daño de negligencia extrema o abuso ya se ha hecho y se puede comparar un grupo de control de humanos ilesos. (En otras palabras, no es ético establecer este tipo de experimentos).
  • Debido a que no podemos establecer experimentos continuos de negligencia, no podemos ver cómo afecta el desarrollo continuo del cerebro en puntos críticos de maduración para un sistema en particular.
  • Las herramientas de medición actuales no pueden proporcionar efectos detallados ya que todavía sabemos muy poco sobre la función cerebral.
  • La mayoría de los estudios del cerebro no determinan cuán normales son en realidad los cerebros que se estudian (¿cómo se desarrollaron?) Por lo que no tenemos una referencia para el desarrollo óptimo para la comparación. Contrastar los "cerebros normales" de hoy en día contra los cerebros abusados ​​/ descuidados es poco probable que prueben la optimalidad versus la suboptimidad. En cambio, está analizando diferentes tipos de suboptimidad (ya que en la actualidad a muy pocos bebés y niños pequeños se les proporciona lo que necesitan).

Mito 3: El bebé no necesita estar con un cuidador por la noche.

Los bebés necesitan que los adultos aprendan la autorregulación de la presencia de los cuidadores. Período. Dejar solo a un bebé pequeño puede desregular el desarrollo en pequeñas o grandes formas, dependiendo de muchos factores. Sin la presencia de adultos, los sistemas autorreguladores del bebé pueden no desarrollarse adecuadamente y pueden verse menoscabados. La investigación del Dr. James McKenna demuestra cuán importante es la presencia del cuidador para la autorregulación del bebé.

Mito 4: Se debe enseñar a los bebés a ser independientes.

Se necesitan varios meses para que los cerebros de los bebés lleguen a comprender que cuando un objeto está fuera de vista, aún existe. (Esto se llama permanencia del objeto.) Solo piense, cuando los padres no están presentes, el bebé no tiene la sensación de que puedan estar cerca. Para ese bebé se han ido, fuera de la vista / fuera de la sensación. Los bebés pequeños no tienen sentido de nadie a menos que esa persona sea detectada allí mismo. Entonces, cuando se deja solo a un bebé, sería normal que un bebé tenga una reacción de estrés grave con una reacción de lucha y huida. Pero los bebés no pueden moverse, por lo que están atrapados, no pueden acudir a los padres en busca de ayuda (que todos sabemos que harían si pudieran).

Si esta reacción de movilización dura demasiado tiempo, el cuerpo del bebé tiene que cambiar a un modo de autoconservación. Se convierte en una reacción de congelación tenue donde el cuerpo se ralentiza para preservar su vida, ralentizando el uso de energía y el crecimiento. El bebé se verá catatónico. Es una extraña lógica adulta que piensa que esto es bueno para el bebé. Demasiadas o muchas veces esta experiencia tendrá un efecto en la confianza y la salud (y la moralidad).

Mito 4: Los buenos bebés duermen toda la noche.

Nadie, ni siquiera los adultos, duerme toda la noche (Bonnett & Arand, 2007). (Vea más sobre dormir aquí). Los adultos a menudo no se dan cuenta de que se despiertan periódicamente durante toda la noche. Simplemente tienden a no entrar en pánico, a diferencia de lo que haría un bebé, que necesita y espera a los cuidadores cercanos.

Los bebés crecen rápidamente, miles de sinapsis se crean por segunda vez, ¿por qué querríamos interferir con este desarrollo programado? Los bebés requieren apoyo como un útero externo para mantenerlos creciendo hasta los 9 a 18 meses de edad, cuando comienzan a parecerse a los recién nacidos de otros animales. Cuando los bebés se despiertan necesitan sentirse seguros para que el crecimiento continúe. Si entran en un estado de pánico, ralentizan el crecimiento y aumentan la desconfianza en sus propias necesidades y en la naturaleza solidaria del mundo. Piensa en cómo esto socava la inteligencia emocional.

Mito 5: Cuando los bebés dejan de llorar, están bien.

Wendy Middlemiss y colegas (2012) han demostrado que los bebés no están "bien" cuando dejan de llorar (aunque los padres se sientan bien). Un bebé aprende a no señalar sus necesidades si los cuidadores las ignoran. Algunos podrían pensar que esto es bueno (¡no me molestes, bebé!) Pero realmente no es bueno a menos que trates de criar a una persona con habilidades sociales limitadas, autoconocimiento y motivación social.

Al igual que el aislamiento, llorar en bebés socava el crecimiento y el desarrollo porque crea estrés tóxico y para los sistemas cerebro / cuerpo (¡y psique!).

Mito 6: los estudios de entrenamiento del sueño pueden informarnos sobre los efectos a largo plazo en el bienestar de los niños.

La mayoría de las investigaciones sobre el entrenamiento del sueño estudian si una intervención es efectiva para detener al bebé, de modo que los padres duerman más. Estos estudios generalmente no estudian los efectos sobre el desarrollo y el bienestar del bebé. Los estudios a menudo usan un estándar de "intención de tratar" en el que incluso no supervisan lo que hace el grupo de comparación. Entonces, no hay forma de medir de manera confiable lo que realmente ha experimentado un bebé. Como resultado, incluso cuando miden el resultado de un niño, no es confiable y tiene poca confiabilidad.

Conclusión para los bebés: los bebés evolucionaron para necesitar una experiencia externa en el útero hasta por lo menos 9 meses (debido a la inmadurez en el momento del nacimiento y al rápido crecimiento epigenético después del nacimiento). Esperan presencia constante del cuidador. No deben angustiarse mientras el cerebro se está desarrollando rápidamente o puede haber ramificaciones a largo plazo.

Conclusión para los padres: los bebés necesitan la presencia constante de los cuidadores. Lo mejor es que los padres encuentren una manera de remodelar sus vidas en torno a esta necesidad. Si los padres "cambian" un bebé para no necesitarlos, se ha dañado.

Conclusión para los investigadores y el personal médico: tome en serio la línea base del bebé mamífero y utilice un principio de precaución. Solo haga recomendaciones para ir en contra de las prácticas de hace 30 millones de años si tiene análisis longitudinal de alta calidad (10-60 años) y variables múltiples de variables de bienestar relevantes. De no ser así, ayude a los padres y las comunidades a encontrar formas de satisfacer las necesidades de los bebés (así como las necesidades de los padres).

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Referencias

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Bonnet MH y Arand DL. 2007. EEG Arousal Norms by Age. J Clin Sleep Med. 3 (3): 271 – 274.

Ekirch AR. 2005. Al cierre del día: Noche en tiempos pasados. Nueva York: WW Norton.

Hofer, MA (1987). Las relaciones sociales tempranas como reguladores de la fisiología y el comportamiento infantil. Child Development , 58 (3), 633-647.

Hofer, MA (1994). Reguladores ocultos en el accesorio, separación y pérdida. En NA Fox (Ed.), Regulación de la emoción: consideraciones conductuales y biológicas. Monografías de la Society for Research in Child Development, 59 , 192-207.

Kumar, R., Kumar, S., Ali, M., Kumar, A., Nath, A., Lawrence, K., Singh, JK (2012). Impacto del estrés sobre la histología y los parámetros bioquímicos del hígado y el riñón de ratones. Revista Innovadora de Ciencias Médicas y de la Salud, 2 , 63 – 66.

McEwen, BS (2003). La vida temprana influye en los patrones de comportamiento y salud de por vida. Retrasos mentales y discapacidades del desarrollo Research Reviews, 9 (3), 149-154.

Meaney, MJ (2001). Cuidado materno, expresión génica y la transmisión de las diferencias individuales en la reactividad al estrés a través de generaciones. Annual Review of Neuroscience, 24, 1161-1192.

Middlemiss, W., Granger, DA Goldberg, WA, y Nathans, L. (2012). Asincronía de la actividad del eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal madre-hijo después de la extinción de las respuestas del llanto infantil inducidas durante la transición al sueño. Early Human Development, 88 (4), 227-232.

Schanberg, S. (1995). La base genética para los efectos táctiles. En TM Field (Ed.), Toque en el desarrollo temprano (págs. 67-80). Mahwah, NJ: Erlbaum.

Trevathan, WR (2011). Nacimiento humano: una perspectiva evolutiva, edición. Nueva York: Aldine de Gruyter.

Worthman, CM y Melby, M. 2002. Hacia una ecología evolutiva comparativa del sueño humano. En: Patrones del sueño de los adolescentes: Influencias biológicas, sociales y psicológicas, MA Carskadon, ed. Nueva York: Cambridge University Press, págs. 69-117.

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