4 pasos simples para más calma y calma

Parece que cada vez que escuchamos acerca de la muerte prematura y trágica de una celebridad, se debe a una combinación letal de drogas recreativas, medicamentos recetados y alcohol. Y en medio de la controversia está el problema de los médicos irresponsables que recetan medicamentos antidepresivos como los dulces. De manera similar, ¿no estamos drogando prematuramente a una nación de niños pequeños con drogas como Ritalin y Adderall que tienen el potencial de afectar negativamente sus cerebros en desarrollo? En cambio, si pudiéramos enseñar estilos de vida saludables alternativos, como el yoga, y la atención plena en nuestras escuelas, podríamos evitar futuras generaciones cuya química cerebral, estructuras genéticas y sistemas inmunes están comprometidos.

Todos sabemos que vivimos en un mundo muy estresante y hemos recordado una y otra vez que demasiada tensión puede llevar a trastornos psicosomáticos crónicos, autoinmunes, enfermedades cardíacas, agotamiento suprarrenal, cáncer, migrañas, colitis ulcerosa y trastornos de la alimentación, drogas. y abuso de alcohol. Para muchos, la forma más fácil de lidiar con su nivel de estrés excesivo es recurrir a medicamentos contra la ansiedad, como Prozac y Ativan, en lugar de recurrir primero al vecindario o a una clase semanal de yoga o atención plena. Por supuesto, hay ciertos trastornos de la química cerebral que no pueden ser completamente regulados con este tipo de actividades y muchos de mis pacientes prosperan una vez que obtienen el medicamento correcto. Mi colega, el Dr. Mark Epstein, escribió un artículo muy informativo sobre este tema titulado Despertar a través de Prozac. También abordo este tema en mi libro sobre atención plena.

Cuando era joven cuando recién comencé la universidad, al principio me sentí abrumado por la vida en el campus y comencé a sentir ansiedad y ataques de pánico por primera vez en mi vida. No sabía exactamente qué eran, pero tuve la sensatez de ir al Centro de salud mental para estudiantes en busca de ayuda. Afortunadamente, vi a un joven psicólogo que acababa de regresar de estudiar en India. Me preguntó: "Puedo darte medicamentos para tus ataques de ansiedad o puedo enseñarte meditación". ¿Qué te gustaría hacer? "Bueno, yo sabía sobre la medicación, pero el aspecto de la meditación me intrigó, así que comencé a aprenderlo. Poco después, cesaron mis ataques y estuve encantada de descubrir una herramienta de toda la vida increíblemente valiosa para ayudarme a superar los desafíos de la vida.

Ahora un cierto nivel de estrés puede ser beneficioso, pero la clave es saber cuándo ha alcanzado ese umbral mágico, que es diferente para cada individuo. Las personas que pueden dejar que las cosas salgan de sus espaldas generalmente pueden manejar más estrés que aquellas que son sensibles. Una indicación de que está al límite es cuando su cuerpo comienza a descomponerse y desarrolla enfermedades crónicas como problemas gastrointestinales, insomnio, preocupación crónica o trastornos inmunológicos. Trabajando principalmente en la industria del entretenimiento, sé que muchos de mis pacientes prosperan con una cierta cantidad de estrés. Les da empuje, vitalidad, propósito y estimula sus jugos creativos. El desafío es ayudarlos a encontrar un equilibrio saludable sin recurrir siempre o de inmediato a la medicación. Con su vida agitada, no tienen tiempo para meditar durante horas sentados en posición de loto, así que trabajo con ellos en técnicas que llamo Meditación en Acción.

Meditación en Acción está en su núcleo aprendiendo a tomar una pausa consciente o sagrada y autorregular el aspecto de "luchar o huir" de su sistema nervioso, que puede afectar los cambios positivos en las vías neuronales hacia la amígdala, el área del tamaño de la nuez en el centro del cerebro responsable de regular las emociones. Cuando la amígdala está relajada, el sistema nervioso parasimpático se contrae para contrarrestar la respuesta a la ansiedad. En cambio, activa lo que llamamos la respuesta de relajación o curación cuando disminuye la frecuencia cardíaca, la respiración se profundiza y se ralentiza, y el cuerpo deja de liberar cortisol y adrenalina en el torrente sanguíneo; estas hormonas del estrés nos proporcionan energía rápida en tiempos de peligro pero tienen efectos dañinos en el cuerpo a largo plazo si son demasiado prevalentes. En la atención, aprendes a reducir la velocidad y cómo tomar el pulso de tu cuerpo. Aunque la atención plena se originó en una cultura oriental, es una práctica independiente que no está asociada con ninguna religión o espiritualidad.

Así que la próxima vez que tenga una fecha límite, su pareja llega a casa de mal humor, su supervisor quiere que trabaje tiempo extra una vez más o que simplemente se corte en el tráfico intente estos cuatro sencillos pasos de mi libro, Wise Mind, Open Mente para ayudarlo a responder con más compostura y calma.

Primer paso: cuando te disparas por primera vez, deja de responder con cualquier reacción emocional insana como la ira.

Paso dos: Luego concéntrate en tu aliento. Siente cómo tu cuerpo se expande a medida que inhalas y contraes mientras exhalas.

Paso tres: mientras te concentras silenciosamente en tu respiración, repite para ti mismo palabras como calmar, centrar, relajar, armonía, paz y / o rendirte por un par de minutos o hasta que sientas un cambio en tus emociones. Por supuesto, si está solo, puede decir estas palabras en voz alta.

Paso cuatro: en este corto período de tiempo, ahora puede responder a la situación con más ecuanimidad y desde un lugar de reflexión consciente o lo que yo llamo fuerza mental. Esta es la capacidad para salir de un modo reactivo de forma rápida y fácil y estar completamente presente en el momento, experimentando toda la fuerza de tus emociones incluso cuando reconoces que son temporales y pronto se disiparán.

Con la práctica, la fuerza mental es una herramienta efectiva para ayudar a uno a desarrollar un timón de profundidad para que, independientemente del tamaño de la ola que encuentre, pueda recuperarse rápidamente y avanzar con más concentración. El yogui de negocios del siglo XXI tiene la capacidad y la capacidad de aunar intenciones y atención para hacer de los desafíos diarios de toda la vida una verdadera meditación en acción.

Ronald Alexander, PhD es consultor de liderazgo, psicoterapeuta, formador internacional y director ejecutivo del OpenMind Training Institute, una organización de vanguardia que ofrece programas de capacitación personal y profesional en terapias mente-cuerpo, liderazgo transformacional y atención plena. Es el autor del aclamado libro Wise Mind, Open Mind: Finding Purpose and Meaning in Times of Crisis, Loss and Change, que ofrece aplicaciones prácticas e innovadoras para ayudarnos a superar los tiempos difíciles en los que se basa este artículo. Alexander es un pionero en los campos de la Psicología Positiva, el Pensamiento de la Creatividad, las Tradiciones de la Sabiduría del Este y el Entrenamiento de la Atención Plena. Para obtener más información, visite www.RonaldAlexander.com.

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