4 Emociones para sobrevivir y prosperar en una América incierta

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Cuando tienes un martillo, todo parece un clavo.

Cuando eres un científico de la emoción, ves todo el mundo a través del lente de los sentimientos.

He dudado en publicar un blog después de las elecciones porque mi estilo de escritura es ligero e irreverente, y en el último mes mis pensamientos y sentimientos han sido más bien oscuros y reverentes.

También he estado leyendo, leyendo y leyendo publicaciones maravillosas de historiadores, periodistas y sociólogos, publicaciones llenas de análisis matizados y conocimientos reflexivos. Publicado por personas que pueden hablar mucho más elocuente y sabiamente que yo sobre el mejor camino a seguir para las personas que se preocupan profundamente por los derechos humanos y el medio ambiente y la democracia.

No quiero cumplir esas contribuciones serias e importantes con una lista parlante.

Sin embargo, al igual que Flannery O'Connor, "escribo porque no sé lo que pienso hasta que leo lo que digo". Y he estado luchando con qué emociones para dar rienda suelta y cuáles restringir, cómo reagrupar y avanza

No soy el unico. En una pieza reciente en reacción a la piratería rusa de las elecciones, el periodista Paul Krugman reflexionó sobre cómo manejar su enojo de forma productiva: "Personalmente, todavía estoy descifrando cómo mantener mi ira a fuego lento, dejarla hervir no servirá para nada". cualquier bien, pero no se debe dejar enfriar. Esta elección fue un escándalo, y nunca deberíamos olvidarlo ".

Entonces, lo que sigue se enmarca en torno a qué emociones sugiere la ciencia psicológica que podrían ser útiles para el camino por delante, al menos para aquellos de nosotros que estamos preocupados por los signos acumulados de que los tiempos oscuros están invadiendo. Pero lo que realmente está debajo de la superficie es una lista de lectura de algunas de las contribuciones más reflexivas que me he encontrado en estas últimas semanas de 2016.

Si prefiere la lista directamente, la he publicado aquí.

ENFADO

La ira es una emoción curiosa. La mayoría de los sentimientos negativos implican la retirada o la evitación. El miedo te inspira a huir, la repugnancia te lleva a retroceder, la vergüenza te alienta a esconderte la cara.

Las emociones positivas, por otro lado, fomentan el acercamiento: una mano extendida de amistad, un abrazo de afecto, un salto hacia nuevas oportunidades.

Lo sorprendente de la ira es que la mayoría de las personas lo encuentran desagradable, pero aun así nos empuja hacia el enfoque, no hacia la evasión. Desea lanzarse hacia adelante, atacar, corregir un error. Experimenta un aumento de la adrenalina, un impulso en la motivación.

Curiosamente, cuando percibes que has sido agraviado, ya sea que sientas ira, en lugar de una emoción de abstinencia como el miedo o el disgusto, depende de cómo controlas la situación que sientes.

Además, la investigación de Maya Tamir y otros sugiere que la ira puede beneficiar el rendimiento en los juegos de confrontación o las negociaciones. Por ejemplo, sus datos sugieren que los participantes que eligen escuchar música agresiva o recordar recuerdos airados (versus música suave o un recuerdo que no involucra enojo) rinden mejor en un videojuego agresivo posterior.

Así que la ira puede ser productiva, como sospecha Paul Krugman. Puede alimentar el comportamiento dirigido a los objetivos, sugiere que sientes cierto control sobre la situación y puede favorecer las confrontaciones.

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El filósofo y profesor George Yancy escribe maravillosamente sobre los aspectos productivos de la ira en su publicación titulada "Soy un profesor peligroso". Escribió la publicación como reacción al agregado al ahora infame "Profesor Watchlist", que cataloga a los profesores de izquierda. tendencias inclinadas hacia la extrema derecha para evitar o (presumiblemente) atacar de otra manera.

La ira que experimenté también fue -en las palabras que la poeta y teórica Audre Lorde usó para describir lo erótico- "un recordatorio de mi capacidad para sentir". Es ese sentimiento el que interrumpe los gestos orwellianos integrados en la Lista de observación del profesor. Sus devotos prefieren que me entumezca, tenga miedo y esté en silencio. Sin embargo, es la ira que siento que funciona como una gracia salvadora, un lugar de ser. – George Yancy

Agárrate a tu enojo. Porque debemos "poner en acción nuestra nueva ira".

HUMOR

En un post llamado Why Dictators Do not Like Jokes, Srdja Popovic cuenta una historia sobre ser parte de un (en ese momento) pequeño movimiento de resistencia en Serbia llamado Otpor. Él y una serie de resistencias estudiantiles organizaron una protesta en la que los compradores de un distrito podían recoger un bate y soltar un poco de vapor en un barril engañado con una imagen grabada del dictador serbio Slobodan Milošević. Sin embargo, ni el barril ni el balanceo ni la liberación de vapor demostraron ser críticos en el movimiento. Lo que resultó ser crítico fue que la policía de Milošević se presentó y, incapaz de identificar a ningún agresor, detuvo el cañón. Fotos de la policía que luchaba por llevar el cañón detenido al automóvil policial llegaron a las redes sociales y la gente comenzó a reír en lugar de temblar de miedo.

Después de que esto y otros actos similares de protesta comenzaron a extenderse, Otpor explotó de un puñado de activistas a un movimiento nacional con 70,000 seguidores. Popovic afirma: "Una vez que se rompió la barrera del miedo, Milošević no pudo detenerlo".

Porque el poder, en última instancia, es en gran medida una percepción.

"En una habitación se sientan tres grandes hombres, un rey, un sacerdote y un hombre rico con su oro. Entre ellos se encuentra una espada de venta, un pequeño hombre de nacimiento común y sin una gran mente. Cada uno de los grandes le ordena matar a los otros dos. "Hazlo", dice el rey, "porque yo soy tu gobernante legítimo". "Hazlo", dice el sacerdote, "porque te ordeno en nombre de los dioses". "Hazlo", dice el hombre rico, "y todo este oro será tuyo".

Entonces dime, ¿quién vive y quién muere?

Tyrion ladeó la cabeza hacia un lado. "¿Querías responder a tu maldito enigma, o solo para que mi cabeza empeorara?"
Varys sonrió. "Aquí, entonces. El poder reside donde los hombres creen que reside. Nada mas y nada menos."
"¿Entonces el poder es un truco de bromistas?"
"Una sombra en la pared", murmuró Varys, "pero las sombras pueden matar". George RR Martin

Fuente: HBO

Tanto el poder como el miedo dependen, al menos en parte, de la percepción: la idea de que otra persona está a cargo de tu destino y que poseen la capacidad de hacerte daño. Que eres indefenso

El humor desarma el poder al deshabilitar el miedo.

Si te ríes de alguien, se vuelven pequeños y creces. Es por eso que la burla es el arma de elección de tantos matones de la escuela. Y por qué tantos rumores acerca de los matones se reducen involucran que las mesas se conviertan para que sean el blanco de la burla.

Pero el humor puede hacer más que quitar la alfombra del miedo y así disminuir el poder de un bravucón o autoritario. La risa compartida también puede servir como pegamento social, fomentando la unidad y la positividad, y puede representar a los miembros de un movimiento como personas con las que desea pasar el tiempo en lugar de tipos aburridos y terriblemente serios. "Haga una protesta divertida", dice Srdja Popovic, "y la gente no quiere perderse la acción".

Finalmente, algo es divertido porque detecta alguna contradicción o incongruencia inherente. Muchos chistes clásicos operan en el diseño básico de ser guiados por un sendero del jardín, solo para darse cuenta de que estuvo en un camino completamente diferente desde el principio. Debido a esto, el humor a menudo puede cortar en el corazón de un tema complicado de manera más rápida, más decisiva y más persuasiva que una pila gigante de piezas de opinión.

Scott Westerfield
Fuente: Scott Westerfield

S

Así que asegúrese de contener algo de "laughismo" en su activismo.

ORGULLO

Jonathan Haidt es un psicólogo social y autor del libro The Righteous Mind: Por qué las buenas personas están divididas por la política y la religión. Si bien hay algunos puntos en los que él y yo no estamos de acuerdo, encuentro sus argumentos sobre cómo la derecha y la izquierda consideran que la moral es convincente. Él argumenta que hay cinco fundamentos esenciales para la moralidad y que los conservadores y liberales difieren en el peso y el valor que atribuyen a estos fundamentos. A saber, los liberales valoran mucho más los fundamentos del daño y la equidad que cualquiera de las otras fundaciones, mientras que los conservadores se preocupan más por la lealtad, la autoridad y la pureza que los liberales.

Haidt argumenta que una sociedad que funciona bien necesita un equilibrio entre las fuerzas del liberalismo y el conservadurismo, que necesitamos tanto agentes de cambio como defensores de la estabilidad.

En una entrevista con Chris Anderson de TED, filmada justo antes de las elecciones presidenciales de EE. UU., Haidt discute cómo los conservadores son "levantadores de puente" y los liberales "detractores". Se une a otras voces como Mark Lilla y Bernie Sanders en un argumento de que la izquierda centrarse en las llamadas "políticas de identidad" ha resultado en que los de la derecha tiren con fuerza de sus puentes levadizos, y que para regresar a un entorno político menos restrictivo, debemos abandonar estos argumentos supuestamente divisivos.

Muchos eruditos han saltado para responder a estos argumentos vociferando, y voy a dejar que sus palabras se presenten aquí como contraargumentos.

Pero, en mi opinión, también es importante recordar que todos tenemos identidades múltiples; por ejemplo, soy al mismo tiempo una mujer, un académico y un geek. Estas son todas las tribus a las que pertenezco, y mis amigos y familiares y vecinos comparten algunas de estas identidades pero no otras.

Creo que hay manera de que podamos responder el llamado de Haidt para comprender y aprovechar la psicología de grupos y grupos externos sin hacer un llamamiento a los más vulnerables entre nosotros para que se callen sobre su deseo de derechos humanos básicos mientras apelamos a los trabajadores blancos. clase.

A saber, podríamos activar nuestras identidades compartidas como estadounidenses, invocando el orgullo y el patriotismo.

Como una de esas personas "costeras, liberales, que beben latte, políticamente correctas, sin contacto" que a todo el mundo le encanta odiar en estos días, nunca me atrajeron las manifestaciones externas de patriotismo. Tiendo a sentirme más avergonzado que orgulloso de la reputación mundial de Estados Unidos de ser un poco rudo y grosero, con ganas de luchar. Pero cuando Kellyanne Conway sugirió que el senador Harry Reid fuera "muy cuidadoso" al criticar a Trump, y el periodista Kurt Eichenwald rompió su conducta profesional al tuitear, "¿Te lo digo, esto es Estados Unidos?" … Grité y aplaudí.

Nunca he visto que la democracia estadounidense sea tan bella como lo es hoy en día, el concepto mismo de que las voces individuales seleccionen a los representantes, que luego están en deuda con los deseos de estas voces. Que importa cuando llamas a tu representante para expresar tus fervientes esperanzas de cómo podrían gobernar, al menos, cuando lo hacemos en masa.

Quizás podamos disolver algunas de las divisiones entre la derecha y la izquierda recordando nuestros puntos de orgullo compartidos: nuestra libertad de pensamiento y expresión, que nadie puede decirnos qué hacer, nuestra fortaleza como crisol de hermosa diversidad.

Al recordar y sentir orgullo por el sentimiento: "Dame a tus cansados, a tus pobres, a tus masas acurrucadas que anhelan respirar libremente".

Fuente: feed público de Twitter de RuPaul

Ian Leslie escribió una publicación maravillosa sobre cómo la "ansiedad de estado" puede haber alimentado tanto el Brexit como el surgimiento de Trump. Piensa que en ambos casos, la izquierda podría haberse beneficiado inyectando más patriotismo en sus mensajes. Porque "[p] el atriotismo es un gran ecualizador de estatus, una autoestima básica universal".

TEMOR

Todas estas emociones son estados afectivos para una resistencia efectiva: enojo, humor y orgullo.

Una de mis luchas personales ha sido luchar contra el agotamiento emocional. Para descubrir cómo y cuándo desactivar la avalancha de malas noticias. Cómo mantenerme vigilante, y siento que es mi responsabilidad personal desde un puesto de privilegio permanecer vigilante, sin quemarme.

Hay muchas maneras de apuntalar las reservas emocionales, pero mi favorito es admiración. El temor es una reacción emocional compleja que se activa cuando un encuentro conduce a una sensación de enormidad. Te sientes pequeño pero también asombrado. Su mandíbula puede caer, se le pone la piel de gallina, toma bruscamente aliento, las lágrimas pueden aparecer en sus ojos. Las experiencias deslumbrantes también requieren que ajuste o acomode su visión del mundo para hacer espacio para esta nueva experiencia o información.

Los astronautas lo informan cuando ven la Tierra desde el espacio por primera vez. Los excursionistas lo sienten al escalar picos gigantes. Los científicos informan al sentir la inmensidad de lo que todavía no sabemos.

Fuente: The Mirrored Night Sky © Xiaohua Zhao (China)

Un amigo mío y yo peleamos para saber si realmente somos una emoción. Llevé esta batalla a mi clase este semestre, y les pedí a mis alumnos que debatieran si realmente éramos una auténtica reacción emocional que merecía su propia categoría, o simplemente una colección de reacciones que a veces ocurren juntas. Uno de mis alumnos lo resumió bien al decir: "Estudié en el extranjero en Roma el último trimestre. Cuando entré en la Capilla Sixtina, miré hacia arriba, y las lágrimas simplemente cayeron de mis ojos. Esa no es la misma emoción que siento cuando, por ejemplo, encuentro un burrito realmente excelente ".

Eso es asombroso.

La investigación de los psicólogos Lani Shiota y Dacher Keltner, entre otros, ha demostrado que la experiencia de asombro amplía nuestra perspectiva cognitiva y mejora el bienestar.

Poco después de las elecciones, me encontré con este video de mantarrayas saltando en el océano.

Viendo el video, me sentí tranquilizado en múltiples niveles. Porque este momento en nuestra historia política no significa nada para estas mantarrayas. La burbuja privilegiada en la que he vivido la mayor parte de mi vida es inusual. La vida continúa, y todavía hay una gran belleza en el mundo. Todas estas realizaciones fueron rejuvenecedoras para mí.

Entonces, sea lo que sea lo que te divierta, búscalo. Salir en la naturaleza Asiste a espectáculos de arte. Lee ciencia. Reponer.

EVITAR MIEDO

La única emoción que no necesitamos, que debemos resistir, es el miedo. El miedo resulta en parálisis o huida, y ninguno de los comportamientos beneficiará a nadie.

No apartaré la mirada de las publicaciones que provocan miedo porque es posible que necesitemos la información que contienen. Así, Masha Gessen's Autocracy: Rules for Survival fue una llamada temprana e importante para resistir las llamadas a fingir que acabamos de experimentar una elección normal, para evitar el camino de "Ted Cruz, quien hizo el viaje de llamar a Trump 'completamente amoral' y una 'mentiroso patológico' para respaldarlo a finales de septiembre ".

Pero luego leí en 20 Lecciones del siglo 20 de Timothy Snyder sobre cómo sobrevivir en Estados Unidos de Trump: "Recuerda que el correo electrónico se escribe al aire libre" y me detengo y pienso en todos mis tweets y reservas y correos electrónicos y me preocupa que me pueda poner. en riesgo, mi familia está en riesgo.

Pero esta misma publicación enumera la Regla n. ° 1: "No obedezcas de antemano". Cada paso que retrocedamos con miedo es un paso envalentonado que los poderes potencialmente autocráticos pueden llevar adelante.

Entonces, cuando siento esos dedos helados de miedo y considero espaciar los tweets o publicaciones o frases en un blog, recuerdo: "This is America".

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