4 consejos para mejorar la vida diaria de un ser querido con Alzheimer

Maximizar el poder terapéutico de la relación cuidadora.

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La mejora de la vida diaria de un ser querido con Alzheimer a menudo comienza con la capacitación de los cuidadores para hacer frente al aumento de la pérdida de memoria y los cambios de comportamiento que caracterizan la enfermedad. El apoyo de los cuidadores es especialmente importante dado que se pedirá a un número sin precedentes de nuevos cuidadores que ayuden a un número creciente de estadounidenses con Alzheimer. Actualmente, a 5.7 millones de estadounidenses se les diagnostica Alzheimer, y este número aumentará a aproximadamente 14 millones para 2050. También se predice un aumento exponencial simultáneo en las 18.4 mil millones de horas de cuidado proporcionadas por 16.1 millones de cuidadores no remunerados en 2017.

Los siguientes consejos pueden ayudar a los cuidadores a sobrellevar los problemas de memoria y los cambios de comportamiento relacionados con el Alzheimer, y mejorar la calidad de vida de ellos mismos y de sus seres queridos con Alzheimer:

1. Busque apoyo continuo y educación sobre el Alzheimer. Es común que los cuidadores se sientan reacios a tomarse un tiempo lejos de sus seres queridos para asistir a un grupo de apoyo. Sin embargo, la renuencia a menudo cambia al compromiso después de experimentar los beneficios del apoyo. Los grupos de apoyo brindan educación sobre la enfermedad de Alzheimer, consejos prácticos para enfrentar comportamientos desafiantes, espíritus afines para discutir el rango de cambio de emociones en el viaje de cuidado y conexiones con agencias comunitarias que pueden ayudar con las tareas domésticas, el transporte, los programas diurnos y el cuidado de relevo. Los cuidadores a menudo también sirven como una piedra de toque y una guía para los familiares que buscan información y apoyo.

Un primer paso para buscar apoyo es ponerse en contacto con la Asociación de Alzheimer (800-272-3900), que proporciona una línea telefónica de emergencia las 24 horas y conexiones a grupos de apoyo de la comunidad. Muchos cuidadores vienen a describir sus grupos de apoyo como un “salvavidas” en el camino del cuidado. Muchos también se sorprenden al darse cuenta de que el apoyo de los cuidadores puede disminuir los problemas de conducta y mejorar el estado de ánimo y la vida cotidiana de sus seres queridos con Alzheimer.

2. Minimizar las correcciones de información mal recordada. Si bien nuestra vida diaria a menudo nos condiciona a proporcionar información correctiva si algo se recuerda o se equivoca, puede ser contra terapéutico sin querer corregir a un ser querido con Alzheimer. Una corrección no solo llama la atención sobre la información mal recordada (lo que puede ser embarazoso y puede llevar a un ser querido a minimizar el hablar por temor a no recordar otra vez), sino que la información corregida puede no ser recordada. En cambio, las siguientes estrategias pueden ser útiles:

a. Continuar la conversación. En lugar de parar para corregir un hecho mal recordado, continúe discutiendo el tema en cuestión.

segundo. Haga una pregunta relacionada con la opinión, en lugar de una pregunta objetiva. Al preguntarle a su ser querido su opinión, no pueden estar equivocados en su respuesta (y la información que comparten puede ser inesperadamente esclarecedora).

do. Priorizar la armonía de la interacción. Si la información que se está discutiendo es angustiosa para su ser querido, considere cambiar el tema para discutir algo que disfrute. Alternativamente, puede discutir su opinión sobre una situación o cambiar su atención a una actividad que disfrutan.

Por ejemplo, si su ser querido dice “Me encantó la cena que comimos anoche”, puede ser contra terapéutico corregirlos diciendo: “También me encantó la cena … pero creo que fue el último jueves que cenamos”. En su lugar, podría preguntar: “¿Qué le gustó de la cena?” Esta pregunta mantiene la conversación, hace una pregunta relacionada con la opinión que no puede responderse de manera incorrecta y aumenta la probabilidad de que participen en conversaciones futuras. Por supuesto, si una situación implica un problema de seguridad, es posible que deba proporcionarse información correctiva (por ejemplo, como si alguien recuerda mal el lugar donde vive), pero en la mayoría de las conversaciones diarias, priorizar la armonía de la interacción puede ser terapéutico y empoderador.

3. Siga una rutina diaria. Aunque la mayoría de las personas con Alzheimer tienen dificultades para recordar hechos, eventos y conversaciones (“memoria declarativa”), la memoria muscular (“memoria de procedimiento”) a menudo es mucho más fuerte. En otras palabras, una persona con Alzheimer puede olvidar cómo navegar hasta la tienda, pero puede que no tenga dificultades con las tareas motoras, como el uso de utensilios para comer, barajar un mazo de cartas o caminar. Dado que la mayoría de las rutinas implican cambiar entre diferentes actividades motorizadas (por ejemplo, desayunar, leer el periódico, salir a caminar), seguir una rutina puede ayudar a grabar las secuencias motoras en la memoria del procedimiento. Dado que es menos probable que se olvide la memoria de procedimientos, por lo general se puede experimentar un mayor sentido de independencia y compromiso durante un período de tiempo más prolongado.

4. Priorizar el ejercicio cardiovascular. El ejercicio es la única herramienta terapéutica que desarrolla nuevas neuronas, y puede mejorar la memoria y otras funciones cognitivas, incluso para las personas con Alzheimer o en riesgo de Alzheimer. No existe ningún medicamento, suplemento u otra terapia o actividad que se haya demostrado que mejore el funcionamiento cognitivo. (En contraste, los medicamentos para la memoria tienen como objetivo reducir la velocidad de pérdida de la memoria, pero no mejoran la memoria).

Un metaanálisis de 2018 que examinó 19 estudios encontró que los deportistas con Alzheimer o con riesgo de Alzheimer (edad promedio 77) superaron a los no deportistas en un 69% en las pruebas cognitivas. Es importante destacar que la mejora cognitiva se produjo en los deportistas que tenían el mismo nivel inicial de deterioro cognitivo que los no deportistas. Otros hallazgos importantes incluyen:

a. En todos los estudios, el ejercicio aeróbico / cardiovascular, en el que aumenta la frecuencia cardíaca, fue tres veces más potente para mejorar el funcionamiento cognitivo que un programa de ejercicio combinado que incluía ejercicios aeróbicos y entrenamiento con pesas.

segundo. Para obtener los beneficios del ejercicio que mejoran la cognición, se recomienda que la actividad aeróbica se realice de 3 a 4 días por semana durante 30 a 60 minutos al día, a un nivel moderado de intensidad.

do. Los no deportistas con o con riesgo de Alzheimer tuvieron una disminución en el funcionamiento cognitivo.

Se ha demostrado que el ejercicio mejora no solo el funcionamiento cognitivo, sino también la salud cardiovascular, el sueño, el estado de ánimo y el funcionamiento motor (incluido el equilibrio, que es importante para minimizar las caídas en los adultos mayores). Agregar un componente social, como una clase de ejercicios o hacer ejercicio con su ser querido, puede mejorar aún más el estado de ánimo y la calidad de vida.

¿Qué consejos le han resultado más útiles en su viaje de cuidado? ¡Por favor comparta sus pensamientos en la sección de “Comentarios” a continuación!

Referencias

Asociación de Alzheimer (2018). Hechos y cifras. Obtenido de https://www.alz.org/alzheimers-dementia/facts-figures

Alianza de Cuidadores Familiares. (2016). Depresión y cuidados. San Francisco, CA. Obtenido de https://www.caregiver.org/depression-and-caregiving.

Nichols, L., Martindale-Adams, J., Burns, R., Zuber, J., y Graney, M. (2014). REACH VA: Pasar de la traducción a la implementación del sistema. Gerontólogo, 56 (1), 135-144.

Panza, GA, Taylor, BA, MacDonald, HV, Johnson, BT, Zaleski, AL, Livingston, J., Thompson PD, y Pescatell, LS (2018). ¿Puede el ejercicio mejorar los síntomas cognitivos de la enfermedad de Alzheimer? Un metanálisis. Revista de la Sociedad Americana de Geriatría, 2018; DOI: 10.1111 / jgs.15241

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