14 signos clave de la depresión en los hombres

Parece más difícil que deprimido. ¿Cual es el trato?

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No hace mucho tiempo, tuve que acercarme a un amigo para discutir lo que me pareció una batalla contra la depresión. Para mí estaba claro que este trastorno debilitante lo estaba afectando tanto a él como a las personas que lo rodeaban, y que se necesitaba algún tipo de intervención amorosa. Pero wow, fue esta una conversación estresante para tener. ¡Y soy terapeuta!

Parte de la dificultad fue que los síntomas de mi amigo se referían más a la impaciencia, la irritabilidad y la ira que a los comportamientos que generalmente asociamos con la depresión, como el llanto, el abatimiento y la incapacidad de comenzar con cualquier tarea, porque todo parece muy desalentador. Y esta es a menudo una razón por la cual la depresión en los hombres puede ser más difícil de identificar que la depresión en las mujeres. Las mujeres deprimidas tienden a “actuar” (dormir demasiado, llorar, comer en exceso, beber demasiado, no funcionar completamente, etc.), mientras que los hombres deprimidos tienden a “actuar” con comportamientos desagradables. Así que una mujer deprimida podría verse y actuar deprimida, mientras que un hombre deprimido podría parecer que está siendo un imbécil.

Sí, muchos hombres se deprimen con lágrimas e incapacidad para funcionar, y muchas mujeres expresan enojo y rabia cuando están deprimidas, pero como regla general, las mujeres deprimidas son más obvias acerca de lo que están sintiendo, mientras que los hombres Sólo parece infeliz y enojado. Y eso es lo que estaba experimentando con mi amigo: un gran tipo durante muchos años que poco a poco se volvió increíblemente desagradable en el transcurso de un año. Conozco bien a este individuo y estaba seguro de que estaba actuando no porque fuera un imbécil, sino porque estaba deprimido, así que decidí compartir esto con él. Pero aún así, esto no fue algo fácil de hacer.

Me preocupé:

  • ¿Qué pasa si me equivoco y él realmente no está deprimido?
  • ¿Qué pasa si él se enoja conmigo por mi “acusación”?
  • ¿Y si intentar intervenir me cuesta una amistad importante?

Y luego me preocupé por lo contrario:

  • ¿Qué pasa si tengo razón y no digo nada y él nunca recibe ayuda?
  • ¿Qué pasa si él necesita desesperadamente saber que a alguien le importa lo suficiente como para decir algo?
  • ¿Qué pasa si no intervengo, y pierdo una importante amistad con el suicidio?

Entonces, sí, cuando una persona en tu vida muestra signos de depresión, debes tomar una decisión difícil. ¿Tomas el camino aparentemente fácil y esperas que las cosas sigan su curso, o te adelantas y tratas de ayudar? La respuesta, si te estás preguntando, es que debes dar un paso adelante y ayudar.

En muchos aspectos, intervenir con la depresión es como intervenir con una adicción. En primer lugar, debe saber que las personas deprimidas, especialmente los hombres, pueden negar profundamente su problema y el impacto negativo que tienen en ellos y en las personas que los rodean. Puede que en realidad no tengan conocimiento consciente de que se ven y actúan deprimidos. E incluso si son conscientes de ello, pueden crear una red de mentiras que se dicen a sí mismos (y a otros) sobre por qué parecen estar luchando. A menudo, culpan a otras personas, especialmente a las personas más cercanas a ellos, por su mal humor en curso.

Esto, por supuesto, puede hacer que los intentos de ayudarlos sean más difíciles. Pero hay formas de intervenir con éxito.

Sepa con qué está tratando

En primer lugar, debe comprender la naturaleza de la depresión, incluidos los signos y síntomas. Como se dijo anteriormente, la depresión puede manifestarse de manera diferente en hombres y mujeres. En general, sin embargo, las señales de advertencia son las siguientes:

  • Expresando una perspectiva negativa o sin esperanza.
  • Perder el interés en pasatiempos y actividades que antes eran agradables.
  • Aislamiento social y emocional.
  • Dormir demasiado o muy poco.
  • Comer demasiado o muy poco o mal (comida chatarra).
  • Expresando vergüenza, culpa y sentimientos de inutilidad.
  • Hablando de muerte o suicidio (incluso de paso).
  • Ráfagas repentinas de irritabilidad, agitación, ira, rabia, etc.
  • Culpar a otros por problemas personales.
  • Sentirse atrapado.
  • Dolor inexplicable y / o malestar físico.
  • Sentirse como una carga.
  • Mayor uso de alcohol, drogas o un comportamiento adictivo (pornografía, sexo, juegos de azar, gastos, etc.)
  • Cambios de humor extremos.

Si ve más de una o dos de estas señales de advertencia de manera constante en un hombre que le importa, debe iniciar una conversación sobre la depresión. Si no se siente a gusto conversando personalmente, hable con su familia y amigos y pídales que lo ayuden.

Hablar alto

No puedes ayudar a un hombre que lucha si no hablas. Si permaneces en silencio, la depresión continuará, tal vez por tiempo indefinido, o hasta que finalmente él se suicide. Por lo tanto, debe iniciar una conversación, por difícil que sea y que le cause ansiedad.

La mejor manera de hacer esto es usar el modelo de “intervención de adicción” para decirle que lo ama y se preocupa por él, y que está preocupado por su seguridad y bienestar. A continuación, puedes decir que crees que está sufriendo de depresión. Luego debes enumerar los signos de depresión que le has visto exhibir. Si te preocupa el suicidio, sé directo. Pregúntale: “¿Estás pensando en suicidarte?”

Prepárese para cualquier respuesta: ira, miedo, llanto, resignación, desesperación y cualquier otra emoción que pueda imaginar. Cualquiera que sea la respuesta, esté dispuesto a sentarse allí y dejar que lo saque. Escucha con paciencia y compasión. Asegúrate de que sepa que te importa y que quieres ayudar. No se vaya hasta que esté seguro de que no es un peligro para sí mismo ni para nadie más.

Por encima de todo, debe hacerle saber que hay ayuda disponible para que no siempre tenga que sentirse así. Idealmente, lo dirigirás a un médico y un psicoterapeuta certificado que se especializa en la depresión y otros temas relacionados. Los miembros del clero también pueden ayudar, al igual que los amigos, familiares y grupos de apoyo para los hombres que enfrentan la depresión.

Si él está dispuesto a escuchar, puede educarlo sobre los tratamientos para la depresión, que incluyen:

  • Terapia individual, donde puede explorar pensamientos, sentimientos y comportamientos, y desarrollar habilidades de afrontamiento para ayudar a controlar la depresión.
  • Terapia de grupo, con los mismos objetivos básicos que la terapia individual, pero con el apoyo adicional de otros que también están luchando contra la depresión.
  • Los medicamentos (antidepresivos y estabilizadores del estado de ánimo) pueden ayudar a una persona deprimida a controlar los síntomas (aunque no “curan” la depresión).
  • Los grupos de apoyo para hombres con depresión brindan espacios confidenciales para que los hombres deprimidos compartan abiertamente y honestamente y se apoyen mutuamente.
  • Comer de manera saludable, desarrollar hábitos de sueño saludables y hacer ejercicio regularmente son útiles para combatir la depresión.

Si un hombre deprimido dice que es suicida, debe llamar de inmediato al 911 o llevarlo a la sala de emergencias más cercana.

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Los recursos que puede compartir con un hombre deprimido incluyen:

  • No quiero hablar de ello: superar el legado secreto de la depresión masculina , por Terrence Real.
  • Fundación Americana para la Prevención del Suicidio: este sitio proporciona información sobre cómo encontrar apoyo para las personas en riesgo de suicidio.
  • Asociación Americana de Psicología: este sitio ofrece, entre otras cosas, la información más reciente sobre la depresión, la ansiedad y las afecciones relacionadas.
  • Asociación Americana de Psiquiatría: esta es la organización profesional para psiquiatras, con enlaces a recursos sobre problemas de salud mental, información sobre medicamentos y más.
  • Asociación de Ansiedad y Depresión de América: este sitio ofrece información sobre la depresión y sus síntomas, además de información sobre cómo encontrar tratamiento, obtener apoyo y más.
  • Brain and Behavior Research Foundation: este sitio ofrece, entre otras cosas, información sobre la depresión, la ansiedad y las afecciones relacionadas.
  • Línea de texto de crisis: cualquier persona en una crisis de salud mental inmediata puede enviar un mensaje de texto a un especialista con este servicio, 24/7/365. Envíe un mensaje de texto a HOME al 741741 para hablar con un asesor de crisis capacitado.
  • Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar: Esta es una organización de autoayuda para la depresión, la ansiedad y el trastorno bipolar.
  • Drug News: Información sobre medicamentos recetados, advertencias sobre productos, historias de pacientes y posibles efectos secundarios.
  • Mental Health America: esta es una organización sin fines de lucro de salud mental con información sobre diversos trastornos y una gran lista de recursos.
  • Asociación Nacional de Enfermedades Mentales: Brinda educación y apoyo sobre los trastornos de salud mental, incluida la depresión.
  • Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa: proporciona información sobre medicamentos y terapias alternativas y holísticas, incluidas hierbas y suplementos.
  • Instituto Nacional de Salud Mental: NIMH, la organización de salud mental más grande del mundo, ofrece información detallada sobre la depresión y los trastornos relacionados.
  • Línea de vida nacional para la prevención del suicidio: este sitio ofrece una línea gratuita de 24 horas para la prevención del suicidio. 1.800.273.8255. Este es un servicio a nivel nacional. El sitio web ofrece una amplia variedad de recursos.

Para obtener información específica sobre cómo ayudar de manera saludable a un hombre con problemas, recomiendo mi libro Prodependence: Moving Beyond Codependency . Está escrito principalmente para familiares de adictos, pero los principios se aplican igualmente a la depresión.

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