10 cosas que no sabías sobre la autoestima

La autoestima es un codiciado "accesorio psicológico" que ha engendrado una industria de mil millones de dólares. Hay tantos programas, artículos, libros y productos que prometen mejorar su autoestima, uno podría concluir que nuestra comprensión del rasgo es bastante avanzada.

Por desgracia, no lo es: los psicólogos aún discuten sobre qué es la autoestima en realidad.

Pero después de décadas de disputas sobre la definición de autoestima, así como sus dimensiones y funciones, hay algunas cosas en las que los psicólogos tienden a ponerse de acuerdo:

  1. Hay diferentes tipos de autoestima. Los científicos generalmente están de acuerdo en que nuestros sentimientos de autoestima son globales (cómo te sientes acerca de ti mismo en general) y específicos (cómo te sientes sobre ti mismo en roles y dominios específicos de tu vida, como tu autoestima como padre, un profesional, como cocinero, etc.). Aunque todos tenemos una serie de dominios de autoestima específica, no todos son igualmente importantes porque …
  2. El impacto de la autoestima específica en la autoestima global varía. Cuanto más significativo e importante sea para ti un dominio determinado de autoestima específica, más impactará tus sentimientos generales de autoestima. Por ejemplo, tener una ronda de golf pésima no le hará mucho daño si el golf no es importante para usted, pero le dará un gran impacto en su autoestima si usted es un golfista profesional. Este es el por qué:
  3. Nuestra autoestima fluctúa día a día y hora a hora. Al igual que un mal día del cabello, podríamos despertarnos sintiéndonos bien con nosotros mismos un día y totalmente inseguros al siguiente. Tendemos a pensar en nuestra autoestima como buena o mala en general, pero es mucho más fluida que eso, cambiando continuamente hacia arriba y hacia abajo en función de los comentarios internos que nos damos y de los comentarios externos que obtenemos de nuestro entorno. Mientras que algunas personas tienen una autoestima más alta que otras …
  4. Una mayor autoestima no es necesariamente mejor. Idealmente, su autoestima debería ser alta pero no demasiado alta. Los narcisistas tienden a tener altos sentimientos de autoestima, pero su autoestima también es frágil e inestable. Incluso pequeños "insultos" pueden hacer que un narcisista se sienta terriblemente "herido". Es por eso que las personas con buena y estable autoestima tienden a ser psicológicamente mucho más saludables que las personas con una alta pero frágil autoestima. Si alguien piensa que es increíblemente atractivo, podría ser narcisismo de su parte o podría ser un verdadero reflejo de su aspecto, pero no dice mucho sobre su autoestima porque …
  5. La autoestima no está relacionada con el atractivo físico. Los estudios encontraron que las personas con baja autoestima fueron consideradas tan atractivas por los demás como las personas con una alta autoestima. Lo que hace la diferencia es cómo nos presentamos. Imagine dos personas igualmente atractivas: quien se siente mejor consigo mismo, se viste de forma más atractiva y tiene más confianza, probablemente dejará una mejor impresión que la persona que se viste de forma menos atractiva y es inseguro e inseguro. Si todavía crees que las personas atractivas deberían sentirse mejor consigo mismas porque reciben más atención y cumplidos, considera que …
  6. Las personas con baja autoestima son resistentes a los comentarios positivos. Desafortunadamente, tener baja autoestima nos hace resistentes a los elogios y comentarios positivos que podrían mejorar nuestros sentimientos de autoestima. Cuando nuestra autoestima es baja, nos sentimos indignos de elogio y, de hecho, nos estresamos ante las expectativas elevadas que creemos que traerán los elogios. Muchas personas tratan de mejorar su autoestima dándose cumplidos en forma de afirmaciones positivas tales como "Soy atractivo y digno de amor" o "Pronto tendré un gran éxito". Desafortunadamente …
  7. Las afirmaciones positivas hacen que las personas con baja autoestima se sientan peor. Tristemente, las mismas personas con baja autoestima, que necesitan más afirmaciones positivas, tienden a sentirse peor consigo mismas cuando las recitan. Aquí está el porqué: cuando una declaración cae demasiado lejos de nuestro sistema de creencias, tendemos a rechazarla. Cuando alguien se siente fundamentalmente débil y sin poder, recitar lo fuerte y empoderado que está solo le recordará lo mucho que siente lo contrario. Irónicamente, las únicas personas que tienden a beneficiarse de las afirmaciones positivas son aquellas cuya autoestima ya es alta. Las afirmaciones positivas no son el único producto de autoestima popular en el mercado; hay muchas otras, y la mayoría tiene esto en común:
  8. La mayoría de los programas para aumentar la autoestima no funcionan. Los estudios demuestran que la autoestima de la mayoría de la gente no cambia en absoluto después de usar productos o completar programas y talleres destinados a impulsarla. Entonces, ¿por qué la autoestima es una industria tan próspera? Resulta que después de pasar por un programa de autoestima, tendemos a distorsionar nuestros recuerdos de cómo nos sentíamos antes, y recordamos que nuestra autoestima fue más baja de lo que era. Entonces creemos que nuestra autoestima mejoró cuando, de hecho, no cambió. Es una pena que muchos de estos programas y productos no funcionen porque …
  9. Una mayor autoestima funciona como un sistema inmune emocional. Cuando nuestra autoestima es más alta, nos sentimos menos afectados por el estrés y la ansiedad, experimentamos rechazos y fracasos como menos dañinos, y nos recuperamos de ellos más rápidamente. De esta manera, nuestra autoestima funciona como un sistema inmune emocional que nos protege de lesiones emocionales y psicológicas. Obviamente, deberíamos estar haciendo todo lo posible para proteger e impulsar nuestra autoestima, y ​​aún así …
  10. La mayor parte del daño a nuestra autoestima es autoinfligido. Desafortunadamente, a menudo respondemos a los rechazos y fracasos convirtiéndonos en autocríticos, enumerando todas nuestras fallas y deficiencias, llamándonos nombres, y básicamente dándonos patadas cuando ya estamos deprimidos. Luego usamos justificaciones ridículas para justificar el daño a nuestra autoestima cuando ya duele: "Me lo merezco", "Me mantendrá humilde", "Es una manera de mantener bajas mis expectativas" o "Es cierto; ¡Me odio a mí mismo! ". Si hay un solo" programa "que todos podríamos comenzar, que haría maravillas por nuestra autoestima, es la abolición de la autocrítica innecesaria y la autodenuncia punitiva, ¡y ese programa es gratis!

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Para estrategias comprobadas basadas en la ciencia para mejorar la autoestima, consulte Primeros auxilios emocionales: Rechazo sanador, Culpabilidad, Fracaso y Otros daños cotidianos (Plume, 2014).

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