Zombie Nerves

El fin de semana pasado en LAX, el aeropuerto de Los Ángeles, NPR entrevistó a un manifestante que defendía la prohibición a los viajeros de ciertos países musulmanes. El hombre argumentó que le tiene miedo a los terroristas y eso es todo lo que importa. Él no estaba siendo patriótico o religioso. Estaba borrando las miles de vidas sumidas en el caos por la prohibición repentina de viajar, convirtiendo a esas personas y familias en una muchedumbre sin rostro. Su propio miedo aumentó para tomar su lugar. Por mucho que simpatice con él, él estaba diciendo: "América primero. Yo primero."

En una nación donde las armas son tan elegantes como los dulces, siempre hay algún peligro. Pero el riesgo de terrorismo es mínimo. El proceso de visa ya es más completo que una colonoscopia. Los únicos atacantes desde el 11 de septiembre han sido asesinos de alboroto locales. ¿Qué estaba desencadenando el pánico auto-importante del hombre?

Los zombis pueden ayudarnos a pensar en este rompecabezas. Al igual que los vampiros, los zombies son una fantasía popular en la que los muertos ambiguos se alimentan de los vivos. Los zombies invaden como una muchedumbre sin rostro, alienígena, incapaz de hablar y vengativamente hambriento. Al igual que los robots Terminator, no se detendrán ante nada. Ellos quieren tu vida. Te comerán tu cerebro y te convertirán en uno de ellos.

El populismo del Sr. Trump está organizado en torno al miedo a los zombis. En sus discursos, son mexicanos y musulmanes y minorías raciales en un barrio pobre estadounidense. Al igual que los monstruos, son los muertos vivientes, socialmente muertos, una condición tan aterradora como la muerte real. Como los zombies, son nadies sin rostro que han caído fuera de la sociedad. Como los zombies comen cerebros, los don nadie devorarían la identidad y el estatus de los vivos: usted. Son aterradores porque son rivales por la comida, el trabajo, el bienestar de los contribuyentes y la autoestima. En los discursos del Sr. Trump, son potenciales delincuentes y terroristas. En el mundo real, en la puerta de arribos, pueden ser perdedores o pueden ser brillantes perspectivas de trabajo. De cualquier manera, pueden asustarte.

Para mantener alejados a los zombies, el Sr. Trump promete crear una prohibición fantástica de muros y viajes. Pero estos proyectos también sirven para mantener el miedo a los zombis en los pensamientos de todos. ¿Cómo? Durante los años que tomaría completar el muro, haría propaganda periodística y política todos los días. Con cada mención vendrían recordatorios de la amenaza.

Dado que en realidad la amenaza es mínima, el creyente en zombies tiene que mantenerse entusiasmado. Los discursos del líder obligan insinuando que hemos estado sufriendo masacres invisibles o "subreportadas". Pero hay un giro adicional: el hombre que habla por el micrófono en LAX ha despertado el miedo, pero también lo está difundiendo como lo hace el político. Haciendo su trabajo, los medios ayudan. El resultado es una espiral de pánico que refuerza la creencia de los creyentes. Dado que el pánico zombi puede hacerte sentir indefenso, enojado y leal al grupo, puedes convertirte en lo que temes.

Hoy el populismo se mueve en todo el mundo. En Europa, la inmigración y las fronteras abiertas se han combinado con los desastres de los refugiados para sacudir los nervios. Como dice Franklin Foer, los investigadores han descubierto que "los populistas de derecha se han alimentado en gran medida de la alienación de los votantes blancos mayores, que están enojados por la erosión de los valores tradicionales. Estos votantes se sienten estigmatizados como intolerantes e intolerantes incluso por entretener tal enojo, y su rabia crece. . . . Su alienación y el temor al colapso de la civilización han erosionado su fe en la democracia y han creado un anhelo por un hombre fuerte que pueda evitar la catástrofe ".

El miedo a los rivales está incorporado en nosotros. Si la superioridad racial o financiera conforta su autoestima, no quiere que personas ajenas le desconcentren su blancura o su chequera.

"La alienación de los votantes blancos mayores" es especialmente grave en los EE. UU. Porque una generación de "baby boomers" envejecidos tiene que aceptar la muerte. Las distorsiones económicas han dejado a muchos de ellos maltratados, descuidados o vulnerables a la muerte social. Esto es en parte la desesperación de una generación para la cual las verdades tradicionales ya no se conforman con el cambio y la muerte. Como los zombis invaden "mi" mundo, mi vida y mi muerte no tienen sentido. Lo que Foer llama "miedo al colapso de la civilización" es el terror a la aniquilación.

El Sr. Trump también es un baby boomer que se acerca al final de la vida. Rico, viviendo en una torre, formó su identidad política atacando zombis. Repetidamente acusó a un zombi de Kenia de haberse infiltrado en el gobierno estadounidense. Al igual que sus "votantes blancos mayores", quiere ser "grande de nuevo". Enojado "por la erosión de los valores tradicionales", hace un llamado a la aplicación de la ley violenta. En sus tuits, puede sonar como votantes mayores que "se sienten estigmatizados como intolerantes e intolerantes incluso por entretener tal enojo, y [cuya rabia crece]".

El cambio estructural está amplificando esa ira. La transmisión de Rant rutinariamente vilipendia a los chivos expiatorios. Rant intensifica la neurofisiología de emergencia para cambiar el vuelo (depresión, ansiedad) a la lucha. Con un transmisor de estación, el ranter domina al público, dirigiendo la ira del oyente y legitimándolo. Si es contagioso, es un buen negocio.

Cuando las autoridades le instan a deshacerse de las inhibiciones, la liberación de energía hostil puede ser intoxicante. Cuando la hostilidad se limita a una burbuja de ideas afines o las ondas de radio, es difícil ver sus consecuencias personales. Después de una manifestación en Berkeley contra un orador provocador de Breitbart, un funcionario del Partido Republicano de Michigan llamó a "Otro estado de Kent", la masacre de estudiantes de la Guardia Nacional de 1970. Después se disculpó, como si acabara de darse cuenta de que había estado incitando al asesinato. Debe haber estado asumiendo que otros reforzarían su inteligente llamado a una masacre. Trágico malentendido es muy probable. Si una prohibición de viajar se interpreta como discriminación contra los musulmanes, puede alienar a los aliados musulmanes. Los terroristas pueden percibir la prohibición como un desafío para anotar un asesinato en los EE. UU. Y al bloquear la prohibición, la ley sería culpada si ocurriera algún ataque terrorista. Sin pruebas de realidad, los zombies aceleran el ritmo.

De nuevo, el pánico zombie no es nuevo. Como inmigrantes, los estadounidenses han luchado durante mucho tiempo para controlar la hostilidad hacia los forasteros rivales. Para unir a los colonos rebeldes durante la Revolución, Ben Franklin y otros padres fundadores vilipendiaron a esclavos e indios "traicioneros". La inmigración de "peligro amarillo" de Asia despertó el pánico clásico de los zombis. En los años de Reagan, los zombis centroamericanos eran llamados "gente de a pie" y debidamente asesinados por poder. Las últimas décadas del siglo 20 imaginaron una plaga de secuestradores de niños, abusadores "recordados" y un culto satánico controlando la mente y el cerebro. Con los ataques del 11 de septiembre, la histeria alimentó las catastróficas invasiones estadounidenses que desestabilizaron el Medio Oriente y aún sangran recursos y vidas.

El pánico de Zombie hace que otros no tengan rostro. Reduce la personalidad al cuerpo humano condenado y en descomposición. Destruye el valor, por no mencionar la alegría, de la intimidad con otras personas. Uno pensaría que el liderazgo trataría de calmarnos para poder restaurar nuestros poderes creativos. Piensa en Mary Shelley, que registró el impacto de la revolución francesa en Frankenstein . Ensamblado a partir de muchas partes diferentes del cuerpo, la criatura mal entendida y mal interpretada de Victor Frankenstein evoca a los pobres revolucionarios. Pide ser aceptado en la humanidad, y cuando es rechazado, se vuelve violento. Surgida de la muerte y la muerte social, la criatura es una especie de zombie. Su historia todavía está viva hoy.

Recursos utilizados en este ensayo:

Ernest Becker, Escape from Evil (Free Press, 1972).

David Frum, "Cómo construir una autocracia", The Atlantic (marzo de 2017). https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2017/03/how-to-build-an-aut…

Franklin Foer, "It's Putin's World", The Atlantic (marzo de 2017). https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2017/03/its-putins-world/51…

Kirby Farrell, La psicología del abandono (Leveler's Press, 2016).

Peter Homans, The Ability to Dourn: Desilusión y los orígenes sociales del psicoanálisis (Chicago, 1989).

Jean-Michel Oughourlian, The Mimetic Brain (Estado de Michigan U. Press, 2016)

Robert Parkinson, La causa común: crear raza y nación en la revolución estadounidense (2017).

Orlando Patterson, La esclavitud y la muerte social: un estudio comparativo (1982).

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