Zeke habla sobre McCain y la reforma de salud

Normalmente, no creo que Zeke Emanuel tenga mucho que decir que sea cierto e interesante. Pero la visión de esta persona de dentro de la fabricación de ObamaCare es fascinante. Al parecer, había personas dentro de la Casa Blanca que querían adoptar el enfoque de John McCain para la reforma de salud. Terminamos con un paso tímido en esa dirección, principalmente para que el presidente pudiera salvar la cara después de todos los anuncios demagógicos que dirigió atacando a McCain durante la campaña:

En 1954, el Servicio de Rentas Internas creó una exclusión impositiva para las primas del seguro de salud, razón por la cual los beneficios de salud ofrecidos a través de un empleador no están sujetos a impuestos sobre la renta o la nómina. Esto hace que un dólar adicional de seguro de salud (que no se grava) sea más valioso que un dólar adicional de salarios (que es).

Los economistas, tanto liberales como conservadores, denuncian abrumadoramente la exclusión fiscal. Impulsa los costos más altos al tiempo que mantiene bajos los salarios, es regresivo, y es un lastre importante para el presupuesto federal, lo que reduce los ingresos en la friolera de $ 250 mil millones al año.

Durante la campaña presidencial de 2008, el Senador John McCain propuso eliminar la exclusión y reemplazarla con un crédito fiscal de $ 5,000 para ayudar a las familias a comprar un seguro de salud. La campaña de Obama generó anuncios valorados en más de $ 100 millones golpeando a McCain, acusando al candidato republicano de "gravar los beneficios de salud por primera vez".

Una vez que Obama estuvo en el cargo, sus asesores se dividieron sobre el tema. Los economistas querían limitar la exclusión, pero el equipo político no quería tocarla. David Axelrod, el gurú político del presidente, incluso nos mostró un montaje de los comerciales de campaña de Obama para recordarle al equipo económico su posición declarada. El propio presidente insistió repetidamente en el principio de fidelidad: las promesas de la campaña no podían ser violadas sin una muy buena lógica política.

Un viernes de julio de 2009, el presidente hizo una aparición sorpresa en una reunión de asesores clave de atención médica. Cuando la discusión pasó de las bromas a la sustancia, defendí la limitación de la exclusión fiscal. Obama ya entendió que esto aumentaría los ingresos para financiar la cobertura ampliada, pero esa no era razón suficiente para cambiar su posición. Entonces probé con un argumento diferente. Para que la reforma tenga éxito, debe controlar los crecientes costos de la atención médica, que amenazan con abrumar a la economía. Limitar la exclusión fiscal, argumenté, era la palanca más poderosa que el presidente tenía para controlar los costos en el lado privado.

En última instancia, Obama autorizó una nueva política de exclusión de impuestos a pesar del ardor de estómago que sabía que causaría su base política, particularmente los sindicatos. Propusimos un impuesto sobre los "planes Cadillac" de alto costo, que comenzará en 2018. Revertir una posición de campaña tomó muchas agallas, pero esta fue una buena política, y el presidente mostró liderazgo al respaldarla.

[Publicación cruzada en el blog de política de salud de John Goodman ]

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Para la alternativa fundamental de Obamacare, consulte el libro ampliamente aclamado del Independent Institute: Priceless: Curing the Healthcare Crisis , de John C. Goodman.

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