Yo, Yo, Mío

Este post fue escrito por Lawrence T. White.

"The Star of Myself" by Theodoreianmo2, via Wikimedia Commons
Fuente: "The Star of Myself" por Theodoreianmo2, a través de Wikimedia Commons

Yo, yo, mío. No es solo el título de una canción de 1970 de los Beatles. También es emblemático el hecho de que los estadounidenses, como grupo, se están volviendo más individualistas. De hecho, ahora valoran la independencia, la singularidad y la autonomía a niveles sin precedentes.

La evidencia empírica para este reclamo es fuerte. Los jóvenes estadounidenses informan cada vez más sobre actitudes individualistas en las encuestas. Cada vez menos padres eligen nombres populares (como Michael, Jessica, Jacob y Emma) para sus recién nacidos, mientras que nombres inusuales y nombres con ortografía única van en aumento. Los pronombres singulares como "I" y "mío" se han vuelto más frecuentes en los libros y letras de canciones estadounidenses, mientras que los pronombres plurales como "nosotros" y "nuestro" se han vuelto menos frecuentes. El nivel promedio de autoestima entre los estudiantes universitarios estadounidenses ha aumentado constantemente en los últimos 30-40 años. [1]

¿Pero qué hay de las personas en otros países? En China colectivista, por ejemplo. ¿Los chinos, como grupo, se están volviendo más individualistas?

Hay buenas razones para pensar que lo son. En muchas partes del mundo, cuatro facetas de la modernización -la prosperidad, la urbanización, el avance tecnológico y los hogares de un solo hijo- están asociadas con aumentos en los valores y comportamientos individualistas. Estos cuatro factores han estado y siguen aumentando en China.

En un número reciente del Journal of Cross-Cultural Psychology, los psicólogos Takeshi Hamamura y Yi Xu informaron los resultados de un estudio de "grandes datos" que examinó el uso de pronombres personales en publicaciones chinas durante un período de casi 60 años.

Utilizaron la base de datos de Google Books y el Ngram Viewer de Google para contar el número de pronombres personales que aparecían en los libros chinos publicados entre 1950 y 2008. (La República Popular de China se estableció en 1949). También contaron la frecuencia de varias palabras de control: palabras comunes que no son pronombres ("de", "ser" y "a", por ejemplo) – sobre el mismo período de tiempo.

Hamamura y Xu descubrieron que el uso de palabras de control apenas ha variado desde 1990, pero los escritores chinos usan pronombres individualistas (yo, yo, mío) más a menudo y los pronombres colectivistas (nosotros, nosotros, nuestro) menos a menudo de lo que solían Específicamente, el uso de pronombres en primera persona en singular (como una proporción de todos los pronombres personales utilizados) ha aumentado en aproximadamente un 14%, mientras que el uso de pronombres en primera persona en plural ha disminuido en aproximadamente un 13%.

Por lo tanto, parece que el individualismo está en aumento en China, al igual que en los Estados Unidos. Algunos podrían argumentar que esto es algo bueno, un desarrollo positivo para la sociedad china. Pero otros podrían señalar el vínculo entre el individualismo y el narcisismo, un interés excesivo en uno mismo y en la apariencia física de uno.

De hecho, el psicólogo chino Huajian Cai y sus colegas han determinado que los chinos que son prósperos, viven en una ciudad o no tienen hermanos generalmente obtienen mejores puntajes en una medida de narcisismo.

El Colectivismo ha sido reconocido durante mucho tiempo como una espada de doble filo. Los sentimientos de conexión se acompañan de sentimientos de obligación hacia los demás. El individualismo también puede ser de doble filo en el sentido de que los logros individuales y la autonomía pueden engendrar la autoabsorción y la autoestima inflada.

Fuentes:

Cai, H., Kwan, VS, y Sedikides, C. (2012). Un enfoque sociocultural del narcisismo: el caso de la China moderna. European Journal of Personality , 26 (5), 529-535.

Hamamura, T., y Xu, Y. (2015). Cambios en la cultura china examinados a través de cambios en el uso del pronombre personal. Revista de Psicología Transcultural , 46 (7), 930-941.

[1] En este contexto, la autoestima se refiere a la evaluación subjetiva general de uno de uno. Las sociedades individualistas suelen generar mayores niveles de autoestima. En tales sociedades, es importante valorarse porque no hay garantía de que alguien más lo haga.

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