Yo era un Héroe de la cena de 3er Grado

De niños a adultos, ¿pueden los superhéroes enseñarnos sobre la moralidad?

Hace años, el maestro de primaria de tercer grado de mi hijo hizo que su clase hiciera un estudio de lo que hace un superhéroe. En particular, se les pidió que examinaran al superhéroe de la cultura pop de nuestros días y luego se convirtieran en superhéroes escolares. Después de intercambiar ideas, se les pidió que escribieran sobre sus poderes, cómo los usarían en la escuela y cómo diseñar un disfraz. Questionesta pudo responder cualquier pregunta que el maestro le hiciera; Smart Pencil Girl podría producir un lápiz de su brazo en cualquier momento. Si el plomo fuera a romperse, embotarse o si otro estudiante lo necesitara, no tenían que molestar al maestro o distraer la clase con el sacapuntas. Super Weather Dude podría hacer las habitaciones más cálidas o más frescas, siempre manteniendo las cosas cómodas durante el cambio de estaciones. Los poderes adicionales de estos héroes del aula estaban terminando la tarea, salvando a la gente de cosas pesadas, cocinando todo el desayuno escolar, llevando el libro de un amigo, reciclando, alejando a la gente de las peleas, salvando a los niños de los agresores y “destruyendo la irrespetuosa”.

Veinticuatro estudiantes completaron este proyecto y todos recibieron una página en blanco con una imagen preimpresa similar a un hombre de pan de jengibre. De esos estudiantes, el 71 por ciento de ellos diseñaron personajes con trajes que se parecían a los superhéroes de cómics, repletos de capas, guantes, botas, máscaras, atuendos coloridos y signos o símbolos en el centro de su pecho. Un extracto del superhéroe de mi hijo (en la imagen principal de la publicación) se jactó:

“Hola, soy Supper Wes. Mis poderes son recicle, súper lectura, responcibility y supper brain. Utilizaré mis poderes para ayudar a las personas a aprender, ayudar a las personas cuando están lastimadas, hacer que los agresores sean más amables con los niños y ayudar a la escuela a ser un lugar pacífico y útil. Mi traje es azul y tiene dos rayos verdes formando una ‘x’. También tengo una cuerda atada a la espalda con un gancho “.

Si puedes sonreír más allá de las palabras mal escritas, esta corriente de conciencia capturada en papel por mi hijo (junto con sus otros compañeros de clase) nació del idealismo infantil, no en el sentido de la ingenuidad, sino en la pureza . Al igual que el personaje de cómic de 1939 de Billy Batson, que representa a un niño idealista que fue intimidado por otros, aún se levantó cada vez que cayó. También ayudaría a otros a empujar también. Billy buscó justicia pero aún no sabía la gracia. Él deseaba ser mayor para poder “hacer algo” al respecto. Un antiguo (y observador) mago llamado Shazam convoca a este joven muchacho. Al pronunciar el nombre del viejo mago, un rayo golpea el pecho del niño y él se transforma en un superhéroe adulto, otorgado con las habilidades de seis héroes mitológicos: S olomon, Hércules, A tlas, Z eus, A chilles y M ercury.

Fue solo por el corazón más puro y la entrega de sí mismo que Billy Batson se convirtió en un adulto aunque un héroe diferente . No abusó de estas habilidades, pero aprendió una gracia que viene con empatía y compasión. Como su alter ego adulto, el Capitán Marvel, continuó aprendiendo lecciones que efectivamente traducían “de regreso” a su identidad juvenil y se descubrió a sí mismo siendo capaz de manejar más a través de un nuevo espíritu heroico que moraba dentro de él.

El psicólogo suizo Jean Piaget explicó que los niños en sus años de escuela primaria típicamente pasan de patrones de pensamiento egocéntricos a concretos y lógicos. Después de eso, simplemente requiere el apoyo de ayudas prácticas. Al reflexionar sobre sus propios comportamientos, desarrollan una conciencia de lo que es correcto, verdadero y necesario, que gobierna sus procesos de pensamiento. En el caso de esta clase, los superhéroes proporcionaron una brújula moral. (Consulte mi artículo de Psychology Today sobre “Cuando los niños son los héroes” para obtener más investigaciones e historias).

Una brújula moral

Muchas instituciones sociales y rituales apoyan el desarrollo de la moralidad. A través de nuestros sistemas escolares, los proyectos de desarrollo del carácter como el que se compartió anteriormente son una manera de cultivar imaginaciones heroicas y los jóvenes ven el beneficio de sus “dones” morales cuando toman acción al usarlos. A medida que nuestra sociedad y nuestras culturas ayudan a crear nuestro desarrollo moral, el mantenimiento de la continuidad está en manos de influencias externas . Al igual que los niños en el aula de tercer grado de mi hijo, si podemos identificarlos y disfrutar de ellos, ser un superhéroe emerge como un guía espiritual y puede energizarnos en un contexto de influencias negativas. Al contemplar nuestro lugar en el mundo que imaginamos, podemos avanzar con una acción decidida y pro-social, ¡donde el acto y el actor se vuelven uno!

Como formas simbólicas y contemporáneas de arte y expresión, los cómics, la televisión y el cine han llevado la historia del superhéroe a una nueva dimensión donde los niños y los adultos pueden reunirse para entretenerse e inspirarse. Sus historias crean impulsos psicosociales que muchos están dispuestos a explorar. Estos impulsos simbolizan nuestras luchas humanas y esa batalla colosal entre el bien y el mal. Aprovechando nuestra psique, a menudo formulan una búsqueda consciente para fortalecer nuestra obligación moral hacia los demás mientras desarrollamos un objetivo comunal de sacrificio.

En la historia de cómic de 1938 de Superman, un científico kryptoniano salvó a su hijo de la destrucción de su planeta, destrucción que podría haberse evitado si no fuera por el egoísmo, la avaricia y la vanidad de sus conciudadanos. Al lanzarlo a la Tierra, no solo salvó la vida física del niño, sino que también brindó una muestra de utilidad, un criterio moral, para que otros pudieran ser llevados a la grandeza. En la película de 1978 Superman: The Movie , Jor-El (interpretado por Marlon Brando) le comunica a su hijo sobre la gente de su nuevo mundo natal exclamando: “Pueden ser una gran gente, Kal-El, que desean ser”. Solo les falta la luz para mostrar el camino. Por esta razón, sobre todo, su capacidad para el bien, los he enviado “.

Enfermedad de América

Varios estudios argumentarán que estamos experimentando un declive moral. El crimen continúa aumentando y crea un clima de miedo mientras que la promiscuidad y la violencia impregnan otras partes de nuestro tejido social. Hemos trascendido, en el transcurso de un siglo, un ethos del trabajo, la familia y la religión que ha dado paso al individualismo y al humanismo secular: hacer lo que quieras, cuando quieras y cómo quieras.

Con esta brecha de privación relativa, estamos descontentos no solo con el espacio entre lo que tenemos y queremos, sino lo que hemos llegado a esperar . Ese individualismo es contagioso para otros en nuestros sistemas sociales. El orador motivacional Matthew Kelly explicó: “Nuestra cultura otorga una gran importancia a la autoexpresión, pero es relativamente desinteresada en la producción de ‘yoes’ que valga la pena expresar”.

El exsecretario del Departamento de Educación, William Bennett, ofreció una investigación explicando que los maestros de la escuela de 1940 hablaron de problemas con los niños que hablan sin rumbo, sonando ruidosamente, corriendo por los pasillos, cortando filas y violando los códigos de vestimenta. En 1990, tuvimos problemas similares, pero junto con drogas, armas de fuego, alcohol, embarazo, suicidio, violación y asalto. Continuó explicando que mientras en la década de 1930 la gente estaba disgustada con el uso de la palabra “maldición” por Clark Gable, el lenguaje y el comportamiento abusivos de hoy impregna nuestra industria del entretenimiento en nombre de la realidad: programas de entrevistas, documentales de televisión y películas, deportes y videojuegos, todos repletos de descripciones gráficas de la violencia y el sufrimiento humano.

En la mitología de cómics y superhéroes, los villanos están haciendo una trascendencia similar en el alcance de la violencia en la página y en la pantalla. De acuerdo con la investigación que realicé en 2008, nuestras casetas de historietas, pantallas de televisión y cines han sido siempre una convincente e ilustre galería de pícaros para villanos como Joker, Lex Luthor, Green Goblin o Dr. Doom. Usando personajes fuertemente desarrollados para anclar el drama con implicaciones de la vida real o la muerte, hemos visto como nuestros personajes favoritos de superhéroes luchan con temas como el poder y la corrupción. Hemos llegado a descubrir que la complejidad moral a menudo transforma a las personas buenas en encarnaciones monstruosas.

Debido a que la estima contribuye a la responsabilidad personal y social, la generosidad que genera la autoprestación parece haberse convertido en una perspectiva distante. La enfermedad de hoy bien podría ser nuestra gente joven que ya no se siente heroica en la cultura que hemos establecido para ellos. Como resultado, pueden explorar heroicidades destructivas en respuesta a situaciones negativas, asociaciones y modelos a seguir. A medida que avancemos de las víctimas a los vencedores, nos daremos cuenta de que el mundo no es perfecto. Es una cuestión de abordar nuestra fealdad en lugar de quejarnos de que exista y de que alguien más deba hacer algo al respecto. La moralidad y sus sacrificios son atributos fundamentales del espíritu humano perfecto y las historias de superhéroe pueden estimular ese llamado a la acción, tanto que al héroe no le importa que el mundo sea imperfecto, proporciona un campo de juego para la mejora.

Las más altas generosidades

En una convención de cómics de 2011 en Austin, TX, entrevisté a Jarrett Crippen, un agente de policía de Austin, TX que ingresó en la serie de la Temporada 2 basada en la realidad del canal de ciencia ficción, ¿Quién quiere ser un superhéroe? creado por el legendario creador de superhéroes Stan Lee. Llamándose a sí mismo “El Defensor”, el alter ego de Crippen era un superhéroe paramilitar experto que usaba armas no letales para acabar con las personas malas. ¡Él también tenía el increíble poder de funcionar al 110 por ciento! En un final de temporada de dos horas en esta serie de Sci-Fi Channel, Stan “The Man” Lee eligió a The Defuser como el próximo gran superhéroe.

Crippen me dijo: “Si realmente quieres ser un héroe, simplemente despierta todos los días y pregúntate a ti mismo: ¿a quién puedo ayudar hoy? Muy pronto se convertirá en un héroe para alguien “. Continuó compartiendo una historia sobre una época en la que tenía 14 años y encontró una billetera en el centro comercial. Lo abrió y vio la foto de la licencia de conducir. Al explorar el área, notó que un hombre buscaba frenéticamente el suelo, que se parecía mucho al hombre de la foto. Emocionado, Crippen corrió a preguntarle al hombre si era su billetera. Enojado e irritado, agarró la billetera en la mano de Crippen y salió corriendo. Ni siquiera un gracias. Crippen me explicó que no le importaba el comportamiento del hombre porque sabía que había hecho lo correcto. “Los comics y los superhéroes me enseñaron esa lección”, dijo.

Las personas que hacen buenas obras declinan la compensación de todos modos porque devalúa la naturaleza del acto, que yace íntimamente en nuestra naturaleza humana y pregunta: “¿Cuál es mi incentivo para hacer esto? Todos experimentamos deleite cuando hacemos un acto noble porque encontramos la unidad con el otro y se convierte en un “regalo” moral. El acto de Crippen cuando era joven fue más allá de lo que estaba obligado a hacer, aunque la obligación le da al acto valor moral . Las buenas personas así se identifican en los demás y tales convicciones a menudo son empáticas y compasivas. El filósofo alemán Arthur Schopenhauer explicó que la compasión es una respuesta a la desgracia de otro. Cuando aliviemos su desgracia, hemos promovido su bienestar.

Al igual que con la clase de tercer grado de mi hijo, la historia del superhéroe brindó instrucción moral. Esta instrucción, sin embargo, no nos hace morales, solo nos señala a qué nos enfrentamos. El conocimiento no siempre puede protegernos de hacer el mal, pero la instrucción nos protege de ser engañados de que lo que hacemos no está mal. En la película de 2008 Christopher Nolan The Dark Knight , Bruce Wayne exclama: “La gente se está muriendo, Alfred, ¿qué quieres que haga?” Su fiel mayordomo y amigo de la familia responde: “Aguanta, maestro Wayne. Tómalo. Te odiarán por eso, pero ese es el punto de Batman, él puede ser el paria. Él puede tomar la decisión que nadie más puede hacer. La elección correcta.”

Los padres de Clark Kent, la tía de Peter Parker, e incluso los estudiantes mutantes del profesor Charles Xavier, todos mentores similares de la instrucción moral que afirmaron a su superhéroe que usar sus dones era de valor para los demás.

Acción resuelta

Desde su inicio, la historia del superhéroe ha sido una de hombres y mujeres con excelentes rasgos de carácter que hacen sacrificios por la causa de la libertad y la libertad. Con cada generación de escritores, artistas y admiradores, personajes coloridos han avanzado en el avance de ideales y han permitido la expansión de nuestro valor como un testimonio de nuestros comportamientos colectivos que promueven la búsqueda de la humanidad para el bien sobre el mal.

Las historias de superhéroes pueden ser un punto de partida o un punto de referencia mitológico para comprender nuestro propósito y nuestro camino como seres humanos. Sus historias ofrecen soluciones simbólicas para encontrar el orden y el significado en un mundo que siempre necesitará héroes. También sirven como expresiones simbólicas de cómo actuar y comportarse para prosperar en nuestros tiempos difíciles. Sus temas nos tocan a todos mientras tratamos de encontrar nuestro camino y hacer las cosas correctas en cada momento de nuestra vida. Somos dueños de más de 80 años de ciencia de superhéroes a través de cómics, programas de radio, televisión, películas e incluso juguetes. Cada dominio nos ha proporcionado una historia para confortar, celebrar y mejorar nuestra naturaleza y, por lo tanto, la naturaleza de nuestra sociedad.

Si bien teatral y seductor en el buen sentido, la mitología de los superhéroes mantiene nuestro mundo seguro y tolerable. Al contemplar la historia del superhéroe en nuestro tejido social y moral, te desafío a que pienses en un personaje colorido de tu pasado que podría haber sido útil para ti al interpretar y responder al mundo que te rodea. Dialogar con este héroe Por ejemplo, Thor vio la batalla como una excelente manera de vivir la vida. Cuando imaginas sus luchas en su mundo, ves tu mundo de una manera diferente. Al hacerlo, te das cuenta de que hay posibilidades que otros no ofrecen para las cuales este héroe puede ser tu guía.

Luego, saca una hoja de papel en blanco con el contorno de un hombre de pan de jengibre y crea tu propio “¡héroe de la cena!”

Copyright © por Brian A. Kinnaird

Brian A. Kinnaird, Ph.D. es un ex oficial de la ley y actual profesor de justicia criminal. Está activo como autor, formador, conferenciante y consultor y puede contactarse en brian.kinnaird@gmail.com.

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