Yik Yak

"La aplicación Yik Yak es la forma más peligrosa de redes sociales que he visto en mi vida", dice mi colega, el también psiquiatra Dr. Keith Ablow. Él explica que las escuelas (y las áreas locales) se convierten en salas de chat, con todo tipo de mensajes instantáneos, ridículos, tontos, mezquinos, peligrosos y vulgares, para que cualquiera pueda leer. No importa si los mensajes son verdaderos o no, y una vez que se publican, se publican y, lo peor de todo, todo es anónimo.

De acuerdo con el Centro de Investigación de Acoso Cibernético, Justin W. Patchin dice: "los comentarios de odio (son) básicamente cualquier otro comentario. Es demasiado para informar. El acoso cibernético ya es un gran problema y lo último que necesitamos es una aplicación anónima que nos permita hacer eso. Pronto Facebook, Twitter y otras redes sociales serán la menor de nuestras preocupaciones cuando se trata de acoso cibernético y suicidio ". Parece que tenemos que tomar medidas para prohibir inmediatamente esta nueva tecnología que aparentemente supone una amenaza más para la civilización moderna que ISIS y advertencia global, combinada.

Yik Yak fue creado por los hermanos de la fraternidad Tyler Droll y Brooks Buffington, ambos 24. Yik Yak es una aplicación gratuita que no requiere registrarse o iniciar sesión. Se basa en la ubicación, y de acuerdo con YikYak.com, cualquier persona dentro de un radio de 10 millas puede leer las publicaciones de los demás y responder. Cualquier comentario que pueda imaginar se puede publicar con la garantía del completo anonimato. La aplicación, originalmente diseñada para adultos, advierte de material maduro y avisa que solo es apropiada para mayores de 17 años. Sin embargo, eso no sirve como elemento de disuasión, ya que los adolescentes están descargando la aplicación en tropel.

Yik Yak no es el primero de su tipo. Whisper fue la primera aplicación similar, que apareció en 2012, para publicar comentarios y respuestas anónimos. Sin embargo, proporcionó los términos de un acuerdo, y fue capaz de rastrear usuarios, guardar una base de datos con capacidad de búsqueda e incluso compartir parte de su información de usuario con el Departamento de Defensa de EE. UU. Whisper aún está presente, pero ni siquiera está cerca en términos de la cantidad de usuarios en comparación con Yik Yak. Secrets es otra aplicación que promociona el anonimato, pero su objetivo era vincularlo con amigos que usted realmente conocía, a diferencia de Yik Yak, que involucra a cualquier persona en la aplicación que se encuentre cerca de usted.

Yik Yak apareció recientemente en un artículo del New York Times que destacó su potencial para atacar y degradar a los demás. Margaret Crouch, profesora de filosofía de Eastern Michigan University, daba una clase a unos 230 estudiantes de primer año. Después de la clase, un par de estudiantes pensaron que debería saber que, esencialmente, había una sala de chat a través de Yik Yak con teléfonos inteligentes en el pasillo durante toda su conferencia. Crouch se sorprendió al ver docenas de comentarios, en su mayoría degradantes y groseros, algunos expresados ​​en un lenguaje sexualmente explícito. "Fui difamado, mi reputación mancillada. He sido sexualmente acosada y abusada verbalmente. Estoy a punto de contratar a un abogado ". Se lo llevó a los funcionarios de la universidad, exigiendo acción. Nunca salió nada de eso porque las publicaciones son todas anónimas, supuestamente sin forma de rastrear quién escribió qué, aunque algunos gurús técnicos no están de acuerdo con esta falta de rastreabilidad. Pero esto ilustra el potencial de abuso y el objetivo podría haber sido la niña en la parte superior halter baja o el tipo grande de rojo que necesita una ducha.

Algunos de los comentarios que quedan en Yik Yak son inofensivos y una tonta diversión adolescente. Pero, tal como hemos sido testigos en los sitios de redes sociales, algunos podrían ser odiosos, hostigadores, sexualmente explícitos y dañinos. Otra preocupación expresada por los funcionarios de la escuela es que Yik Yak podría usarse para compartir respuestas de prueba, pero enviar mensajes de texto por sí solo podría hacer eso y parece que tiene sentido común prohibir el uso del teléfono celular durante una prueba. Más aleccionadoras son las amenazas de disparos masivos y bombas. Dos escuelas de California se vieron obligadas a cerrar dentro de una semana debido a amenazas que no se podían rastrear. Algunas escuelas, como Lake Forest High School en Chicago, han prohibido la aplicación de teléfono inteligente para detener la intimidación y el abuso de los estudiantes y el personal y es un punto justo insistir en que esto debería prohibirse en las escuelas secundarias, aunque los estudiantes todavía pueden lograr acceso a través de su red celular. Debido a esto, las escuelas piden la ayuda de los padres, pero mantener a Yik Yak fuera de los teléfonos inteligentes de los estudiantes será un desafío.

Yik Yak in the Google Play Store
Fuente: Yik Yak en Google Play Store

¿El anonimato realmente saca lo peor de nosotros? Un estudio del profesor asistente Arthur D. Santana en la Universidad de Houston dice que sí. Su estudio examinó miles de comentarios anónimos y no anónimos. El 53.3 por ciento de los comentarios anónimos fueron malos y poco civilizados, en contraste con solo el 28.7 por ciento de los comentarios no anónimos. La naturaleza del anonimato anima al usuario a publicar palabras y fotos que no dirían o mostrarían en persona y es mucho más fácil insultar a otra persona cuando no tiene que hacerlo en su cara. Las redes sociales permiten publicar palabras hirientes y fotos poco halagüeñas sin pensarlo un momento. Ahora es aún más fácil. ¿Quieres insultar a alguien sin dejar rastro en cuanto al origen? Hay una aplicación para eso. Así que el argumento es que no podemos deshacernos de todos los imbéciles, pero quizás si le quitamos el anonimato, la gente lo pensará dos veces antes de publicar comentarios cuestionables, odiosos o peligrosos.

De acuerdo, esos son algunos de los temas a considerar en cuanto a la desventaja, pero para examinar a fondo esta nueva fuerza de las redes sociales, realicé algunas investigaciones prácticas. Visité un bar de la universidad local para charlar con los estudiantes. Todos los estudiantes con los que hablé no solo tenían a Yik Yak en su teléfono, sino que les gustó. Ninguno de ellos recordó más lenguaje excesivamente abusivo o comentarios degradantes sexualmente o racialmente.

Luego, descargué Yik Yak en mi teléfono inteligente. Vivo en el límite de la ciudad, por lo tanto, no hay muchos "yaks" (lo mismo que un tweet en twitter). Yik Yak solo permite que alguien publique yaks dentro de un radio de 10 millas de donde están actualmente, aunque sí tiene la capacidad de "alcanzar el punto máximo" en otras ubicaciones y seguir a los yaks, aunque no para votar o comentar. Dado que Yik Yak me permitió elegir cualquier ubicación, elegí mi alma mater, la Universidad de Tulane para seguir de cerca y otros pocos sitios al azar.

La mayoría de los mensajes fueron benignos, como dónde obtener la mejor pizza, el nombre de una nueva banda tocando en el patio y, por supuesto, qué tan mala era la comida en Bruff Commons at Tulane. De la corriente de comentarios, hubo algunos yaks levemente ofensivos y un yak sexualmente inapropiado, que fue eliminado rápidamente debido a la votación negativa.

Aquí radica la clave de la supervivencia de Yik Yak. Los propios usuarios pueden controlar lo que está de moda y lo que no. Si una publicación es buena, los usuarios pueden votarla, el equivalente de LIKE en Facebook o "favorito" en Twitter. Si algo es repulsivo, mezquino o juvenil, entonces ellos lo votan. Con una red de solo 5 votos a favor, los comentarios se eliminan para siempre. De esta forma, la comunidad de participantes se controla a sí misma y la única publicación negativa que vi se redujo rápidamente. Todos y cada uno de los usuarios tienen la capacidad de contribuir al flujo ya sea mediante la votación hacia arriba, hacia abajo, escribiendo una publicación original y / o respondiendo.

Muchos quieren prohibir Yik Yak, lo que plantea la pregunta, ¿y la libertad de expresión? Esha Bhandari de American Civil Liberties Union comentó que "prohibir Yik Yak en los campus podría ser inconstitucional". Hay muchos que están de acuerdo con ella y creen que la mejor manera de combatir el discurso negativo es con un discurso positivo, también en sitios anónimos. Afrontémoslo, limitar la libertad de expresión, ya sea en Yik Yak o en alguna otra aplicación, nunca pondrá fin al habla ofensiva, mensajes de texto, llamadas telefónicas, correos electrónicos, mensajes o chats.

Tengo que admitir desde el principio que disfruté siguiendo las publicaciones aleatorias de Yik Yak, especialmente de Tulane, ya que me traía buenos recuerdos de la universidad. Pero después de un tiempo, todas las publicaciones comenzaron a sonar igual y con la novedad desaparecida, perdí interés. Sospecho que esto será lo mismo para los usuarios más jóvenes también, pero tratar de predecir los ganadores y perdedores en el espacio de la tecnología ha demostrado ser una misión tonta en el mejor de los casos.

En cualquier caso, parece que Yik Yak estará aquí por un tiempo. ¿Cuánto tiempo es difícil de decir en un mundo donde las aplicaciones van y vienen como estrellas fugaces? No te preocupes: el cielo no se va a caer y el mundo no está llegando a su fin. Prohibir la aplicación no es la respuesta, ya que es muy probable que pronto suceda algo nuevo y nuevo. Y mientras los usuarios continúen autopolinándose, no hay daño ni falta.

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