Ya sea que esté hablando o escribiendo, no puede ocultar sus mentiras

Michael Hunter, un estudiante de la Universidad de Carolina del Norte, fue encontrado muerto en su cama. Su compañero de cuarto, Joseph Mannino, llamó al 911. Una autopsia indicó que Hunter había muerto a causa de una mezcla de drogas, incluida una sobredosis de lidocaína, un anestésico. Pero cuando el patólogo encontró una marca de inyección en su brazo, sin ningún signo de una aguja cerca de él, la policía abrió una investigación.

Hunter había compartido con Mannino, un estudiante de medicina, y Garry Walston, un arquitecto paisajista. Mannino tuvo acceso a la lidocaína, y admitió que se la había dado a Hunter por dolores de cabeza por migraña. Añadió que Hunter había descubierto recientemente que era VIH positivo, por lo que tal vez había usado la lidocaína para terminar con su vida. Mannino incluso le dio a la policía una copia impresa de un disco de computadora que contenía evidentes notas de suicidio para los amigos y parientes de Hunter.

Sin embargo, Walston le dijo a la policía que Mannino y Hunter se habían enojado el uno con el otro. De hecho, Mannino estaba en proceso de mudarse cuando Hunter fue encontrado muerto.

Las notas de suicidio fueron clave: ¿Hunter realmente había escrito estos documentos? Sin una escritura real para trabajar, ¿quién podría tomar una determinación a partir del análisis de contenido?

Como sucede, un grupo creciente de profesionales puede ofrecer este servicio.

Recientemente asistí a un taller sobre lingüística forense, patrocinado por la Association for Linguistic Evidence (TALE). La organizadora fue la Dra. Carole Chaski, presidenta de ALIAS Technology y fundadora del Instituto de Evidencia Lingüística, Inc. (ILE), una agencia sin fines de lucro que apoya la investigación sobre la validez y confiabilidad de la identificación del autor basada en el lenguaje.

El análisis lingüístico implica hacer un análisis detallado del contenido de un documento cuestionado para compararlo con lo que su potencial autor escribe y / o lee. La premisa básica es que no hay dos personas que usen el lenguaje exactamente de la misma manera. El patrón de diferencias únicas en el uso del lenguaje de cada persona y la repetición de esos rasgos a lo largo de su escritura proporcionan la evidencia interna que vincula (o no logra vincular) a una persona con la escritura cuestionada.

Al analizar una muestra, como una nota de suicidio, los lingüistas forenses examinan las otras escrituras del sujeto o, con sujetos desconocidos, bases de datos de texto de búsqueda que podrían contener hábitos de lenguaje similares. El lenguaje de la muestra puede ayudar a establecer la edad, el sexo, el origen étnico, el nivel de educación, la capacitación profesional y la ideología del escritor.

Los elementos clave son el vocabulario, la ortografía, la gramática, la sintaxis y los hábitos de puntuación. Otros tipos de evidencia textual pueden incluir material fuente prestado o influyente, formato de documento y el documento físico en sí.

El método de Chaski se basa en la gramática generativa , una piedra de toque en lingüística durante las últimas cinco décadas que se originó en el trabajo de Noam Chomsky. Este enfoque analiza las reglas de la gramática en un idioma particular para formar un algoritmo con el cual predecir qué combinaciones de palabras formarán oraciones gramaticales.

A diferencia de algunos analistas de "estilística" que utilizan el juicio subjetivo, Chaski se basa en pruebas estadísticas estándar. Ella es conocida por su enfoque de lo que se llama "el dilema del teclado", es decir, la dificultad para identificar la autoría de documentos escritos con un teclado al que tienen acceso varios usuarios. Para abordar este problema, aplica un análisis sintáctico con validación cruzada.

Es decir, un documento cuestionado mostrará distintos patrones sintácticos, la manera inconsciente en que una persona combina automáticamente sustantivos, verbos, adverbios y preposiciones para crear frases, y cada uno se cuenta estadísticamente.

Con un programa de su diseño, Chaski ha probado cientos de variables lingüísticas con varios procedimientos estadísticos, logrando hasta el 95 por ciento de precisión para la atribución del autor a partir de muestras ciegas.

Para el caso de Hunter, aceptó analizar las supuestas notas de suicidio.

Le proporcionaron numerosas muestras de los escritos de Hunter y Mannino. Luego ella aplicó su programa.

Ninguno de los ejemplares conocidos de Hunter (documentos escritos) exhibía ciertos elementos sintácticos clave que eran evidentes en las notas de suicidio, por lo que Chaski concluyó con un alto grado de probabilidad de que no los hubiera escrito. Sin embargo, había razones para creer que Mannino podría ser el autor. (Una prueba de VIH también mostró que Hunter no era realmente VIH positivo, lo que aumenta las sospechas contra Mannino).

Mannino fue arrestado y admitió en el juicio que había escrito las notas. Fue declarado culpable de homicidio involuntario.

Como científico forense, Chaski está trabajando arduamente para reducir los errores del análisis subjetivo (ciencia basura) y mejorar la fiabilidad y la validez del enfoque de ILE. Con el uso creciente de computadoras para crear documentos de todo tipo, este es un servicio del que la policía no puede prescindir. Cuanto más se base en estándares científicos, mejor.

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